区块链将如何改变世界?

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访客:16377  发表于:2017-04-06 09:55:41

区块链将如何改变世界?

想象一下我们重新回到金本位的世界,然后把每个人拥有的黄金数量都记录在支付宝里,我们买东西和转账都通过这个黄金支付宝来完成,而实物黄金被我们藏在一个谁也找不到的地方。

这就是数字货币试图为我们描述的世界,有一种不依赖国家主权的物品(这里是黄金)充当一般等价物,你会发现其实这个一般等价物是什么并不重要,历史上也出现过白银甚至贝壳充当一般等价物的情况,当然,它也可以是比特币,真正重要的是,这个一般等价物要被大家所接受。

但是数字货币的世界还是有点不同,在数字货币的世界中,并不存在支付宝,而是存在一套系统,它不属于任何人或公司,由多数人共同维护和控制,可以免费的帮我们记录资产和交易,而且从来不会犯错,也无法被攻击。这个系统就是区块链。

怎么可能有人接受比特币?

问出这个问题,显然你还没有接受比特币,这并不奇怪,这个世界的大多数人都没有接受比特币,但是当然也有一部分人选择了接受比特币,例如微软公司就接受比特币支付。目前比特币总价值超过了100亿美元,单个比特币的价格在3800元人民币左右。

比特币并不是一夜之间获得现在的接受程度的,事实上从比特币面世到现在经历了近8年的时间,在2010年的时候产生了第一笔比特币交易,当时一个人用一万个比特币买了一个披萨(现在看这可能是有史以来最贵的披萨),所以比特币有一个逐渐被接受的过程,因此正确的问题应该是,到底是什么促进了比特币被接受?

显然世界上最初没有比特币,产生比特币的过程被称为挖矿,你可以把它想象成开采黄金。不过比特币的挖矿是一个比拼算数题的过程,系统会为所有正在挖矿的计算机出一道数学题,谁先做出了这道题,谁就获得了比特币。影响挖矿产出的因素主要是算力,算力越高的机器挖出比特币的概率就越大。

和开采黄金一样,比特币的挖矿也有成本,需要消耗电力和磨损硬件,现在用普通计算机挖矿,消耗的资源大概是挖出比特币价值的十倍,所以想通过挖矿致富的小伙伴可以洗洗睡了。真正专业的矿场多数都建在水电站的旁边,低成本的获得能源,并且会对软硬件进行优化,关于挖矿的更多细节,可以参考这篇文章。

回到我们的问题,比特币是如何流行的?答案是,不同时期挖矿的效率是不同的,在早期参与挖矿的机器少,竞争也比较少,更容易挖出比特币,当然这个时候比特币并不值钱,早期参与挖矿的也都是一些极客,他们通常都有这样的预期:比特币在未来将会更流行。

流通本身会带来价值,在我们开头黄金的例子中,其实我们把黄金藏起来并不影响人们使用电子黄金进行交易,也就是说大家看重的不是黄金的价值,而是其作为价值载体的流通价值。从经济学的角度说,挖矿的供给是相对稳定的,更广泛的流通意味着有更多的人和场景需要比特币,而需求的增加将推升比特币价格。

也就是说,如果你认为比特币会更流行,比特币的价格就存在上涨的预期,于是就会有更多的人参与挖矿,也会有人参与投机,总之会有越来越多的人参与进来,这一过程又促进了比特币价格上涨,形成一个正反馈的循环,比特币的早期参与者也因此获益。

当然真实情况要复杂的多,另外一个重要的因素是,需要不断有人开拓比特币支付的场景,让更多的商家接受比特币支付,这样才能真正促进比特币作为货币的流通,不过其实问题的关键,还是让更多的人了解和接受比特币和数字货币的概念。

没有支付宝,数字货币如何被记录?

