区块链技术的价值思考

标签:安全技术产品模式

访客:10158  发表于:2017-05-23 10:15:55

区块链技术的价值思考

区块链到底有用吗?区块链区别于传统服务器,其宗旨不是为现实世界带来某个特定的产品,区块链的重点是在创造一种自由,让我们可以创建新的机制、定义新的规则、并且快速地推出实现。

在我的区块链研究过程中,存在着一个终极核心问题:区块链到底有用吗?

为什么我们需要区块链,什么样的服务应该运行在区块链架构上,为什么这些服务不应该用传统的服务器?如何判断区块链的价值:是必须的还是只是锦上添花?还有可能最重要的是,区块链能作出“超级应用”吗?

在过去的几个月里,我花了很多时间思考这个问题,并与加密货币的开发者、VC、还有很多区块链圈子以外的人(民权活动家、金融和支付业者等等)讨论这个问题。在这个过程中,我得到了一些重要的,有意义的结论。

是否有超级应用

首先,区块链没有“超级应用”。原因很简单:软柿子轮不到你来捏。如果区块链技术在某个应用领域有明显的竞争优势,早有先驱者在此细分领域深耕不辍。

区块链技术的价值思考

有这样一个经济学的笑话:一位经济学家看到地上有20块钱,立刻得出结论,“这20块钱是假的,不然早被人捡走了”。

对于区块链,我的结论看似和上述经济学家的结论类似,其实不然。首先捡走假钞的成本很低,但是区块链应用探索的成本很高,而且已经有巨额的资金投入。目前为止,还没有一个区块链应用能够主导一个行业。

当然,人们可以反对说曾经有过“超级应用”:“丝路”(在线黑市网络)和维基解密的捐助活动。“丝路”在2013年被执法部门强制关闭前,其在线交易额已经超过10亿美金。维基解密的银行捐助窗口被封锁后,比特币和莱特币成为其赞助收入的主要来源。

我们从这两个案例看到了区块链的潜在经济价值,如果没有比特币,你只能以亲自去购买违禁药品,对维基解密的捐助也只能依靠邮寄现金,比特币为此提供了巨大的便利,其中蕴藏的商机也被及时发现。现在,这类机会已经很少了,区块链技术的边缘机会已经不那么容易抓住了。

总效用与平均效用

那是不是说区块链已经发挥了最大效用了呢?当然不是。区块链刚达到最大人均效用,这与最大效用不是一回事。

例如,尽管“丝路”对它的用户非常重要,但是从违禁药社圈整体来看“丝路”只是一个用户购买大麻的渠道而已。他们对吸食大麻感兴趣,并且希望有这样一个能够便利购买的渠道。

因此,“丝路”和维基解密所接触到的人群是很小众的,其支持者与全球用户基数相比也非常少。那么未来的发展呢?简单来说就是走向“长尾”。

区块链技术的价值思考

区块链的“长尾”在哪里?

这个有点难以解释。我可以列举一些符合“长尾”的应用,但是区块链并不是必要的,甚至都没有很强的比较优势。

挑战者们会质疑说:“区块链应用被高估了,比特币货币才是关键”,或者“区块链技术根本没有用处”。他们可以提出一个个单一场景,使用传统的中心服务器模式就替代区块链模式,用法律合约来替代区块链所发挥的监管作用,区块链系统很简单地就转变成为传统系统。

确实,区块链系统并不是不可替代的,在“长尾”场景下,区块链并不是必须的,它只是更加便捷。区块链只是比用替代技术能更好地完成工作,并且使这些应用更加主流化,让数亿用户收益,最终实现更多的社会整体效益(从上图的效益区间可以看出)。

有一个与此相类似的问题:开源软件的“超级应用”是什么?虽然开源软件(Open Source)对于我们的社会明显是一件好事,全世界已经有数以百万的软件收益于开源软件,但是这个问题仍然很难准确解答。

原因一样:不存在开源软件的“超级应用”,开源的应用有非常明显的“长尾”效应,几乎所有的软件都可以受益于开源软件,尤其是基础类库和密码安全学类库。

区块链的再次定义

那么,区块链究竟有什么独特之处能够实现它的“长尾”效果?首先,以下是我对区块链的定义:

区块链就像一台魔法计算机,任何人都能够上传程序并自我执行,程序执行前和执行后的所有状态都公开可见,密码经济学为程序严格按照协议执行提供了机制保障。

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请注意,这个定义里不包含:

经济用途方面的用词,例如“账簿”、“货币”或“交易”。实际上不包含任何特定用途的用词

共识算法或任何区块链实现的技术细节(除了密码经济学,这个用词代表了:去中心化,通过公钥密码学认证身份,使用经济激励方式确保系统的持续运行,并确保不会出现数据回退和其他故障问题。)

任何特定形态的状态转换功能

这个区块链的定义解释了区块链做什么,让软件开发人员对区块链的价值有一个直观的把握。

这个定义的重点在于,区块链的宗旨不是为现实世界带来某个特定的产品,诸如:加密货币、名称注册和去中心化的交易所等,区块链的重点是在创造一种自由,让我们可以创建新的机制、定义新的规则、并且快速地推出实现。

区块链更像是构造经济和社会组织的乐高头脑风暴。这也是业界主流的观点:“区块链而非加密货币才是关键”。

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