Siri必须借AI提高“智商”,否则很快就会被对手甩开

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访客:10573  发表于:2016-10-24 10:10:03

Siri必须借AI提高“智商”,否则很快就会被对手甩开

如今的苹果,可以称得上是世界上最成功的公司,不过要想要续这一势头,苹果就必须在人工智能(AI)领域再创佳绩。

每当我们提到硅谷的AI领导者,苹果很难登上榜单。但事实上它们在AI方面的造诣绝对令人惊讶,至少苹果刚刚招致麾下的人工智能专家罗斯·萨拉赫丁诺夫(Russ Salakhutdinov)是这样认为的。

本周,来自卡耐基梅隆大学的罗斯教授在Twitter上公布了自己加入苹果的消息,未来他将组建并管理面向未来的苹果AI团队。不过,罗斯并不会放弃教职,他依然是卡耐基梅隆大学的教授。

在Google+上(居然还没关闭),罗斯教授在一篇博文中表示:“苹果正在推进一系列引人注目的AI和机器学习项目,我会和苹果携手打造一个由顶尖机器学习和深度学习专家组成的团队,挑战一些研发项目,同时还会指导员工从事基础研究,推动AI技术的发展。”

今年2月起,罗斯教授开始在卡内基梅隆大学计算机学院机器学习部门任职,在此之前他还曾在麻省理工与多伦多大学进行过类似研究。除了机器学习和深度学习,他还擅长利用AI从大型数据集中寻找特定模式。

虽然苹果对公司内从事AI研发人员的数量三缄其口,但从最近的招聘消息和人才并购消息来看,苹果需要很多人才。

苹果AI?其实你早就用上了

苹果一直让AI在细节处起作用,以此来提升用户体验。举例来说,苹果用AI改进iPhone的续航时间,识别照片中的人物身份和目标物,在今日视图的“Siri 应用推荐”功能上,苹果用AI预测用户即将打开的下一个应用是什么。

除此之外,苹果还利用机器学习防止iPad Pro出现误触的情况,这样一来,使用Apple Pencil的用户就不用担心在屏幕上作画时另一只手握持iPad的姿势了。

如果你在Apple TV上看电影走了神并错过了关键的对白,只需提出“她刚刚说了什么?”的问题,苹果就会用AI分辨出你问题中的任务并告诉你她到底说了什么。

AI在苹果的产品中早已有了数百项应用,只是它们比较不起眼而已。

苹果AI还有一个独特之处:为了保护隐私,苹果将个人数据存储在手机上,而不是放在云端,谷歌(微博)和亚马逊就是放在云端的。这是一个巨大挑战,因为企业一般会将用户的数据采集起来,放在数据中心用来训练神经网络,而手机的运算能力与数据中心不可同日而语。

尴尬的虚拟助手

在苹果的AI世界中,Siri是其旗舰产品。苹果发言人表示,公司正在用更加先进的AI技术增强Siri。现有的Siri是建立在AI之上的。两年前,Siri引入了许多先进的机器学习技术。苹果宣称,AI大幅提高了Siri的语音识别能力,提高了结果的精准度。但是用户似乎没有感觉到什么改变,Siri依然很鸡肋。

莫博士最近就刊文批评Siri的笨拙,他表示:“从现有产品来看,Siri存在很大局限,而且可靠性差,无法成为苹果迎接未来AI大战的有效武器。”

从用户的角度来看,Siri与Google Now、亚马逊Alexa、微软小娜等产品同属第一代虚拟助手。这些服务给人一种错觉:虚拟助手可以理解我们所说的话,然后用语音给出回应。在特定环境中,回答特定问题时,虚拟助手的确表现不错,但是它们没有更先进的AI支持,无法很好理解问题,也无法满足用户的需求。

因此,如何用未来的AI技术武装现有的虚拟助手对硅谷来说是头等大事。我们不难想象一个虚拟助手接管的未来,它们将替代大部分谷歌搜索、日历和任务清单的操作,智能家庭设备的远程控制、按钮和拨号也会成为它们的分内之事。可以毫不夸张的说,未来虚拟助手将会无所不能。

