张朝阳回顾搜狐20年:我曾经想被全世界认可,如今只忠于自己

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访客:877149  发表于:2018-03-09 11:06:45

  

  搜狐20岁,张朝阳54岁。

  54岁的张朝阳,为了庆祝搜狐成立20周年,带着员工在奥森公园跑步20公里。有人说张朝阳还是当初那个“少年”,他热衷跑步、喜欢游泳、梦想游世界上“最冷的海峡”。就像20年前一样,张朝阳如今的一举一动,也仍然受人关注,他所说的每一句话都可能成为互联网行业的头条新闻。

  人们关注张朝阳,并不只是因为他的时髦、智慧与财富,而是把他当作中国互联网启蒙阶段的一个符号。张朝阳说:“搜狐的历史也是中国互联网的半部历史。”20年前,搜狐和网易、新浪一起开创了中国互联网的门户时代。20年后,回望搜狐走过的路,就几乎看到了中国互联网的缩影。

  张朝阳如何影响一个时代?或许可以从他对如今互联网三巨头BAT创始人的影响中找到一些踪迹。20年前,张朝阳是那个时代最耀眼的明星和布道者,他曾招募过还在硅谷打工的李彦宏(未果)、拒绝过前来求职的马云,连马化腾都是听了张朝阳的演讲激动不已、回去做了QQ的前身OICQ。

  不过,现实永远比故事艰难。与作为拓荒者的荣耀相比,张朝阳在搜狐早期找风险投资、与董事会斡旋、抵御恶意收购时所经历的曲折和痛苦同样令人惊讶,它们一起构成了这个传奇的一部分。

  张朝阳告诉《风眼》:因为过分重视市场和品牌、忽略了产品和技术的重要性,搜狐错失了很多机遇,与搜索、社交、电商等大趋势失之交臂。2008年以后,张朝阳因为抑郁两度退隐江湖,又两度高调复出。失去了“船长”的搜狐,也在动荡中进一步远离了中国互联网的舞台中央。

  不过,搜狐还没有败,张朝阳手中仍有几张好牌。第一张牌是搜狐,门户和视频是核心业务;第二张牌是搜狗,搜索是核心业务;第三张牌是畅游,游戏是核心业务。三个上市公司的市值累计近70亿美元,张朝阳仍有筹码重新一战。

  《风眼》问张朝阳,搜狐复兴最大的难题是什么?张朝阳提到了管理和文化。张朝阳随性温和,对下属宽容信任,这使得搜狐一度奉行“好人文化”。现在的搜狐,则更强调责任和承诺。张朝阳坦诚,“好人变狠”最大的难点在于他自己。

  “10年前,我对于自己没有太多要求。”张朝阳说,“(那时候)觉得自己很伟大”、“要最有名”、“赚更多的钱”、“做一个伟大的企业”、“让别人都来夸赞我”……如今,张朝阳只在乎自己的评价——“要让自己满意”、“过有意义的生活”、“既然我是这家公司的CEO,就要把它打造得更有竞争力,推出好的产品,影响更多的人。”

  在奥森公园跑步20公里的那天,张朝阳对记者说:“搜狐还在路上,跑步也意味着重新出发。”

  《风眼》问张朝阳:“你还焦虑吗?”

  他说:“比较平和了。”

  “你是如何缓解焦虑的?”

  “不去缓解,接受它。”

  搜狐20年,张朝阳的荣耀与遗憾

  1995年,31岁的麻省理工学院物理学博士张朝阳决定回到国内,拥抱互联网在中国的机会。辗转拿到风险投资后,成立了爱特信公司。1998年,爱特信开始做门户网站,取名搜狐。

  如今回头看,搜狐、网易、新浪在早期所开创的门户模式,为中国互联网走出了一条光明大道。而有着学霸背景、口才突出、个性张扬的张朝阳,在当时对整个行业所起到的启蒙作用,要远远多于另外两家公司的创始人。

  张朝阳告诉《风眼》,20年来他最自豪的事情是:在中国互联网的早期,他首先看清了要建立网站的发展方向;后来发现分类导航最重要,所以有了搜狐;除此之外,对于如何借助风险投资的力量发展、如何创办一个新型的互联网公司、如何为初创企业做市场宣传,张朝阳的思考、尝试和取得的成就在当时都是独一无二的。

