5G将至:运营商管道化趋势明显,同业合作或成解药

标签:网络5G工业化

访客:9906  发表于:2017-05-16 09:50:15

人们总喜欢吃着碗里的看着锅里的,运营商和设备商们自然也不例外。随着中国4G建设的逐步完善,5G的消息也越来越多走进人们的视线。按照国际标准化组织3GPP制定的5G规划时间表,5G相关标准将会在2018年年底制定完成。从2019年开始,全球主要运营商和设备商将会部署5G试验网并进行终端和网络方面的测试。随着试验的不断进行,最快从2020年开始,运营商就会正式部署5G商用网络,而人们也将享受到更快更好的通信体验。

5G将至:运营商管道化趋势明显,同业合作或成解药

虽然时至今日,我们也仅仅是在一些大型展览会上看到5G的影子。但是通过运营商和设备商的描绘,我们早已对5G产生了直观的认识:“5G的容量是现有移动网络的1000倍,最高速率可以达到10Gbps,相当于4G网络速率的100倍。”可以预见,5G 的到来也会对通信行业产生很大的影响。那么到了5G到来的2020年,整个通信行业又会有怎样的改变呢?

三大运营商全面关闭2G/3G网络

5G时代的第一个特点是运营商全面关闭2G/3G网络。

随着“提速降费”成为国家对运营商的强制要求,三大运营商都在卯足干劲进行网络的升级和完善。如果说建设5G是运营商网络的又一轮“提速”,那么“降费”考验的则是运营商降低成本的能力。由于我国迟迟不发3G牌照,时至今日仍有数亿用户停留在老旧的2G网络上。为了满足这部分用户的需求,运营商不得不同时运营着2G、3G、4G网络,网络维护成本自然居高不下。为了降低成本,留下降低资费的空间,三大运营商都不约而同的选择了2G用户的迁移。

国内所有通信网络中,最早关闭的当属中国移动的TD-SCDMA网络。由于网络覆盖较差加之技术上的缺陷,中国移动的3G网络利用率并不高。即使是3G用户最多的时候,TD-SCDMA的网络利用率也仅有30%。随着TD-LTE网络的全面覆盖,TD-SCDMA的网络使用率更是持续下滑,部分省份的移动更是将TD-SCDMA基站关闭,将空闲的频谱用于TD-LTE的覆盖。可以说,TD-SCDMA已经完成了它的历史使命,成为最快被关闭的一张网络。

如果说TD-SCDMA的退网是技术缺陷使然,那么GSM、CDMA以及WCDMA的退网则和一种名为VoLTE的新技术有关。作为一种新技术,VoLTE(Voice over LTE)可以在4G网络上提供音质远高于2G/3G的通话体验,占用的频谱资源却比2G/3G低得多。根据目前的消息,移动已经在2016年在全国范围推广VoLTE的试商用,而电信和联通两家运营商也已经在部分城市展开测试工作。一旦条件成熟,运营商将会在全国大面积推广VoLTE。随着VoLTE技术的推广以及支持VoLTE终端的普及,运营商的语音用户将会逐步迁移到4G网络上,2G、3G的网络负荷也会不断降低。随着用户的迁移以及2G/3G网络设备的老化,运营商将会逐步关闭原有的2G/3G网络。而腾出的频谱资源将会被用来部署4G网络,4G网络的覆盖水平也将进一步提升。到了5G部署的2020年,2G、3G网络将会很快成为历史。

运营商合作成为主流

5G时代的第二个特点是运营商合作成为主流。

随着铁塔公司的成立,网络设施共建共享成为运营商建设网络的强制要求。由于无线信号频率越高衰减越大的特性,在基站发射功率相同的情况下,频率越低的信号传播的距离也就越远。目前国内三大运营商的2G以及电信的3G网络都在低频段建设,覆盖的效果相对较好。而移动、联通的3G/4G以及电信的4G网络则在高频段建设,单个基站的覆盖效果自然大打折扣。而5G所用的频率又比4G高得多,同样建设一张覆盖全国的通信网络,5G所需的基站数量将是4G的4倍以上。即便是财大气粗的中移动,也很难在高频段上独立完成5G网络的全面覆盖,财力有限的电信和联通更是心有余而力不足。

为了更好的实现5G网络的覆盖,促进提速降费的进一步落地,三大运营商合作建设5G网络已成为必然。虽然在高频段进行5G全面覆盖需要投入上千亿的资金,但是有了三大运营商的通力合作,5G网络的全面覆盖仍将指日可待。而三家运营商的合建一张网络,也意味着5G时代不会再出现4G时代多种制式共存的局面。换句话说,三大运营商目前形态各异的网络制式,在5G时代将发展成为同一种网络。

管道化已不可避免

5G时代的第三个特点是运营商的彻底管道化。

随着以微信为代表的OTT企业对运营商传统业务的不断分流,作为运营商传统收入来源的语音短信收入早已大幅下降。虽然流量收入的增加减缓了整体收入下滑的趋势,但是利用运营商的网络赚得盆满钵满的互联网企业却深深刺激了运营商。为了提高流量收入,避免被管道化,运营商提出了诸如“大数据分析”、“流量后向经营”之类的自救措施,意图通过大数据分析和企业为流量买单等合作方式带动流量收入的增长。然而在国家提速降费的强制要求下,运营商不得不大幅降低流量资费。虽然流量使用量增长迅猛,运营商却陷入了增量不增收的窘境。

由于携号转网迟迟未能推广,为了争夺竞争对手的用户,像联通电信这样的弱势运营商已经主动出击,推出诸如“微博微卡”、“蚂蚁宝卡”这样包含大量流量甚至定向流量免费的套餐。另一方面,3G时代早已销声匿迹的各种无限流量套餐也逐渐进入人们的视野。我们有理由相信,随着5G的到来和各种大流量套餐的大行其道,运营商彻底管道化的宿命将不可避免。

总结:

按照计划,2020年5G网络将会在全国大面积铺开。新技术取代旧技术,这的确是一件可喜的事情。我们希望,中国的技术人员可以尽早参与制定出完善的5G标准,尽可能多的在国际合作中占据优势。到那个时候,无论是FDD还是TDD,我们都可以骄傲的说:“这都是中国人的智慧”。

文章来源:创事记   作者:丁傲西

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