本地ERP已是美人迟暮,云ERP才是正当道

标签:ERP

访客:10080  发表于:2016-11-17 09:36:00

云的出现已经慢慢使本地ERP成为濒危物种,但这只是最近几年才发生的,云ERP系统刚出现的时候遭受到了很大的质疑,特别是在一些大型公司。随着IT业务管理对云的能力和价值主张的了解,业内对云ERP系统的态度发生了很大的变化。

本地ERP已是美人迟暮,云ERP才是正当道 

本地ERP现在仍然大量存在,我们现在面临的最大难题是如何顺利过渡到云上?

基于云的ERP平台依靠的是托管的互联网服务,而不是本地网络服务基础设施来部署核心企业系统,如财务应用,人力资源(HR)工具和供应链管理(SCM)软件。 云ERP的原始优势是快速部署,企业范围内应用程序最新版本的即时可用性,更少的现场支持需求和更简单的定价,之后的云ERP系统具有更好的易用性,移动应用以及更易于与外部数据源集成,如今基于云的ERP系统具有物联网(IoT)和机器学习能力。

基于云的ERP拥有如此多的优势,为什么企业还要考虑本地部署ERP呢? ERP市场领导者SAP和Oracle都曾表示很少有公司部署新的内部ERP系统。 研究公司Gartner预测,云将成为到2020年软件部署的默认选项。云将统治世界,而本地ERP将逐渐走向消亡。

ERP系统的转折点

云ERP难以被采用的主要原因有两个安全问题和IT领导者对变革的抵制。其实后者我们完全是可以理解的,因为要考虑到对现场系统的软件、培训和基础设施的投资,甚至还要承担替换核心业务系统产生的相关风险。安全问题与远程托管系统本身就具有比现场部署更大的风险,特别是如果它们是在多租户公有云中,单个实例的应用程序代码为许多客户服务。

但是现在当时云被称为弱点的部分渐渐成为了优势,例如现场IT基础设施随着时间的推移安全性降低,且在集成新软件时要承担额外的分险。而使用基于云的ERP始终部署最新的安全更新,并且更容易维护核心系统外的应用的安全性。Cloud Technology Partners高级副总裁David Linthicum表示安全性问题似乎已经解决了。

虽然IT团队连接到的是他们所知道的系统,但是不断的更新升级、数据库维护以及为了维护运行的培训让他们不胜其烦。Oracle 高级副总裁Rondy Ng表示其客户HSBC在得知本地部署ERP的升级项目需要历时18到20个月之久时,果断选择了将ERP迁移上云,与本地ERP一年半的升级时间相比,云迁移大约只需要六个月,HSBC去年10月开始部署云,今年4月已可以与Oracle ERP云应用程序一起运行。

基于云的系统易于扩展的特性赢得了许多公司的青睐,特别是那些希望通过第一个ERP系统获得快速增长的公司。 Linthicum表示:按需计费、弹性和自动配置的能力驱动企业的快速成长,同时这些特性也扩大了ERP市场,以前从未部署ERP系统的公司现在也在以较快的速度部署,根据Oracle ERP报告显示近2600个Oracle ERP云客户中有一半是新客户,而且这些客户大多是规模较小的成长型公司。

The Rancon Group(注:南加州房地产公司)的首席财务官Steven Van Houten表示:我们的会计系统已经过时了,所以企业需要一个更好的系统来实现相关功能,但是我们并不希望投资太多。

基于以上考虑,Rancon选择了Oracle ERP云,Oracle ERP 云的项目管理功能完全满足Rancon的需求,并且因为在云中更安全。 Van Houten说:“Oracle能够做到独立企业做不到的安全,将永远具有比我们独立组织能够做到的更高的安全能力。 Rancon内部有两个高级用户来支持其Oracle系统,所以不必额外增加支持人员,另外,Oracle本身和其合作伙伴在需要时也会提供额外的支持。现在Rancon正在准备进一步迁移上云。

供应商策略和客户选项

云ERP供应商通常有两种类型:一种是云原生,如Workday和NetSuite,其系统从一开始就为云开发,另一种是传统的ERP供应商,如Oracle,SAP,Infor和Microsoft,在原有的产品线上开发云产品,既为其现有客户提供连续性和熟悉度的产品,同时也吸引云部署的新用户。 SAP已经通过收购云ERP SuccessFactors和Ariba攻入云ERP市场,Oracle也以93亿美元的价格收购了NetSuite。

云ERP厂商和传统ERP供应商之间的主要区别在于用于支持和提供服务的基础设施。 云ERP厂商依赖第三方云基础架构提供商,如Amazon Web Services(AWS)或Microsoft。 传统供应商大多开发自己的云基础设施; 但是也有例外比如Infor就是是与AWS合作的。

