世界500强与50亿穷人

标签:观察

访客:19318  发表于:2012-08-13 14:21:09

文/刘西曼  民间学者

在迄今为止的金融危机救助当中,都是以救助大企业为核心的,当危机过去的时候,穷人无法因为前面的付出而分享到任何好处。

7月9日,备受瞩目的2012年度《财富》500强企业排行榜正式公布,我们在这个榜单上看不到经济危机,看不到全球性的增长困境,看到的是生机勃勃的场景——无论是欧美上榜企业还是中国上榜企业,全球500强与全球70亿人口当中的50亿穷人正在日益脱钩。

商业巨头“集中营”

从营收数据上看,2009年500家全球最大公司的营业收入为23.1万亿美元,到了2010年这个数字上升了12.7%,而利润则大幅增长了59%,2011年这500家大企业的营收则高达29.4万亿美元,同比增加了13.3%,入门门槛竟然高达220亿美元。与之相比,全球的GDP增长率只有大约3%,全球的人均收入水平更是低于GDP的平均增长率,趋于停滞。

从全球企业看是这样,在中国也不例外。2011年中国内地企业上榜数量69家,第一次超越日本,位居全球第二。在相应的中国企业500强榜单当中,其总收入高达18.9万亿元,占全国GDP比重由去年的41%上升为47%——这一占比和全球500强占全球GDP的比重高度相似。

在看看巨头当中的巨头。榜单显示,在中国500强当中,40家最赚钱公司的净利润占据了500强净利润总额的71%!在全球500强当中,有近20家的利润超过百亿美元,合计近5000亿美元,而所有上榜企业总利润也只有1.6万亿美元。

没错,全世界都在脱钩:行业巨头组成了巨大的头部市场,其他大多数企业组成了长尾市场,占据头部市场的企业占据全球营收的半数以上,而大多数企业不过是分得一杯残羹冷炙,巨鲨与虾米显然会日益脱钩,富人和穷人也必然因此而脱钩。

其实,对于这种现象,国外早已有研究,而不仅仅是在“直观感觉”层面。瑞士联邦理工学院通过收集全球3700万家公司的数据库,特别分析了43060家跨国公司和它们之间的股份关系,得出一个复杂但是精确的全球经济地图。其实1218家公司占据全球所有企业营收的20%,但是掌控大多数的大规模上市公司,控制着全球60%的利润!

进一步研究发现,这些企业当中的147家巨头当中的巨头、也就是其中的1/10,控制了全球40%的财富,其中包括巴克莱、摩根大通和高盛等超级公司。

所以,当我们看到全球500强企业的时候,也就看到了全球的商业权力榜,这些企业掌控着全球经济的命脉,也决定着市场的未来走向、财富的分配规则。

助政策的非正义

分析500强企业排行榜有很多维度,笔者想谈及的是这种财富脱钩背后的政策选择。

众所周知,自由市场的核心价值是通过自由竞争实现优胜劣汰,从而提升社会的总体效率。但是,自由市场本身也必然会导致垄断。美国在镀金时代阶段,洛克菲勒旗下的石油产业、摩根大通旗下的银行企业和卡内基旗下的钢铁集团都曾经占据市场的半数市场份额,形成了巨大的垄断,这种垄断也必然导致巨大的贫富差距。

纵览全球500强企业,极少不是寡头垄断的——无论IT行业的Google、微软,还是石油行业的埃克森美孚、石化双雄、力拓。像苹果、三星这样的企业,固然不是传统意义的垄断,但是也在某些领域拥有垄断地位,像沃尔玛这样靠高效运营和低毛利取得市场地位的企业在其中只是少数。

在这种情况下,仍然可以区分自然垄断、行政垄断和竞争垄断,但是,这种划分本身价值已经不明显了,通过市场竞争取得相对垄断地位固然比自然垄断、行政垄断具有更大的“政治正确性”,但是,对全球经济的长期发展、对财富的再分配都已经是负面的价值——相互之间的嘲笑不过是五十步笑百步。

可见,全球500强本身已经在市场当中占据了权力榜的顶端,本身应该是被革命、被限制的对象,至少要在财富二次分配的时候削弱这种不均衡性。但是,事实恰恰相反!

在迄今为止的金融危机救助当中,无论是美联储救助5大投行、房利美和房地美,还是最近欧洲央行隔夜利率降低为0,或者是2009年中国的4万亿元投资政策当中的过度刺激部分,都是以救助大企业为核心的,无一例外都是通过政府信用为企业注资、背书。问题是,所有的政府信用,都是以全体国民甚至全球普通民众的财富作为担保的——换言之,都是穷人在补贴富人,具有非正义性。

各国政府都有一个非常冠冕堂皇的理由:如果这些大企业倒闭,那么会导致经济大衰退,反过来会影响普通百姓的收入和就业。但是,请注意,实体经济的生产力并不会因为一些甚至很多大企业倒闭而毁灭,只要技术和人才在,很快就会恢复,这个过程不过是财富再分配的过程。

所以,我们看到,在飓风来临时从穷人口袋里拿钱的时候,它们都声嘶力竭发出全球覆灭的威胁,当危机过去的时候,穷人无法因为前面的付出而分享到任何好处。

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