AR时代普及推手,Vuforia技术平台稳中求胜

访客:17061  发表于:2017-01-17 16:19:49

作为PTC转型抓手之一,在收购了Vuforia一年后,它已经平稳落地,并成功晋级为PTC的核心业务之一。那么他们是如何做的呢?

众所周知,VR是利用计算设备模拟产生一个三维的虚拟世界,提供用户关于视觉、听觉等感官的模拟,有十足的’沉浸感’与‘临场感’。俗话说就是,你看到的所有东西都是计算机生成的,都是假的。它不仅切断你与周围现实世界的联系,把你置身于一个完全虚拟的环境中,给你一种沉浸式的体验,更是让你产生一种忘我的感觉,你不知道自己在哪,而是到了一个陌生的空间。所以VR体验往往更多的用在娱乐端,比如游戏或者大热的直播。

而AR是增强现实,字面解释就是,‘现实’就在这里,但是它被增强了,被虚拟信息增强。其中两个典型的AR系统是车载系统和智能手机系统,被讨论最多的AR设备是Google Glass。在进行VR体验时我们往往不需要很大的空间,就像我们现在经常在市面上看到的体验中心,这种体验站,大家戴上头盔就可以体验,所以VR的特点是不需要场所的限制。

Vuforia总裁兼总经理Jay Wright说:“在PTC内部,Vuforia有一个比较独特的使命,一方面我们服务于PTC既有的产品线,比如说IOT、 PLM,一方面是在其中做AR产品方面的补充,帮他们完善产品,形成一个闭环生态系统的工具链。”

跨平台,多融合

针对于AR和VR这两个新鲜事物,AR的体验随环境的变化而变化,应用的场所和机会更多。而随着整体技术的进步,人类一定会不断超越今天的我们,把更多美妙和伟大的技术实现起来,并希望这些技术能为人类的各个领域带来价值,而不要永远局限在娱乐和游戏方面。因此,Vuforia的使命就是要做一个增强现实开发技术的普及推手,而推动的并不是增强现实这种交互方式,而是能开发出各种AR应用的底层的技术模块。有了Vuforia,企业可以自主的更快、更简单地开发更多的AR内容东西,并结合Vuforia的开发套件,解决各个应用场景之间的互联互通问题,最终用这种方式实现AR的普及。

“作为一个技术平台,Vuforia跨了不同应用领域和应用场景,并且横跨了不同硬件平台的技术,这种平台式的演进过程在PTC内部就已经在实现了。PTC有很多产品线,聚焦于不同产业的应用场景。然在这些技术中,第一个呈现出来的就是AR与物联网,也就是与ThingWorx的结合。我们在物联网大的应用场景当中延展出了AR这个部分,今后还会与其他的产品线进行结合,创造出更新的组合。”Jay Wright说。

除了跨软件平台外,Vuforia的强项就是它支持的不仅是跨软件平台,同时支持跨硬件平台。不但支持平板、手机,还可以支持数字眼镜。在操作系统软件方面,除了支持iOS和安卓外,还支持Windows 10,这种对各类硬件平台、软件平台的广泛支持,是很多其他AR技术提供商都做不到的。基于Vuforia的应用,不论是小米的手机、联想的手机还是苹果,都可以顺畅使用。

而在开发合作方面,Vuforia首先会支持玩具和游戏结合的领域,并在PTC内部以Vuforia为主导来推进与主要的国际国内的厂商合作。其次是企业级ISV。Vuforia为ISV的软件产品提供了AR的功能,让它把整合了Vuforia的产品再卖给其他的企业级用户,双方展开深度合作。第三是设备制造商,比如智能眼镜制造商,或是一些新型手持设备的厂商。

稳中求胜

现在在Vuforia平台上,全球大概有30万注册开发者,中国占了12%,势头相当火爆。而在市场占有率方面,由于Vuforia是最早讲SDK提供给开发者的,所以用户分布广泛,并牢牢占据了75%以上的份额。在企业实际应用中,Vuforia会找到这些硬件厂商,把Vuforia和他们的产品进行深度整合优化。

针对于技术快速发展和迭代的今天,在如何保持技术先进性方面,Vuforia也有自己诀窍。在竞争激励的环境中,不管是个人用户、还是企业用户,Vuforia都确保与竞争对手之间永远存在一个差距的。“其实我们并不是永远把最新的技术放到SDK上来吸引眼球,因为我们关注的是跨平台的稳定性和可靠性。在工业里面用到的鲁棒性,这是我们一个非常大的优势所在。所以我们所有的技术势必是在不同的平台上进行反复验证的,确保它是稳定、可靠、可用之后才放到里面,而不像其他一些使用吸引眼球的技术提供商,他们会把一些很新的却还不成熟的东西放进来,所以这个完全是价值取向的问题。在这点上,不管是个人开发者,或者是企业级的开发者,都非常看重,这是他们开发一款要求非常高的工业品质的应用时非常关注的一点。”

其次在软件系统架构方面看,SDK实际上是中间很薄的一层,底层有很多硬件driver,上面有OS,还有SDK,上层有应用层,但是如果Vuforia不积极地扩张他们的空间,他们会被挤压得越来越小。过去曾有一些SDK,他们的部分功能后来慢慢被整合到OS里吸收了。为了不让这种情况出现,Vuforia必须要不断加入新的功能,虽然细节不能透露,但是将会有更多、更新的技术储备和研发的工作在进行。所以,他们希望用这种方式避开了与所有竞争对手的正面竞争赛跑,而专注于做一款卓越的平台,,并且放眼于超越现有的计算机视觉功能之后的未来产品。

据悉,未来Vuforia还要放眼到云端,把一些新的功能延展到云端,让它变得更厚,黏性更强,让用户更加需要Vuforia,离不开他们。

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