通过五条秘密看透供应商宣传手段

标签:CIO职场供应商

访客:20551  发表于:2012-06-29 15:59:13

微软正计划全面进军云领域,同时Windows、Office及其它一些以客户端为基础的赚钱大户也在积极向云倾斜。不过软件巨头说出来的话也未必可以尽信,Jonathan Hassell在本文中将与大家共同探讨微软不愿多谈的五个秘密。

微软目前正处于大规模过渡状态,无论是新的客户端操作系统还是当下万众瞩目的焦点Windows Azure云服务,都需要耗费这家软件巨头大量时间与财力。不过在纷繁复杂的态势当中,总会有一些不尽不实的小阴谋。这里我们将列举五个秘密,看看微软到底在向技术人员及CIO们隐瞒什么。

1. 如果不向云平台迁移,你将无法体验到众多一流产品的发行版

没错,微软正鼓吹自己有能力将多年以来傲视同侪的怪物级软件与规模巨大的数据中心相结合,二者的组合将碰撞出世界级超一流兼国际先进水平的闪亮产品——但实际情况是,微软其实根本不可能在这方面投入太多资源,云才是他们的首要目标。像下一代SharePoint这样的大型软件发行版将以云为优先运行环境,某些功能也只会出现在软件的服务版本中,而不可能直接包含在发行版中。当然,将来他们可能会考虑将这些内容以服务包或者更新补丁的形式开放——当然也可能永远不会开放。

但恰好与上述情况相反的则是Office 365,随着新系列所包括的新奇功能与特性一点点公开,用户的胃口已经被吊到嗓子眼了。最近,该产品的大部分服务售价甚至也直降20%左右,也就是说我们能够以八折的水平购买到最新版本的Office认证许可。即将在今年晚些时候推出的Office 15也赫然在列,终于,我们又能在享有不缩水的服务的同时节省一部分IT预算了——这一刻仿佛回到从前,不由得我已泪流满面……

2. 微软希望自己的业务能够以消费者为中心

要理解这一点,我们首先要认清围绕Windows RT发生的一系列事件。所谓Windows RT系统,是微软专门为ARM或WoA架构开发的系统,它的出现承载着微软将Windows向芯片搭载系统(具体来说就是平板设备)迈出的关键性一步。微软已经公开表示,“尽管基于ARM版本的Windows系统还没有包含目前32位及64位版本系统的管理型功能,但企业仍然能够在这些低功耗设备环境的帮助下处理业务需求。”

企业IT部门一直以来都期盼着微软能够发布一款安全的、能够顺利将台式机及移动设备整合起来的平板操作系统,而不是只针对使用云服务的用户推出那种只能提供管理性功能的一次性产品。这种欠缺对于普通消费者来说可能不是什么大问题,但对于企业级用户却是致命的。将这种需求与Windows 8那颠覆性的用户界面相比照,我们就能发现巨大架构变化背后隐藏的玄机——取消启动画面;采用“全新设计”的触摸操作;没有菜单栏、滚动条或者其它选项;将平板设备特性作为优先考量,而将台式机的需要放在次要地位等等,这一切都彰显了微软急于向移动领域进军的野心。商业用户对系统的一致性要求极高,而CIO们也不希望在花了一大笔钱购买新操作系统之后,还要再投入资金培训员工以适应这套新环境。

以上例子表明,微软正在向消费级用户群体倾斜,而长久以来帮助微软积累大笔收入的商业用户则被抛到一边——这种不念旧情的做法令企业凄凉地发现,现在他们只能从软件巨头那里获得勉强维持业务运转的资源了。没办法,上游巨头总是在左右下游企业的命运。

3.不仅仅是操作系统,Windows已经成为决定微软发展方向的重中之重

在铺天盖地的消费化倾向之下,我打算再举一个例子供大家参考:微软已经在考虑推出简化版Visual Studio Express(也就是该软件的免费版开发工具),希望能够以此为契机,引导开发人员制作标准化Windows应用程序。

说句公道话,随着不久之前Visual Studio 2012 Express的面世,显然微软最终推翻了上述方案,而台式机开发工作也仍然将按照原先的轨道运转。不过根据微软公司最初的意愿,只要是想开发标准化Windows应用程序的技术人员,就必须要为自己所使用的.NET框架、Windows窗体等成果支付一大笔使用费。

我还发现这样一个令人惊讶的现象:Visual Studio Express(尽管缺乏新版本所必要的很多附加内容及功能强化)如今在开发应用程序时基本上只能采用Metro风格,也就是以Windows 8、Windows RT(平板设备版本)以及Windows Phone 7.5(Windows Phone纯属我的个人推论,但可能性很高)为运行平台开发成品。