Guay表示“Oracle和SAP对其堆栈拥有完全控制权,”。 这使他们能够更好地优化性能,但Guay想知道随着云客户数量的增长,当其超过本地ERP系统的用户时该模型将如何扩展?他们能够支持那么多客户吗?道路是否很坎坷? Guay希望他们可以掌握学习曲线,并建议他们可以考虑和基础设施厂商进行合作。

云原生的分支

虽然云ERP的话题一直很热,但是即使到现在,也很少有世界500强的企业选择将核心业务流程迁移上云,因为他们认为云原生服务有局限性并且未经测试。为什么会产生云原生系统能力有限的想法呢?其实是因为厂商往往最开始是专注于单一类型的应用程序,例如财务系统或HR工具,然后再慢慢地建立套件。

Workday的产品营销和技术战略高级副总裁Dan Beck说表示当Chiquita和Flextronics等公司注册Workday时,Workday变成了他们的大脑,目前Workday的客户包括美国银行,联合利华和阿斯利康等等。

Workday最开始是从HR工具起家,然后慢慢转移到财务领域,如今它又添加了一些新的解决方案,成为了为企业提供定制化服务的厂商。

大多数Workday客户都会使用原有的HR应用程序,但是他们可以在核心HR或财务系统中添加一些新的工具,如招聘或规划工具,当他们添加足够多的Workday功能时,他们就可以关闭冗余的本地部署系统。

阿斯利康公司在一年前将它外包的HR系统更换为与 Workday Human Capital Management product 。根据制药公司Global CIO David Smoley的说法,他们的目标是拥有一个能够管理全球65000名员工的单一的HR系统。原有的系统有太多的痛点,例如工资问题、可用性问题以及协同工作问题等等。

造成这些问题的根源是外包系统不能满足跨国企业必须处理的所有特定国家的需求,每个系统都需要特别定制。而Workday满足这些需求,Smoley表示阿斯利康公司对Workday充满信心。阿斯利康的方法是评估基于云的解决方案的业务需求,但是依然保留本地部署软件,Smoley表示虽然云上有很多出色的工具,但是并不意味着所有好的工具都在云上。

多种选择,多样产品

传统供应商面临着很大的挑战是,他们必须继续支持本地部署软件的前提下,为用户同时提供同云产品类似的功能。此外,他们的云产品还需要为现有用户提供清晰的迁移路径。

对于新客户来说,传统ERP厂商提供范围更广的基于云的产品,特别是核心的ERP应用套件:财务、供应链、采购、项目管理、企业绩效管理(EPM)以及治理、风险管理和遵规(GRC)。他们面临的挑战是如何将他们的产品包装供所有行、所有规模的公司使用。

SAP的战略是提供三个选项:HANA企业云,云原生系统(如SuccessFactors和Ariba)和HANA云平台。HANA企业云是一种托管云服务,允许公司将其现有的SAP ERP系统迁移到支持云的S / 4 HANA应用程序套件。 PaaS产品HANA云平台提供了一个用于构建云应用程序的基础架构。 SAP还提供了针对中小型企业以及行业特定版本的S / 4 HANA版本。

Oracle基于其基础架构和ERP应用程序套件提供PaaS和SaaS产品。 为了适应各种规模的客户,公司采取了一种模块化方法,可以在不影响功能的情况下向上或向下扩展系统。 例如,较小的公司可能不需要GRC或SCM功能; 他们可以只采用财务,采购或项目管理工具,并在企业成长过程中添加更多应用程序。 Ng说,“我们已经做得很简单,为快速增长的公司快速创建Oracle ERP云实施模型,Pandora就是采用这种方法部署了Oracle ERP云。

Infor选择针对特定行业的云部署,并在AWS基础架构上托管了产品。 Infor云销售和战略全球主管Lisa Pope说:“许多客户是从销售或费用管理方面开始小规模部署,然后再逐步添加应用程序,最后部署核心应用程序,但是新客户尤其是中小型企业客户往往会采取全云策略。

3月份,微软发布了一个名为Dynamix AX的产品,该产品是为其Azure云平台而设计的。 与其他传统ERP供应商一样,Microsoft提供了其行业特定版本的应用程序,但它似乎侧重于用户,客户体验是其主要卖点, 这也就意味着其更强调前端的易用性,移动访问和实时智能功能以及后端的可扩展性,安全性和较低维护需求。

传统的ERP供应商已经开发了广泛的行业特定的本地部署产品,其具有预先设定工作流程的功能,并且还可以满足各行业特定的需求,目前他们已经将该策略扩展到云,云原生厂商也纷纷效仿。SAP的PaaS高级副总裁兼总经理Prakash Darji说:“建立ERP是一个漫长而复杂的过程, 行业特定的应用程序会使新客户更容易的踏上ERP旅程。

商业支持

公司云ERP系统评估的决定因素是增值和实际考虑,如成本,实施的便利性,支持水平和与原有系统相关的问题。Beck表示业务支持为移动访问远程工作人员提供更深入,更快的分析和报告。

