“AlphaGo”不只会下围棋,还将为Google节约15%的数据中心用电

标签:数据中心

访客:11062  发表于:2016-07-21 09:43:48

恐怕没人想到,除了会打电动、下围棋(而且刚刚排名世界第一)以外,DeepMind 开发的 AI 还有别的超厉害的功能:

DeepMind 的联合创始人 Demis Hassabis 最近透露,Google 正在使用自己公司的 AI 来帮助自己削减电费开支。

具体来说,从今年开始,Google 让 DeepMind AI “接管”了部分数据中心里的一些控制单元,从简单一些的风扇、空调和窗户,到复杂的服务器本身,最后节约了“几个百分点”的电力。经过复杂的计算模型折算后,DeepMind AI 大约提高了 Google 15% 的能源使用效率,“我们的系统为 Google 节约了巨大的电费开支,对于环境也很有帮助。”Hassabis 说。DeepMind 还透露,如果全面推动 AI 实装到数据中心的话,最高可以达到 15%的用电削减。

DeepMind AI 为 Google 创造奇迹的方法,与 AlphaGo 下围棋,打游戏得高分的规则类似:它能够通过大量的案例模拟去学习和判断怎样控制比较省电,不断提高数据中心的运营得分,也就是能耗效率。

需要指出的是,Google 从 2014 年已经开始用基于神经网络的机器学习技术进行数据中心优化。后来,DeepMind 公司里专门负责为 Google 开发产品的“Doogal Team”,在这个基础上进一步提高了能效。过去,上面提到的很多开关和控制单元都需要维护人员手动操作——毕竟,人的力量还是有限的,而基于神经网络的 DeepMind AI 却有着无限的扩展能力。

对于数据中心来说,这种集群式大型服务器作业的场合,除了服务器运转本身需要供电,运转所产生的热量也需要用散热排解。这种由冷却系统带来的电力消耗在数据中心里称作 overhead energy(能源开销)。Google 的一份能效报告指出,大部分数据中心的能源开销水平直追服务器运转所耗的电量,而 Google 已经将这个比例降低到 12%。


Google 数据中心 PUE 指数变化

Google 数据中心 PUE 指数变化

在业界,能源使用效率使用 PUE 指数来比较,通常按年平均或季度平均值报告,PUE 越低说明能源使用效率越高。Google 今年第二季度的 PUE 为 1.12,部分数据中心达到了 1.06;根据一份 2012 年的统计记录,微软大约 1.2,亚马逊 1.45,苹果未知;Facebook 报 PUE 指数达到 1.07,但排除了一些其他公司会计算进去的情况;国内来看,阿里云在千岛湖的数据中心 PUE 低于 1.3。就目前来说,Google 的能源使用效率仍是业界最高。

斯坦福大学顾问教授 Jonathan Koomey 曾经估计,全球所有数据中心在全球总用电中大约占 1.3%,而 Google 指出自己在全球数据中心的总用电中大约只有 1%——也就是全球总用电的一万分之一左右。

虽然能效高,但 Google 仍然是这世界上最大的能源消耗大户,美国。给你几个更直观的感受:在 Google 上进行一次搜索,折算下来消耗的能源大约可以让一个 60 瓦的灯泡亮 17 秒钟,而 Google 每天的搜索量超过 10 亿;Google 2014 年耗电 440 万兆瓦时,大约等于 36.7 万个美国普通家庭的年用电量……

那么,DeepMind AI 究竟能为 Google 节省多少电费呢?美国能源信息署的数据显示,美国公司缴纳的电费大约在 25-40 美元每兆瓦时,按照 440 万兆瓦时计算,也就是说 Google 的年电费至少也有 1.1 到 1.76 亿美元左右。每年削减 15%,再过几年的话,Google 收购 DeepMind 的价格(约合 6.6 亿美元)就要回本了……


DeepMind 三名联合创始人

DeepMind 三名联合创始人

从这个角度来看,收购 DeepMind 已经是一笔回报快,回报率高,超级划算的生意,更别提 DeepMind AI 除了下棋、打电动以外,还有着广阔的应用可能。今年在报道 AlphaGo 的时候我们了解到,这家公司的最终极目标是用深度学习的方法,尝试将智能用算法提炼出来,将其“定型化”,从而了解大脑的工作原理,最终理解“智能”的含义……

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