  当然,张朝阳在享受荣耀的同时也承担了相应的磨难。

  “首先,融资特别艰难,因为当时没有人懂风险投资。”张朝阳说。1996年,张朝阳在美国大街上排队使用公用电话,打给每个可能资助他创业的人,他甚至尝到过被投资人赶出办公室的狼狈滋味。后来,张朝阳拿到了尼葛洛庞帝、爱德华·罗伯特和邦德给的22.5万美元投资,才有了回国创业的资本。这笔钱花完后,张朝阳依靠股东贷款才撑到了第二笔220多万美元投资的到账。

  有钱之后的张朝阳过得也并不太平,他告诉《风眼》:“早期股东都是西方资本,董事会管理的挑战很大,当时很多公司都因为这个原因夭折了,甚至很多CEO都被换掉了。”从1999年到2000年,张朝阳明显感受到来自董事会的各种压力和不信任感。2000年7月,搜狐上市后,董事会甚至空降了一位职业经理人“辅佐”他。不过,张朝阳很快用业绩和权谋赢得了董事会的信任,并通过改造董事会彻底掌握了主动权。

  虽然解决了后顾之忧,但此后搜狐的发展也并非一帆风顺。张朝阳向《风眼》表达了自己的几个遗憾:错失搜索、社交两大趋势,原因是“在产品和技术上发力不够”。这两大领域的机会造就了百度、腾讯日后的辉煌,而造就阿里巴巴和京东的电商领域,搜狐则压根没有涉足。

  BAT崛起之后,搜狐和张朝阳逐渐丢掉了老大哥的位置。但与那些盛极一时、后来迅速陨落的互联网公司(比如盛大)相比,搜狐能够生存20年且保持不错的家底非常值得称赞;与那些名噪一时、后来销声匿迹的大佬(比如王志东)相比,张朝阳如今仍然留在舞台之上,也同样值得称赞。

  “活下来本身也是值得庆贺的事。”张朝阳告诉《风眼》,这么多年他总结了四个生存经验:一,管理好董事会,保证你在CEO的位置上;二,不要进行过多的战略重组,很多公司都是被兼并收购毁掉的(2001年张朝阳领导了搜狐抵御北大青鸟收购的“毒丸计划”);三,保证现金流,不要让公司陷入没钱的困境;四,商业模式上不要盲目追风口,判断业务要从基本面出发。

  好人文化、工匠精神与功利主义

  错失掉互联网几大机会之后,张朝阳开始反思原因,最后把矛头指向了管理和文化。

  搜狐被称作是中国互联网的“黄埔军校”,很多人离开搜狐后都在其他领域创造了一片属于自己的天地,比如古永锵创立了优酷、龚宇创立了爱奇艺、李善友创立了酷6网、陈一舟创立了人人网、周云帆创立了空中网、李学凌创立了欢聚时代(YY)……

  对于“黄埔军校”的说法,张朝阳认为,“七三开,七十的不好,三十的好。”他说:“好的地方在于,我们开启了中国互联网,笼络了很多人才;不好的地方在于,管理松散、奖惩不分明导致很多能干的人流失掉了。”

  张朝阳在大学做研究的经历,让他形成了对自由包容的学术氛围的认可,他把这种文化带到搜狐,给予搜狐员工最大的空间和信赖,“让好人活得高兴”。起初,“好人文化”凝聚了搜狐员工,但时过境迁,好人文化渐渐不再能适应日益激烈的互联网竞争环境。

  如今,张朝阳摒弃了好人文化,更加强调performance commitment(绩效承诺)。他告诉《风眼》:“把不能实现承诺和业绩的员工,仍然放在重要的位置上,就是对能干的人的不公平。”“要敢于起用能干的人,敢于不用不能干的人。”

  当然,张朝阳也承认,从好人文化到信守承诺,最大的难点在于他自己观念的转变。

  “我想做一个负责任的人,把CEO做好是我的本分,打造一个有竞争力的组织也是一件很有意义的事情。”张朝阳讲了两个例子,一个是宜家创始人英格瓦·坎普拉德,说他用一生影响了人们的生活;一个是瑞士钟表店的工匠,用一辈子打磨一件事。

