施耐德电气:物联网的经济意义堪比工业革命

标签:物联网安全转型存储云计算

访客:21464  发表于:2017-04-07 10:14:27

施耐德电气:物联网的经济意义堪比工业革命

有数据显示,——在未来四十年全球能源供应领域,能耗将增加50%。未来25年内,电力的消耗将会增加80%。与此同时,在全球能耗增加50%的情况下,要想将全球二氧化碳排放量减半,就必须将能源使用效率提高3倍,才能达到目标。在亟待通过新技术提升效率、降低成本、控制产能的能源和电力行业中,物联网技术正发挥重要作用,以应对上述挑战。

在实现能源管理和自动化转型的挑战中,如果善用物联网相关技术,可以使IT(Information Technology,指信息技术)和OT(Operational Technology,指运营技术)合二为一。

作为全球能效管理和自动化领域的专家,施耐德电气认为,物联网对经济发展的意义堪比工业革命、互联网以及移动通信,将极大推动社会创新与繁荣,引发新一轮企业数字化转型。到2020年,物联网技术将成为大型企业和机构的重要商业工具。而施耐德电气全球执行副总裁、首席技术官兼执行委员会成员 Prith Banerjee在接受《经济观察报》采访时表示,“在过去的一百多年中,我们一直致力于为客户生产最好的‘物’。到了新的时代,我们就把这些‘物’连接起来,成为互联互通的产品。”

作为一家老牌能效管理企业的研发体系负责人,Prith Banerjee 负责推动施耐德电气全球创新和技术差异化,协调公司五大业务的跨部门研发工作,管理着占集团营收5%的研发经费。

施耐德电气通过融合IT与OT技术,实现能源使用和自动化过程的全面优化,以达到能效目标,构建创新的生态环境。目前,施耐德电气分布在全球的研发机构正基于物联网,就数据中心、人工智能、机器学习等领域与合作伙伴开展创新合作,充分利用外部资源进行创新。至于在这样的研究体系如何能更好地服务物联网创新,Prith Banerjee表示,施耐德电气的研发中心已搭建统一的平台架构,不仅与英特尔、微软等企业携手,还与风险投资和行业内的创新企业合作,并和大学合作开发和引进新技术。

基于物联网的整体解决方案无疑将成为施耐德电气重要的研发方向。“物联网就是施耐德电气的未来。” Prith Banerjee认为,“对于施耐德电气而言,我们看到了未来发展趋势——IT与OT的融合,这也将促成施耐德电气的转型。”在这样的过程中,研发体系最大的挑战不仅来自于人才结构的更新,还在于如何赋予研发团队新的能力实现交叉整合资源,提供整体解决方案的能力。

这也是为什么施耐德电气在2016年宣布推出其新一代EcoStruxure?架构与平台,推动从互联互通的产品到区域控制,再到应用、分析与服务各个层面的创新。

EcoStruxure构建在施耐德电气长期占据市场领导地位的产品与系统之上,主要针对四大终端市场,分别是楼宇、数据中心、工业和电网,提供智能的互联互通的产品,比如传感器、中低压断路器、变频器等。通过从这些设备上收集数据并对其进行分析,从而得到对企业运营有价值的信息并助以商业决策的实施,这可以形成一个完整循环,实现可互操作的、基于云端或现场客户端的产品、解决方案和服务的组合。

简单而言,在没有联网之前,如果一个断路器发现故障,维修人员需要打开配电柜进行各种操作,十分危险。在联网之后,他只需在移动端上就可以完成所有操作,极大地提高了安全性。当智能断路器得以广泛应用,那么一所医院或者一个机场的用电管理,就可以通过手机进行远程预测,而且可以未雨绸缪地采取预防措施,使电力供应更加安全、稳定、可靠。

之所以需要这些前瞻性的技术平台和解决方案,不仅源于施耐德电气对于未来能源困境的应对——通过包括EcoStruxure在内的全面创新的技术平台和架构,不仅能够融合IT/OT技术,无缝的、大规模地实施基于物联网解决方案,也有助于施耐德电气将自动化、能源管理领域深厚的历史积淀、领先的专业知识与数据驱动的计量及分析技术相结合,重新定义能源领域的物联网平台。

