前高管:诺基亚北京研究院被关闭内幕

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访客:43713  发表于:2012-08-01 11:02:21

诺基亚关闭整个北京研究院,有些意外,但也不是那么意外。毕竟,早在6月份,身陷业绩滑坡之苦的诺基亚就宣布将在全球裁员1万人。作为削减成本计划的一部分。这场裁员之火烧到了研究体系:诺基亚全球研究中心(Nokia Research Center,简称NRC)之下的北京研究院(官方名称为“成长经济体实验室”)将于8月31日解散,同时,诺基亚在欧洲、北美的两个实验室也告关闭。
今年第二季度,诺基亚净销售额为75亿欧元,同比下降19%,亏损额高达14.1亿欧元,这也是其连续第五个季度亏损。

今天,诸位看官皆对诺基亚之沉沦指指点点,各有高见,但很多人可能没有想到,据媒体中普遍流传的一个统计,诺基亚过去10年投资于研发的费用(400亿美元),接近苹果同一时期研发投入的四倍。
这说明,诺基亚从来不是一个吝于在研发上投入的公司,但是研发的效率如何,则另当别论。事实上,在虎嗅接下来要讲述的这个故事里,各位读者对这家跨国公司的研发管理与效率可管中窥豹,特别是反映出在诺基亚“失火”这几年,其内部的战略、全球管理与文化,近于散乱的状况。
几位置身事中的核心人士向虎嗅讲述了北京研究院的没落史。
“NRC中国最近的4年相当于给毁了。”一位不愿具名的北京研究院前高管说。他认为,北京研究院被关闭,除了诺基亚的没落背景,还有其特别的原因——诺基亚研发在本地化上走到一个极端,自行其是,以至于本土化研究团队偏离了诺基亚的大方向,所以到今天接受“整体裁撤”的判决——要不然,很难解释诺基亚为什么会在全球13个研究中心里独裁“北研”。

从全球NRC设置看,诺基亚共在英国、芬兰、美国、中国、印度、瑞士、肯尼亚7个国家设有12个研究中心(深圳研究中心是第13个),相比诺基亚在16个国家69个城市设立的一般研发机构,这13个研究中心层级更高。
虽然散布全球,NRC的各个研究院并不服从诺基亚各国业务公司的管理,而是隶属于全球CTO办公室的部门,直接从总部获得预算,对总部汇报。在架构上,NRC有两种划分:
一种是按地域来划分,北研院即是该划分下的一个单元。
另一种是按研究方向来分。如多媒体技术实验室、无线系统实验室,这些实验室的总部在芬兰,但是团队遍布全球,这次裁员没有涉及。

以下内容主要北研相关人士口述,虎嗅整理:

北京研究院1998年成立,此前一直是从芬兰总部派老外来担任院长,但受到合同限制,院长总是两年一换两年一换,做不长,也就产生不了长期和独立的规划。2008年,NRC希望找到一个中国人来负责本地研究项目,于是从IBM挖来了刘震(做北京研究院院长)。

争得自主权,却脱离了诺基亚的大队
刘震风格强势。的确,他从NRC总部得到了很大自主权。比如,他有开立项目的决策权,还包揽了北京研究院与NRC总部的大多数汇报通道。这是刘震跟北研的优势,但同时,他承担的风险也大了。因为你一旦定错方向,就整个全错了。而且,因为跟总部的沟通协调由他一人包揽,也加大了北研跟NRC全球的脱节。
这次裁员,NRC里保留、新增的都是无线、多媒体、传感器和材料等诺基亚有传统优势的实验室。而裁掉的都是非优势项目,比方云计算、后台处理、数据分析等等。感觉方向上,诺基亚还是希望跟微软进一步合作,后者领域微软已经很强了,诺基亚就没必要再保留。
现在,北京研究院里很多人用同一句话感叹:方向比努力更重要。不可否认,诺基亚的整体研究方向也不见得多英明,但北研走得太远、太脱节于大方向,也是这次被整体裁掉的原因。有人唏嘘说,当时如果没有大方向的调整,还是延续总部思路,北研哪怕仍受到调整,也不至于整个团队被总部认为毫无价值,被一刀切。