一家拥有超强虚拟助手用户体验的公司将在竞争中取得巨大优势,而AI虚拟助手将成为各项产品的终极入口。举例来说,如果用户恋上了未来的谷歌AI虚拟助手,他们可能更倾向于购买谷歌的安卓手机、Chromebook笔记本,更愿意使用谷歌浏览器,购买安卓电视。而对于苹果来说,这绝对是一个大麻烦。

这场AI大战还在进行中,谷歌已经处在领先地位。谷歌在自家旗下的多项服务中投放了AI技术。在仙境的神经网络帮助下,它们不但能识别图片中的人物、对象和地点,还能在邮件中提供回复建议。

与此同时,科技巨头也纷纷抢食全球的AI新创公司。分析公司CB Insights的报告显示,自2011年以来,苹果、谷歌、微软、英特尔、IBM、雅虎、eBay、亚马逊、AOL、诺基亚、Facebook、Twitter、Salesforce和甲骨文等巨头一共收购了140家AI公司。

谷歌在其中名列前茅,它五年内一共吞下11家公司。而在围棋大战中一战成名的DeepMind就是谷歌两年前收购的。

科技界的观察家们对谷歌新的助手工具抱有很高的期待,新助手工具将为虚拟助手世界带来更先进的AI技术。谷歌助手已经出现在Allo即时通讯应用和Home虚拟助手应用中,而最近推出的Pixel智能手机也嵌入了比Google Now更强大的新助手。未来,新的谷歌助手还会进入Android Wear手表、Chrome浏览器和汽车的仪表盘中。

虽然看似前途一片大好,但谷歌助手还是让人有些失望,因为它能真正解决问题完全像是运气在作祟。不过,谷歌助手也增加了对话引擎,你可以围绕同一个主题深入提问。有时它还会干涉对话,提供一些额外信息和推荐建议。

今年12月,谷歌的“Actions on Google”和嵌入式的谷歌助手SDK就将正式开放下载,未来开发者将不断增大谷歌助手的“权力范围”。

在虚拟助手领域,还有一家公司值得期待,它就是Viv Labs,这家公司是戴格·吉特拉斯(Dag Kittlaus)、亚当·切耶尔(Adam Cheyer)、克里斯·布里格姆(Chris Brigham)创办的。Viv秘密研发了4年,今年5月才露出真面目。和谷歌助手一样,Viv也采用了机器学习技术,可以整合第三方程序,能够记住用户的动作和选择,用户可以通过它向餐馆订位,可以呼叫Uber。本月月初,三星宣布收购Viv。

作为消费电子巨头,三星旗下有大量产品可以搭载Viv。今年四月,它们还展示了名为Otto的虚拟助手原型产品,该产品的定位与亚马逊Echo和Google Home类似。而与此同时,苹果也在研发类似的AI扬声器设备,以便与其他产品竞争。

MR时代Siri将扮演何种角色?

其实早有传闻显示,苹果可能正在开发用更先进AI驱动的Siri原型产品,科技从业者、作家罗伯特·斯考伯(Robert Scoble)就曾在文章中表示,消息人士曾向他透露,未来的iPhone只是一块透明的玻璃,安装了电子元件,下面是电池条。斯考伯在邮件中回复FastCompany记者,称有三位消息人士向他描述了类似的iPhone项目,他们还都宣称曾经看到过演示设备。

除了外形向科幻化发展,未来iPhone可能还会为我们带来类似HoloLens的体验,手机摄像头将被一层玻璃所替代,混合现实(MR)技术将占据主导。

罗伯特称上面提到的透明iPhone只是未来方向之一,它可能并不会成为iPhone产品线标配。罗伯特还说,苹果已经向Viv团队展示过新的混合现实Siri,正是因为效果惊人,导致Viv决定卖身给三星以求更好的发展机会。不过,以苹果一贯的保守传统来看,这种让人惊叹的尖端技术一时半会还无法在iPhone上出现,混合现实头盔就更是多年以后的事儿了。

当然,为Siri配备新技术则很有可能,因为留给苹果的时间已经不多了。

未来,以AI为基础的虚拟助手将大大改变人们使用电子设备的方式,而一旦使用方式改变,人们手中的设备也会经历大的更新换代。如果Siri无法在短时间内提升“智商”,可能很快就会被对手甩开。

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