一方面,通过物联网将IT和OT两者融合起来的方式,可形成新的解决方案,有助于各国应对全球变暖、水资源短缺、环境污染等重大社会和环境问题。另一方面,随着能源领域电气化、数字化、低碳化和分散化的发展趋势,这一传统行业将通过物联网这样的新技术再造应用体验。

作为施耐德电气在物联网大趋势下迈出的关键一步,EcoStruxure充分体现出施耐德电气等传统能源管理和电气制造商对业务模式所做的革新,同时也显示出物联网技术对于改变旧有模式的巨大应用空间。

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事实上,该平台的雏形2007年就已提出,但当时只是一个梦想和愿景,如今,该平台解决方案已具有新的涵义——通过物联网技术实现服务创新——善用物联网技术,也使电力产业的生产模式尤其是应用层面的创新得以实现,使得能源电力管理运维与计算机技术的“融合”成为可能。

Prith Banerjee表示,“施耐德电气所有的技术都将围绕物联网展开。这些创新将用于为我们的客户提供基于物联网的解决方案。假以时日,这些解决方案将最大化提升用户企业整体运营的价值、绩效、可靠性与效率,帮助客户实现最大化的物联网价值。” 目前,施耐德电气尤其注重对软件、分析和服务等关键领域的研发投资。

访谈:

记者:物联网并不是一个新技术,施耐德电气的研发部门需要怎样面向物联网时代的需求进行创新?

Prith Banerjee:你说的完全正确,物联网技术确实不是一个全新的技术。但我们可以看到,现在几股不同技术的潮流汇集在一起,共同促成了物联网的一场革命。比如前面提到的传感器很早就有,但是之前价格很高,要上百美金,现在只要一美元甚至几十美分就可以买到。之前的能耗高达上百瓦,现在却到了微瓦的层面。

还有计算能力,像亚马逊、百度、阿里巴巴都提供非常强大的云计算能力。现在海量存储成本也在急剧下降。此外,分析成本现在的进步也非常快。

我们持开放的创新态度。施耐德电气的研发与创新企业、初创企业、风险投资企业合作,也和比如说英特尔、微软等公司合作,还和清华、香港科技大学、麻省理工学院、斯坦福大学等知名大学进行合作,通过这些开放合作引进全新技术,开发新产品和解决方案。

记者:哪些新技术已经纳入到了施耐德电气未来的研发计划?

Prith Banerjee:对于施耐德电气来说,物联网就是公司的未来。此前,施耐德电气的每个部门都有一个自己的物联网发展路线图。从去年开始,公司决定由研发部门牵头来成立统一的中央物联网平台。公司五大业务部门的产品和解决方案都要接入这个中央平台。当然,在此之前,有一些部门已经有自己的物联网平台了,现在我们做的工作就是要统一这些平台的架构,把它们之前的产品、解决方案迁移到这个新的平台上。

记者:物联网时代需要研发部门具有哪些新的能力,哪些趋势是施耐德电气关注的?

Prith Banerjee:你这个问题非常好。物联网技术、互联互通、IT和OT的融合是施耐德电气面临的机遇。至于研发需要怎样的新能力和新人才,传统上施耐德电气的研发人才主要集中在传统的电气行业。现在我们看到新的趋势与方向,更多是聚集在数据分析、网络安全、人工智能、机器学习等领域,在这方面我们需要去大学或者有相关研究领域、课程的机构招聘新人。我们在全球有40个研发地点,主要有五大中心,即法国、美国、中国、印度和墨西哥。其中中国的研发中心集中在上海,深圳和西安。

记者:每一次能效提高需要确保代价和成本不会提高,在这个方面是怎么考虑的?

Prith Banerjee:我们未来希望提供“基于结果的服务”。例如提升一栋现有大楼的能效,需要改造和投入。数据显示,在楼宇领域,高达82%的能效潜能未被发掘。通过我们的技术、解决方案和服务至少能够提升30%的能效,很大程度上节约了楼宇的运营成本。

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让我们感到非常高兴的是,中国、印度、德国和美国的政府领导都提出了关于可再生能源、分布式能源的较高期望目标,这些目标包括像30%的可再生能源使用率,如果不通过物联网技术是很难实现的,所以在物联网领域,施耐德电气大有可为。

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