曾试图做团购
2009年,刘震一到任,就全盘否定了前任院长的工作。他跟NRC北京研究院的团队说,前任把北京研究院做得太烂,诺基亚做通信也已经没有前途,应该研究大数据。他是从IBM来的,擅长做分布式计算等领域。
但这些基础研究距离诺基亚的实体业务比较远,所以,刘震也还尝试过找一些能在诺基亚落地的项目来做,但行不通。2010年初,他想做一个基于移动互联网的数据分发系统,但当时诺基亚总部已经有个部门在做了,就反对北京研究院再做重复的事。但刘震又抱怨总部开发的系统无法工作,两边闹得很僵。
此外,北京研究院从2009年开始尝试做团购的软件平台。当时在北美Groupon刚火起来,国内也开始有创业团队模仿,北京研究院也就动了心。他们虽然口头上不承认是“团购”,但实际上就是优惠券这些东西,跟团购是一样的。当时,北京研究院对NRC总部承诺说,18个月就能为诺基亚招揽800万用户,于是拿到了数百万欧元的预算。但到现在,这个项目的用户也就只有2万。
实际上,团购这个方向跟诺基亚的业务太不搭边了。其次,NRC是一个研究中心,是为诺基亚的中远期提供新技术和方向支持的,现在成了开发产品的研发部门了,而且还不跟研发团队合作。
当时,北京研究院还在深圳设立了一个几十人规模的实验室,想在诺基亚的系统之外,研究深圳的山寨和快速跟进市场的能力,独立开发一套手机研发模式,开发一些比较小众的手机。这个项目也没有跟诺基亚中国的手机研发部门合作。当时,北研也拍胸脯说,每6个月就开发出一款新手机。这个项目做了2年半了,到现在,NRC内部还没见过一款手机成品。这个实验室这次裁员中也被关闭。

平台的摇摆
其实走到这一步,诺基亚整体也有很大的问题。诺基亚这两年不是一般的衰,有时候下滑的表现让我怀疑简直是有预谋的。市场上有传言说从微软来的CEO埃洛普是“间谍”。不管他主观上是不是故意,客观上的确加速了诺基亚的倒下:
2011年刚推出Symbian里最好的一款N8,当时是想用它跟iPhone PK的,诺基亚内部做了很多很多准备,但新品刚发布没多久,市场就传出消息,诺基亚三年内不再支持Symbian,要让MeeGo系统取代Symbian。
埃洛普刚上台时,第一款搭载MeeGo系统的N9才刚出来,他又马上告诉市场MeeGo要不再做了。
2012年5月,诺基亚刚在米兰发布Symbian的旗舰型手机808,它意大利的产品市场经理Mattia Fiorin就又透露说Symbian平台未来会不再更新。
搭载Windows Phone7 的手机Lumia900刚上市,马上又传出消息要被Windows Phone 8抛弃。
这几次都是刚出来一个新产品,马上有个消息出来把它扼杀了,你还怎么翻身啊。每次都是第一款就是最后一款,谁还买、谁还去开发啊?

诺基亚一直在不同平台的战略间摇摆,延误了时机。它一直在犹豫,是坚持做S40?还是基于Linux平台开发Meltemi?还是跟英特尔合作MeeGo?当时诺基亚也是为了控制Symbian平台,也慢慢收购了Symbian的全部股份,但随后又做不到完全开放,把一个平台拽到手里死掉了。
也有人说早知道如此不如选Android,我倒是认为,诺基亚还不如好好跟英特尔把Meebo做好。因为如果完全没有自己平台的话,后续也会很被动。像现在,微软就是一直压你的价,很轻易就能收购你了。
走到这一步,诺基亚不仅仅是被大环境所迫,很大程度上是自己打垮了自己。也许,诺基亚现在最好的选择就是被微软收购。
 
来源:虎嗅

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