  功利时代,追求工匠精神是否不合时宜?张朝阳的答案是:“当然有很多野蛮生长、不顾规则的企业,但我觉得遵守规则也会有很多的成长空间。”“我绝对不会不择手段。”“我要取之有道。”

  畅游拆分上市、搜狗拆分上市,被张朝阳称为“历史的步骤”。如今,他不再迷信资本的力量,“我更相信产品的创新,我们不用抱团,也不搞布局,这些都是媒体报道的事情。”

  因此,搜狐很少采用投资创业公司的方式去做产业布局,而是选择在看好的领域自己做,比如搜索、输入法、信息流、直播等等。

  前年曾提出的那个“回到互联网舞台中央”的说法,现在依然成立。在张朝阳看来,人工智能、大数据都是搜狐重新崛起的机会。

  “我们之所以能够走到今天,就是因为我们不迷信这些东西(资本主导、功利主义)。如果继续坚持信念,同时把以前犯的错误改正过来,我们还是有机会回到舞台中心的。”张朝阳说。

  接受焦虑、忠于自己

  搜狐早年,融资困难、和董事会斗争、抵御恶意收购、与竞争对手厮杀,让张朝阳内心每天如履薄冰、战战兢兢。他的生活充满了竞争、危机和压力,远远不是外界所看到的意气风发、春风得意。

  等到这些问题被渐渐解决之后,张朝阳的个性得到了极大的释放。有钱又有名,受过好教育,赚的是阳光财富,做的是新兴产业的启蒙,张朝阳受到的外界追捧与日俱增,这一切让他越来越膨胀。

  “成功往往让人对于自我的认知会有一个超级自我的出现。当这个超级自我出现的时候,他对外界的感恩的心就没有了,他认为什么都是理所当然的。”张朝阳曾说,“成功者的诅咒”很大程度是来自于一路走来累积下的种种光环,恰恰是这种“天之骄子”式的成功令其对自己的聪明才智相对自负,自负累积到一定程度就不容易对外界感恩,而当一个人缺少这种感恩之心的话,他一方面会深刻的感受到何为“高处不胜寒”,一方面也会因为这种状态受刺激特别强烈,再加上被渴望创造更多财富、更高成就的思想驱使着,危机感、焦虑甚至抑郁也就接踵而来了。

  从2008年开始,张朝阳一度变成“影子CEO”,忙着看书、听音乐、做瑜伽、登山、跑步,公司事务几乎全部由几位高管打理。2010年,张朝阳宣布复出,要“再造搜狐”。2012年,张朝阳因抑郁症再次闭关,次年再次复出。

  《风眼》问张朝阳,如今还焦虑吗?

  张朝阳说,现在“比较平和了”。如今,除了工作之外,张朝阳担心的事情更多是衰老和疾病,他说:“每个人可能都是在这个世界上孤独的走一遭,年轻的时候勇往直前、无所畏惧。但随着年龄增长,你会发现自己在老去,别人也会把你看成另外一代人。”

  不过,面对焦虑的张朝阳似乎比以前坦然了不少。“当你焦虑的时候,不要尝试去缓解,你越想解决焦虑,你就会越焦虑。”张朝阳告诉《风眼》,“你应该去完成你的责任,完成你有意义的生活和工作,无视焦虑、接受焦虑。”

  历经世事的张朝阳如今也不像以前那样在乎外界的评价。“以前我特别关心外界的看法,也对自己没有太多的要求。觉得自己很伟大,我要最有名,我要赚更多的钱,香车美女、飞机豪宅,我要做一个伟大的企业,让别人都来夸赞我。” 张朝阳说,“现在我更在意自己的评价,要过有意义的生活。人生给了我好的头脑,给了我好的身体,我就要把它们用到极致。人生让我做一个公司的CEO,我就尽职尽责做到自己满意。”

  研究英语、文学、高等数学、量子学,坚持跑步、游泳,这是张朝阳2018年在生活上的几个愿望。《风眼》发现,微信朋友圈里的张朝阳最近还迷上了炒菜。他说:“如果你认为你不是一个年长的人,你对任何新的东西都有去研究和接受的态度,你就和90后、00后没有代沟。”

  搜狐20年,54岁的张朝阳觉得自己还没老,他要重新出发——希望回到互联网的舞台中央。

  出品:凤凰网科技《风眼》栏目,对话&作者:贺树龙

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