WiFi新定位:与移动数据网为一整体

标签:云计算

访客:19059  发表于:2012-06-27 16:58:02

来源:通信信息报

WiFi还应该坚守“移动通信网络的补充”这个原始定位么?答案是否定的,电信运营商应把移动数据网和WiFi视为整体

  ■中国电信广州研究院 张晋

随着当今移动互联网如火如荼的发展,电信运营商感受到前所未有的网络流量的压力。WiFi有效地缓减了3G网络的移动数据流量压力。一时间,WiFi成为电信运营商的新宠,WiFi建设风起云涌,WiFi的部署从以万计迅速上升到以百万计。

WiFi还应该坚守“移动通信网络的补充”这个原始定位么?答案是否定的,电信运营商们要重新定位WiFi了。WiFi实际上已经成为电信运营商移动通信网络的一部分,运营商应把移动数据网和WiFi视为一个网络整体对待。

  移动数据流量激增

随着智能手机、平板电脑等各种移动终端的日渐普及,全球范围的移动互联网流量呈现指数式增长。2011年,全球通用移动通信系统(UMTS)论坛预测,移动网络中的语音和数据流量将在今后的十年中增长30倍以上。

有机构预测认为2016年全球移动互联网通讯的数据流量将扩大至目前的18倍,达到平均每月10.8E字节。到2016年,将有60%的移动用户(30亿人)每月平均产生1G字节以上的移动数据流量,而2011年这一比例仅为0.5%。

进入移动互联网时代之后,数据流量激增,我国已经进入数据爆发的拐点,三大运营商2010年数据流量增速超过150%,其无线网络利用率在2010 年中达到了危险的78.32%(警戒线为70%)。如此巨大的移动数据流量压力将是3G网络难以承载的。如今,只有WiFi能担当起来承载巨大移动数据流量的重任。

WiFi正在成为智能终端设备的标准配置。各类电子设备中,WiFi内置比例正迅速上升,渗透率从2009年的12%,有望快速升至2011年的19.5%。目前,WiFi在笔记本电脑、上网本和平板电脑中的渗透率已接近100%;在手机中的渗透率接近20%。

iSuppli预计,到2015年,WiFi全球设备渗透率将达到28%。2009—2015年,WiFi行业年复合增长率达24.4%。据WiFi联盟首席执行官Edgar Figueroa预测,2012年将售出WiFi手机5亿部,到2014年将有90%的智能手机拥有WiFi技术。2011年6月,云计算网络提供商Meraki最新公布的一份报告显示,移动设备使用WiFi网络占58%,数量超PC,移动设备已经超过传统个人电脑。

  如火如荼的电信运营商WiFi市场

由于市场对WiFi接入的需求空前高涨,运营商也重金投入建设WiFi网络。根据美国运营商AT&T的经验,在3G网络难以满足用户需求的地区,WLAN将成为数据业务网络的主要部分之一,在热点地区,WLAN甚至发挥比3G还重要的作用。

2011年11月,无线宽带联盟(The Wireless Broadband Alliance)委托市场研究公司Informa进行的一项研究显示,得益于消费者对于智能手机和平板电脑上网需求的增加,2015年的全球公共WiFi热点数量将较目前增长4倍多,达到580万个。无线宽带联盟主席克里斯·布鲁斯(Chris Bruce)在声明中说:“这一发现表明我们正在进入一个全球WiFi热点的黄金时期,热点数量将会飙升。” 布鲁斯还说:“固网运营商正在将宽带服务拓展到家庭和办公室之外,而WiFi则会支持繁忙的移动宽带网络。”

英国电信董事主席Michael Rake认为:光纤、WiFi和移动网络是未来三大技术。英国电信干脆抛开3G,通过在全国铺设大量WiFi的方式来发展数据业务。截止2011年5月,英国电信拥有WiFi 280万个热点实现无线覆盖。英国电信董事会主席Michael Rake认为,现在随着业务和应用越来越丰富,数据下载是如此的庞大,只有依靠宽带和光纤才能满足视频等业务的需求,仅靠3G网络是没办法做到的。

目前,英国很多用户已经把WiFi作为主要接入方式,3G网络只作为备份、补充的方式存在。英国电信董事主席说:“很显然WiFi是一个杀手级的技术。”此外,英国电信主导了全球最大的WiFi社区BT-FON的建设。采用用户共建共享的模式,宽带用户只需分享自己的WiFi网络,便可以在其他地区享受由BT-FON用户提供的热点。

  运营商WiFi建设步伐明显提速

2009年以来,中国运营商开始加速WLAN热点建设。根据数据显示,截至2010年底,中国移动在全国范围内的WiFi热点达12万个,中国电信也在10万个以上;中国联通起步相对慢,数量在3万-5万个。如今,中移动和中电信的WiFi目标更是达百万级。

中国移动总裁李跃曾表示,“中国移动用2年时间已经建设了160万个AP,未来将建设超过600万个AP。”李跃表示:“WiFi不是一个过渡产品,而是一个面向未来的长久之计。” 因此,中移动将WiFi放在非常高的地位。2012年,要将WLAN建设、维护、运营和业务发展纳入日常工作体系。2011年前3个季度,中移动无线上网业务流量达到2173亿MB,其中移动数据流量1123亿MB,WLAN数据流量1050亿MB,占据了将近一半的比重。中国移动WiFi分流数据流量的功效显著。2012年一季度中国移动无线上网业务流量1484亿MB,其中移动数据流量573亿MB,WiFi流量911亿MB,比重一下子超过了50%。

2011年5月中国电信启动“宽带中国翼起来”的活动,启动了“无线中国”战略,计划让WiFi覆盖人们工作生活的每个角落。2010年,中国电信WiFi热点覆盖已达到30万个。中国电信在2011年底WiFi热点覆盖达到70万个,2012年WiFi热点将达到100万个。天翼WiFi热点主要覆盖科技园区、商务楼宇、机场、车站、酒店、商业区、便利店和咖啡厅等生活空间。中国电信技术部副主任窦笠在“2011年中国无线技术与应用大会”上介绍,中国电信“CDMA+WiFi协同”策略主要表现在以下几个方面:第一,在数据业务量大的繁忙区域,充分利用WLAN网络分流CDMA2000网络流量。EVDO优先为手机上网客户使用,使其成为移动手机的广域流量提供者。WLAN主要分流CDMA上网卡的流量,有的放矢地部署WLAN网络,使其成为EVDO卡基于PC的大流量承载者。第二,结合典型的移动数据业务应用场景,如校园、公共热点、上午楼宇的用户分布和行为特点,提供EVDO运营数据,合理制定WLAN分流方案,促进C+W协同发展。

中国联通在WLAN部署方面远落后于中国电信与中国移动,而随着移动互联网的快速发展,高速激增的数据流量,中联通已经越来越感觉到了WLAN的重要性,规模部署的步伐势加快。中联通的WLAN部署模式主要采用了3G广覆盖、WLAN作为热点补充的模式。2011年底前实现覆盖40000栋独立建筑物。

移动互联网时代的来临,让WiFi今非昔比。WiFi成为了重要的移动互联网接入业务,WiFi已经不再是移动通信网小小的补充,而是日益构成移动互联网的重要组成部分。

实际上,在中国的移动数据网络上,WiFi已经具备了和3G移动网络同等的重要地位,重新定位正当其时。

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