四大理由证明IT愈发重要

访客:19312  发表于:2012-08-01 10:47:11

彭博商业周刊的Ashlee Vance曾撰文声称,十年之后IT部门将彻底淡出我们的视野。他之所以做出如此断言,是基于早在2003年哈佛商业评论的Nick Carr所做出的预测——他当初的猜想是,随着时代的变迁,IT已经成为一种普通化商品。当技术部门不再“技术”,投入与产出将再无直接关联,那时候IT部门将被企业所抛弃。从本质上来说,IT部门是一个生来就“该尽可能缩减”的部门。“问题在于,技术拥有一种潜在的能量——它能使企业在与竞争对手的对抗中获得独一无二的特色进而占据上风。但随着特色技术的广泛普及,大量被视为独门秘技的项目飞入寻常百姓家,而这种战略意义也必然逐渐被削弱,”九年前Carr在文章中写道。

虽然他自己也对历史的真正走向不甚肯定,但Ashlee无疑是一位狂热的标题党,这篇缺乏事实支持且不够中肯的文章迅速走红。然而,曾供职于惠普公司的资深技术人Carly Fiorina挺身而出,宣布Carr的说法“大错特错”——甚至任何一位在观点证明中引用了Carr Vance陈述的读者也同样犯了大错。

为什么他这么肯定?请大家考虑以下四大理由。

1.尽管外包成为流行,IT仍然非常重要

很多人之所以对IT部门的未来命运抱悲观情绪,是因为他们看到越来越多的企业选择以外包方式处理自身对资讯科技的支持需求,而这种向第三方服务供应商投资的行为显然威胁着IT部门的生存。但话说回来,选择外包也需要有人指导——企业到底该把工作交给谁?面对满嘴术语的服务供应商,我们该让谁来理解并解释这些技术问题?谁来整理实际需求并汇总招标方案?又该由谁来监督外包合作伙伴、确保价格处于合理区间同时根据需要准确添加或削减服务项目?

很显然,没有任何一个团队比IT部门更能胜任以上种种事务并真正以技术为武器帮企业挖掘价值。也没有哪个团队能够通过运营损益表准确把握企业脉动,同时利用智能计算资源帮企业实现提高利润并降低成本的宏图大业。

2.承担繁重任务,创造经济价值

作为技术部门的CIO或者其他高级管理者,我们了解自身在对新情况做出反应时要花多少时间。应用程序失灵、互联网响应迟缓,这些常见问题往往需要重装桌面操作系统才能彻底解决。随着虚拟服务器的大规模普及,企业需要购置新的SAN设备,而这一切都意味着更多额外的繁重任务。

试想一下,如果IT部门为在线商店打造出全新的营销系统,将给企业带来怎样的业绩提升。如果IT部门为智能手机平台开发出杀手级移动应用,又能为企业带来何种运营变革。也许这些技术项目能够为大家提供大量前所未见的客户服务模式,而由此促成的良性发展将充分证明,IT部门不仅仅是成本中心,而能够真正成为业务合作伙伴。现在,IT部门的工作早已不再是对管理闪烁不定的设备指示灯,他们完全能够创造出真正的商业价值。这一点非常重要,因为它已经改变了企业的市场运作规则,只有尽快意识到这一点才能跟上瞬息万变的时代发展步伐。

3. 人力资源与财务工作不容忽视

在文章中,Vance引用了Siobhan McFeeney——北加州、内华达州及犹他州等多套AAA级信息系统管理工作的负责人——的说法。“现在严酷的现实已经摆在我们面前,很多企业开始意识到自己要做的并不是IT公司,”McFeeney指出。“我们也正在向服务及保险代理机构转型,IT不再是我们的全部关注内容。”

当然,他的观点有值得称道之处。相信大家都听过这么一句管理学名言:专注做好企业自身擅长的领域,把其它工作交给别人负责。不管这种逻辑已经很难作用于当下这个竞争激烈的时代,而且该观点的本质仍然是在尽可能降低成本。就拿AAA信息系统为例,既然不打算转型为会计师事务所,那干脆把财务部门也裁掉算了——这显然非常荒谬。而且从某个角度看,AAA体系更像是人力资源结构,但我们肯定不能把它当作雇佣公司。

