2017年预测:Wi-Fi将引领无线大变革

标签:物联网安全技术产品

访客:13194  发表于:2016-12-30 10:01:25

2017年预测: Wi-Fi将引领无线大变革

对于业内人士来说,预测行业趋势总是一件值得去做的事情,因为你可以据此判断自己是否足够了解所处的行业。事实上,作为人类,我们并不太擅长预测未来,不过一旦我们预测对了,则会非常享受这种“意外的幸福”。

在过去的 25 年时间里,当涉及到 IEEE 802.11 相关的技术——嗯,没错,其实就是 Wi-Fi,其实已经非常成熟了。不过我们似乎都低估了市场的能力,因为很多创新用例都是过去无法预见的。换句话说,作为IEEE 802.11 无线局域网工作组里的一名技术人员兼主席,也许明年我依然会回到幕后努力工作,但是我希望通过这次预测给未来市场带来一些理性因素。而且,几乎可以肯定的是,在 2017 年到 2020 年之间,“物联网”和新兴的“5G”技术将会迅速增长。

从短期来看

IEEE 802.11ad 标准是基于 60GHz 未授权频谱运行的,并且支持室内覆盖千兆位速度的高网络数据吞吐量。相比于 2012 年,这种能力也许能够满足一些行业的应用需求,但随着商业竞争力的不断增强,以及受到用户必须为链接两端付费的约束,IEEE 802.11ad 很可能无法避免被淘汰的宿命。与之相匹配的是,该标准的用例也会发生改变,过去它可能被用于连接一个扩展网络基座,现在则会用于连接外围设备;过去它适用于便捷的无线家庭办公环境,现在则会应用在数据中心建立无线网络通讯网络,企业也无需花费成本购买铜制或光纤电缆来铺设有线网络了。那么,IEEE 802.11ad 什么时候 能够实现大规模商业化应用呢?其实,这个问题我也无法预测答案。

在 2016 年,IEEE 标准协会回到了基本的 IEEE 802.11-2016 标准上,并推出了 IEEE Std 802.11ac 和 IEEE Std 802.11ad。与此同时,这些标准也有机会去支持更精准、吞吐量更高、并且基于室内定位的应用,或许它们在 2017 年能够“引起轰动”,因为目前网络定位的精准度大约在五米左右,而未来则可能精准到三米范围之内。相应地,一些基于地理定位功能的服务供应商应该会对这种技术青睐有加。

在此,我可以介绍两个已知的用例。一个用例可以应用在大型购物中心,你可以识别、追踪购物者的位置,然后通过定位及时推送一些优惠券。如果整合一些数据分析功能,商家还可以了解到某个特定购物者的消费喜好和兴趣,不过,由于这种分析涉及到个人数据隐私等问题,能否被实际应用还需要得到政策制定者的审查批准。另一个用例则是所谓的“地理围栏”,用一个虚拟的栅栏围出一个虚拟地理边界。当你进入到某个保密领域里之后,设备就无法再访问一些机密内容了。显然,对于一些公共或私人部门会议的时候,“地理围栏”可以有效限制移动设备分享数据,提升数据安全性。

IEEE P802.11az 则正在酝酿之中, 它可以进一步优化定位精准度,在 60Ghz 未授权频谱下能够准确到几厘米的范围。 在电信行业内经常谈到所谓“最后一公里”连接,现在我们又在谈论“最后一米”连接,说不定未来我们谈论的会是“最后一厘米”连接了。虽然现在我还不清楚如此精准的“最后一厘米”连接具体用例会在哪里,但请放心,它肯定会发生的。

物联网时代已经来了

相信很多读者已经体验过物联网应用了,比如你可以通过自己手上的移动设备能够与家中的智能恒温器进行通讯,此外还可以远程控制家中的能耗管理设备,比如电热器和空调等。这其实就是目前物联网技术的表现形式,不过未来在 IEEE 802.11 LAN 的支持下,物联网设备可能会发挥更多能力。未来“物联设备”如何彼此通讯、又如何与互联网交流呢?

随着市场上投放的物联网产品和服务越来越多,网络连接的价值也开始增长。根据梅特卡夫定律,网络的有用性(价值)随着用户数量的平方数增加而增加。换句话说,某种网络,比如电话的价值会随着使用用户数量的增加而增加,而在物联网行业里,当使用物联网技术的人越多,这种技术的自身价值也会得到大幅提升。一些与 IEEE 802.11 相关的、设备对设备或设备对互联网应用将会“浮出水面”,比如用于节能的供电协调设备和系统,以及智能建筑、智能城市和智能电网。

其他影响物联网的 Wi-Fi 技术标准还包括 IEEE 802.11ah-2016,明年可能会出现一些相关产品。它提供了更广的网络覆盖范围,而且能耗也较低,此外利用低于 1 GHz 未授权开放频段,能够很好地适应连接物联网应用里的多个传感器设备。

另一个重要发展,是我们所谓的 IEEE P802.11ba “无线电唤醒”能力,目前该标准也正在酝酿之中,不过再明年推出的可能性不大。很快,物联网内的“物”将可以使用两个无线电同时确保低延迟和高能效。一个无线电将会高效“唤醒”一台设备,或是“物”和其他无线电连接,而且一旦触发了唤醒,就能确保处理低延迟数据通讯。

5G:真正的游戏颠覆者

5G 网络代表了多样化的网络需求,比如机器对机器通讯、高移动设备、高吞吐量、高可靠性和低延迟,等等,这些不同的需求也导致没有一个独立的系统能够完全满足。4G 网络依靠的是单一芯片组,因此 802.11 将在某些特定领域内补充、并支持 5G 网络,比如让未授权频谱得到更高效的使用。举个例子,IEEE P802.11ax 涵盖了一系列能力,包括高效率频谱、大于 10 千兆比特每秒的吞吐量,等等。但是,想要最终实现商业化应用可能还需要等待几年时间。

那么,消费者会如何看待 5G 网络呢?预计在 2020 年的冬季夏季奥运会上,很多厂商会展示 5G 网络的实际应用,所以我们需要抓紧时间来尽快实现这一革命性的飞跃了!

总结

2017 年,我们可能会看到市场出现更多全新的无线 Wi-Fi 功能,而且到 2020 年,更多后续新功能也会逐渐推出。当然,我们也惊讶于 IEEE 802.11 的“变形”能力已经超出了过去的预测。实际上,我们也都知道任何新技术的市场应用都依赖于多种因素,所以如果你相信了我的预测,那么就请“后果自负”哦!

VIA crwireless

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