这一消息无疑是通过另一种方式实现了微软的庞大野心。如此一来,我们将根本无法为自己的企业编写与业务需求相吻合的程序,而只能被动沦为微软产品的变相码农。相信此举必将一石激起千层浪。微软公司一直在努力让Windows程序的开发变得更简单、更快速且更有吸引力,而微软CEO鲍尔默在连吼三声“开发者”时,当时心中可能也是五味杂陈。是的,21世纪最缺的是人才,而哪个平台能够笼络到最多精英开发者,这个平台就将成为新时代的伟大航路。

鉴于Visual Studio Express的新定位太过反传统,目前它已正式从Windows开发部门独立出来,由Steven Sinofsky负责管理。微软公司的开发部一直在负责为开发者提供相关工具,而这一次他们似乎玩得太过火了,后果之严重很可能超过所有人的想象。无论如何,Windows系统的最终命运将掌握在用户手中,就连微软自己也无法扭转这一局势——软件帝国就此覆灭?也不是没有可能,毕竟没人喜欢被强迫的感觉。

4.从Windows XP向Windows 7升级的过程是带有强迫性质的类威胁行为

Windows XP将很快失去官方的技术支持及安全更新,而大多数屈从于微软软硬件换代规划的企业将不得不把Windows 7当作安身立命的新根基。由此带来的软硬件淘汰费用当然也得自掏腰包。在直接忽略掉Vista系统之后,这些企业开始陆续将Windows 7当作标准化操作系统,而且他们显然并不打算在未来三到四年之内再搞一次大规模桌面系统升级(目前微软官方并不推荐从Windows XP直接升级到Windows 8)。此外,我想不会有多少企业愿意考虑混合部署Windows 7与Windows 8,二者在兼容性与技术支持方面大相径庭,肯定会给IT部门带来挥之不去的噩梦。总之,企业直接跳过Windows 8而期待下一代系统的可能性很大。

目前还没有什么令人信服的理由能促使企业从Windows 7向Windows 8过渡。Windows 8中的确有几项新奇有用的好功能——包括Windows To Go,它能够快速让未安装Windows 8的设备以新系统启动并提供强大的磁盘加密支持——但即使如此,企业仍然不可能仅仅为了这些功能就再折腾一次,更别说随之而来的员工再培训了。

一谈到Windows 8,微软对于Windows 7的那些赞美之词就戛然而止了——但别信那一套,Windows 7仍然足够好,而且在未来几年中还将继续好下去。Windows 8其实没什么值得期待的,这对于软件巨头来说相当残酷,但的确是事实。

5. 微软的发展路线图相当模糊

当然不能排除微软内部已经制定了严谨高效的发展战略,但至少我们还看不出什么端倪。显然微软正在笨拙地效法苹果的做法——只做两件事,调动消费者对产品的欲望以及严格保守企业秘密。微软也希望自己能够在第一次让产品公诸于众时,获得像苹果那样的爆炸性反应。

拙劣的模仿使微软一步步陷入被动,如今他们发现自己的产品销售渠道及服务客户始终处于萎缩之中。相对于令微软自身兴奋不已的里程碑式产品,用户的反应显得相当迟钝,无论是Windows XP、Windows Vista还是Windows Server,市场表现永远比预期要慢上好几拍。因此将于“今年”(也不知道真的假的)推出的Windows 8也同样没能钩起太多人的兴趣。

再来看看Windows 8与Visual Studio 2012的现状。Windows 8系统将采用一套全新的名为Metro风格的用户界面,但在实际压盘发售之前,我们还无法一览新方案的真容。为什么不能踏踏实实地把大幅度改进放在第一位,而偏要在用户界面上苦做文章呢?在我看来,这除了引发混乱之外根本没有任何实质意义。

从这一点出发,Visual Studio的下一个版本也将迎来众多颠覆性改动。消费者对于用户界面的变化感到束手无策甚至怒火中烧,而在这个紧要关头微软的反应不是安慰消费者的情绪,反而一遍又一遍地强调“这就是最终成品的样子,抱怨也没用”,一幅爱谁谁的模样。

纵观以上五点,我们很难找到合适的解决办法,但至少能够认清微软目前所面临的众多难题。他们一会儿因为产品细节不理想而加入大量自以为是的创意,一会儿又希望在“云”时代中巩固自己的霸主地位。结果会如何?我们很难断言,也许只有时间能解答一切疑惑。总之,未来的走向请大家拭目以待吧。

评论(0)

您可以在评论框内@您的好友一起参与讨论!

<--script type="text/javascript">BAIDU_CLB_fillSlot("927898");