这里我们需要来解释一下区块链和比特币的关系,上面讲到,比特币挖矿是一个比拼算数学题的过程,在系统的设计中,每当比特币被挖到的时候,同时会产生一个叫做区块的东西,每个区块会记录从上一个区块产生到目前的所有比特币交易。

除此之外,每个区块还有一个头部和尾部,其功能是通过密码学的原理,把相邻的区块连接起来,形成区块链,实现的效果是,如果某个区块的内容被篡改,就会与其相邻的区块产生冲突,进而被发现。

区块链的设计机制是只有最长的链是有效的,假设有一个坏节点希望篡改区块链的内容,它无法改变某个单独的区块,只能争取产生新的假区块,这就需要和全网所有其他节点对抗,所以如果这个节点拥有超过全网50%的运算能力,就能实现对区块链进行控制,专业术语叫做算力攻击。

目前比特币系统已经遍布全球,很难对其进行算力攻击,即使真的有人能做到,付出的成本也大于获得的价值,这就从经济学的角度杜绝了算力攻击。随着比特币网络越来越大,其价值会越来越高,但相应其算力也会越来越高,从而维持了这一平衡。

事实上区块链是一套去中心化的记账系统。一般对于记账系统来说,记账行为和数据存储都是中心化的,去中心化记账相当于把账本分别存储在不同的地方,同时又由不同的人来记账,于是如何解决记账一致性的问题就是关键所在。

区块链技术的特别之处,就在于通过竞争记账(算数学题)的方式,巧妙的解决了这一问题。当一个节点算出了数学题,可以迅速的向其他节点进行验证,当足够多的节点承认了这一结果后,系统就会进行确认,这就既避免了需要一个中心化的权威机构来做判断,又防止了恶意节点的操纵。

区块链将如何改变世界?

现在终于可以回答我们题目的问题,区块链将如何改变世界?读到这你有没有发现,如果我们接受了基于区块链的数字货币,其实我们就不需要银行了?事实上你也不会听说任何比特币银行。

区块链对银行的替代作用和支付宝对银行的替代作用有相似的地方,我们把钱存在银行,无非出于3个原因:利息、安全、更方便的支付,这些功能支付宝都具备,而区块链具备后两者,不过财富管理带来的收益可以替代利息收益。

无论是支付宝还是银行,都是中心化的记账系统,当我们使用非现金的方式付账的时候,需要有一个权威的记账机构,向商家证明我们的账户里真的有钱,并且帮我们把钱转付给商家。银行作为记账机构的权威性来自国家监管的背书,而我们相信支付宝是因为阿里巴巴的信用和技术能力。

但是这样一个记账中介的存在产生了巨大的成本,想一想银行有多少线下网点,有多少服务人员吧。此外,每个银行都会有自己的 IT 记账系统,用户在支付和转账的时候,就会在银行间形成交易,分别被两个银行记录,这就涉及到对账和结算的问题。

国内的交易还好说,因为有央行作为权威机构,在银行间进行清算,但是国际交易因为没有权威机构作为中介,各国的清算系统和流程又有很大差异,导致交易变得十分麻烦。

区块链的解决方式是去中心化的,所有的交易都被公开的记录在区块链上,这就省去了对账的麻烦,跨国的交易也不需要等到当天银行结算后完成,而是可以实时到账。目前国际清算每笔的成本约26美元,如果区块链得以应用,仅此一项每年节约的费用就在数十甚至上百亿美元。

更进一步来说,整个金融体系就是一个信任体系,原本这一体系是通过国家背书、金融监管的方式建立信任,而区块链的出现,是用技术的手段解决了信任问题,从而对现有的金融系统提出了一套成本更低的替代解决方案。

再举一个例子,我们在交易所交易股票需要支付手续费,以覆盖交易所和证券体系运行的成本。但是如果区块链可以记录所有的股票交易,理论上我们也不再需要交易所了。按照A股每天2000亿交易额,平均交易成本万分之五计算,仅仅中国的股票交易,每天将节约成本1亿元。

当一个行业成本结构发生变化的时候,往往会出现剧烈的变革,从这个角度来说,区块链将会重塑金融行业。全球金融行业每年的产值在数万亿美元,任何一个细分领域的应用,都将是一个庞大的市场。

不仅如此,区块链创造的可信任的记账体系还有很多其他应用,例如记录影视、音乐、出版等行业的版权和交易;记录数字资产的发行;记录病史和就医情况,方便医生了解病人情况;记录供应链各个环节的生产,从而实现供应链的溯源,防止假货的产生等等。

区块链向我们展示了一个所有资产都将被数字化的世界,在一个价值的互联网上,资产的转移将像今天信息的传递一样快捷、方便、便宜。不知道写到这里,你是不是还认为我在描述一个未来世界?在这里借用威廉·吉布森的一句话来结尾:未来已来,只是尚未流行。

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