Darji认为硬件和运营费用的减少现在已不足以吸引用户了,用户会更倾向于选择更好用更强大的系统。

Pope表示Infor对云客户进行了一项评估,评估对象涉及硬件,数据库维护,人工和应用程序等持续性开销的收益以及与升级相关的成本。结果发现根据行业和客户的不同,节省的费用通常为20%左右,但即使成本很高,高级管理层也会基于其它利益而选择云。

Linthicum说,“公司需要进行ROI分析,以了解迁移的成本和风险,他们还需要决定哪些部分需要被替换,重构或删除。 对于已经在本地ERP系统中建立了特定业务流程的企业来说,分险和成本都将增加,特别是如果他们在该系统对大量专有名词进行了自定义。虽然云一直宣称是最廉价的,但实际情况并非总是如此。

许多公司正在采用云先行的策略来开发ERP系统和它的辅助软件。 这意味着,如果云ERP是可行的,他们会优先采用。 这种策略会使公司免于承受突然剥离本地部署系统,所有内容全部迁移上云的分险。

与此同时,很多公司也支持云/本地混合部署,但是这会带来分险。 例如,Oracle客户GE在全球有超过300个ERP实例,由于规模和业务的关系,GE不能完全替换它们,所以GE的战略是将云用于其快速增长的业务,但是这过程中可能会受到传统系统的阻碍。

易用性和可访问性

集成在核心ERP系统之外的应用程序和数据一直是我们的噩梦。 接口需要连接在整个企业中使用的每个版本的ERP系统。 API通常不存在,同时可能是采用本地部署系统提供商采用的编程语言将所有东西捆绑在一起。

基于云的ERP依赖于配置,因为供应商必须为所有客户保持一致的系统代码。 这种一致性更易于升级。 API可以标准化,系统工作更可靠容易的进行更新。 ERP供应商可以构建更丰富的API库,这也扩展了可用于在ERP系统中进行分析和报告的数据范围。

单个代码库带来一致性和灵活性的用户体验。 基于云的应用程序提高了用户对于易用性和可访问性的期望。 云计算允许更大的“复杂性抽象”,Darji表示:我们正在通过S / 4 HANA提供消费级体验,您无需将用户暴露给后端。 这意味着,SAP可以简化特定任务和特定角色的用户界面,无需用户对许多选项进行排序。

微软高级营销经理Umran Hasan说:“无论ERP系统有什么样的特性,如果员工不使用ERP系统,企业就不会从中获得投资回报。“快速洞察数据,易于使用,移动访问和员工的灵活性,通过云提供员工所需才是最重要的。

将界面降级到个人层面其实更容易,例如,允许销售代表查看绩效方面的个性化视图。 虽然这可能与本地ERP有关,但它需要大量的定制。创建特定和简化的用户界面提供了ERP应用在不同设备(例如智能手机和平板电脑)上访问所需的灵活性。

更联通,更智能

使用本地ERP,工具可以在创建数据事务发生后的几小时或几天提取数据来进行分析和报告,但是数据,事务和分析的分离造成的延时对于报告会产生很大的影响。

Beck表示他们的客户经常抱怨的问题是没有全球性的汇总报告可以参考。基于云的ERP可以更轻松地在交易系统中嵌入分析和报告,因此用户可以实时查看报告。 大多数云ERP供应商使用内存存储和分析架构,这提供了进行实时分析的速度,而传统的基于服务器的存储不能匹配实时分析的速度。

云ERP更新和集成的一致性使得更容易将相关数据拉入到系统中,并在事务级别上生成报告,即使数据是外部的核心应用软件的数据也不会有所影响。

云ERP的连接性和嵌入式分析在两个领域开辟了新的可能性。 首先,现在可以从外部源特别是社交媒体和组成物联网的连接设备中提取数据。 第二,这些能力使自动化决策或预测行为成为可能。通过预测行为做出自动化决策在应收账款操作中是很有用的。

改进的企业系统与社交媒体的集成可以获得更多的回报。 例如,Workday的系统可以提取关于LinkedIn的具有某些技能的人的信息,这种能力对于招聘来说是有价值的。

物联网开辟了许多有趣的可能性,为公司提供更深入,更精致的业务视图。 Darji举例说明了资产评估,你通常把资产放在资产负债表上,它会随着时间的推移而贬值。但是如果你把传感器放在这些资产上,你可以根据利用率而不是时间来评估它们,对于利用率不足的资产可以选择注销。

不上云无异于自取灭亡

很多公司会采取云先行或唯有云来部署ERP系统,因为云已经成为部署企业软件的主要手段。 事实上,企业可能在不久的将来发现自己除了云没得选择。 ERP供应商正在推行自己的云先行策略,并正在投入资源开发其基于云的ERP产品。 Gartner预测,到2019年,100家最大的软件供应商中有30%将转向仅使用云的模式。不接受云的公司可能会发现自己的选择已经被限制了,同时也无法在竞争中取得优势。

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