某些领域并非企业的核心业务,但这并不代表这些领域对于企业完全没有贡献。我们显然不能通过砍掉薪酬支付、人力资源管理、系统监控及维护等团队来帮助企业获得更高的生产效率并为核心业务提供更集中的关注力度,因此上述说法根本站不住脚。同理可知,虽然我们的企业不以“IT业务为主”,然而一旦抛弃这些部门,企业绝对无法获得持续而稳定的商业成功。

4. IT部门仍然是引领企业适应千变万化的技术环境的最佳选择

技术部门所要面对的干扰因素与趋势转变越来越迅猛,就在上个月,一份振聋发聩的报告横空出世,宣称平板设备将在四年内彻底替代笔记本电脑。今年,与微软Office组件功能基本相同的云平台电子邮件与协作工具汹汹袭来,以每月每用户最多6美元的低价攻势向软件巨人发起冲击。正所谓担中流之柢柱、承将倾之一木,舍IT其谁?除了IT部门,没有任何一个团队有能力(或者有兴趣)以如此低廉的成本处理如此复杂的技术事务。

正如McFeeney指出,由于大多数企业并不是“IT公司”,因此员工不会出席业界大会、不会关注老牌技术团队及龙头企业的最新动态,更不可能理解新兴事物会在未来给企业带来哪些重大影响。在纷繁复杂的信息爆炸时代,企业需要IT部门替自己打理这一切,并归纳出最理想的发展方向。

IT:客户最后一片净土

IT产业还非常年轻,其概念产生于上世纪八十至九十年代之间,而且直到本世纪最初几年,IT所扮演的角色仍然比较鸡肋。那个时候,IT部门纯粹是个只花钱却不见成效的所在,一张桌子、一把椅子就成了办公环境的全部。IT员工的工作内容往往是在读腻了报纸之余,对其它部门指手画脚一番——没错,当时企业组建IT部门主要是为了显示自己具有前瞻性。

时至今日,有些人仍然认为IT部门可有可无——当然,如果大家压根没有培养过硬的技术团队,同时无视一切可能带来剧变的技术趋势,那么IT部门还真是没啥作用。确实,没有任何直接理由能够证明为Windows系统管理员以及网站交付团队拨款能够给企业业绩带来提升,但不能否认的是每家公司都得用电脑,而连内部办公环境中的电脑都搞不定的家伙,在市场竞争中根本毫无胜算。

不过在日常运维之外,还有另一种声音坚决支持IT部门的存在:他们认为,企业应该将IT视为通向美好明天的钥匙,一切投资都是为了抢先一步取得竞争优势,并通过科技的力量提高生产力并改善用户体验。无论大家是打算把邮件系统外包出去,把节约下来的经费用于打造能帮助客户自行解决问题的自助式产品系统,还是希望在Amazon的云平台上创建新网站,并把资金投入到自有设备的性能和带宽上,进而保证开发人员能够开发出碾压竞争对手的优异应用程序,IT部门的作用都同样重要且不可或缺。

IT并不是一种商品。随着人们越来越熟悉计算机、网站及移动应用,IT部门的作用也绝不会随之弱化。不,结论恰恰相反——IT是客户的最后一片净土。在这里我们要与对手展开争夺,技术领域的得、失、进、退将关系到企业未来的发展前景。技术优势赋予我们从无到有的能力,IT部门将给企业带来前所未见的各类超酷产品,由此吸引到的消费者正是保证业务一路顺畅的基石。

请大家认真思考一下。就在五年前,Amazon弹性计算云(简称EC2)还并不存在。而如今我们已经能够以每小时几毛钱的低廉投入在Amazon EC2上获得完整的虚拟服务器——大家还记得吗,在没有EC2的日子里,我们需要在硬件上投入数千美元、花上大量时间才能获得同样的资源。技术自身走向商品化会带来哪些影响?极具吸引力、更有价值及成熟稳定的产品被一一创造出来——Netflix、Pinterest等等正是最好的实例。在这一不可逆转的历史形势下,还有谁能比IT部门更适合指引我们安全地进行过渡?

没错,IT部门就是这么重要。事实上,在今天这个技术覆盖一切的时代,IT部门比以往任何时候都更加重要。IT竞争的胜利一方将最终记得客户,而失去技术团队的全力支持,我们就像赤手空拳的士兵,根本不可能在战场上披荆斩棘、取得一个又一个辉煌的胜利。

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