ThinkPad之父:平板不能取代PC,正研发新产品

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访客:17957  发表于:2012-06-20 15:41:36

 出处:21世纪经济报道 

“我不认为PC产业正像你们所讨论的那样在衰落,平板不可能取代PC。”6月13日,在联想集团位于日本横滨的大和实验室,面对记者关于联想及ThinkPad如何应对平板电脑挑战的一再追问,ThinkPad研发副总裁内藤在正(Naitoh-san)做出了反驳。

  20年前,内藤在正设计出全球第一台笔记本电脑ThinkPad,经典的黑色日本便当盒外形,独特的小红点鼠标,人体工程学的键盘,由此拉开了ThinkPad长达二十年的辉煌。

  作为商用笔记本电脑,ThinkPad一直在全球享有无可撼动的老大地位。即使全球PC产业已陷入微增长,2011财年,ThinkPad在全球的增速也同比高达29.7%,远远超过整体市场5.2%的增速。联想集团2011财年全球PC销量同比增长高达34.9%,遥遥领先于3%的行业增长率,无论是销量的直接贡献,还是研发和技术上的融合对接,ThinkPad都功不可没。

  北卡罗利研发中心和日本大和实险室,这两大前IBM PC的研发中心如今成为联想集团除北京总部之外的研发重地。但各种改良的技术、对电脑的各种折磨测试已勾不起媒体的好奇心了,没有人再对如何兢兢业业、精益求精地做好一款PC感兴趣。PC产业步入衰落周期似乎已成全球共识,人们更渴望看到创造了笔记本电脑时代的ThinkPad现今如何迎战平板时代,有“ThinkPad之父”之称的内藤在正是否已经找到答案。

  “我不认为键盘时代已经过去了。”内藤在正不以为然。至于苹果iPad对PC产业的挑战,他说:“iPad和iPhone已不是新事物,我们需要发明一种新形态的产品。”

  “我自己也在想,每天早上醒来,应该从哪一种设备开始。”他说。

ThinkPad之父内藤在正

  “平板不可能取代PC”

  “如果你能两个星期只用Pad而不用PC,那我觉得你就很棒了。”内藤在正说,在触摸屏上打字对手指关节是有损伤的,长期使用对身体有害,对于商务人士来说,还是需要PC产品。

  他说:“我们下一步要考虑的是,如果真的需要有一种方法去替代机械的键盘,用什么方法去解决人体工程学的问题,就是人体健康问题。”

  自1992年诞生,这20年来,即使在被联想收购之后,ThinkPad也依旧一直沿袭其最初的经典设计,只在功能和轻薄上做不断改进。直至今日,内藤在正也并不打算对ThinkPad进行革命性改造。

  “联想产品有防守和进攻的策略之分,ThinkPad就是防守型的。”内藤在正说,对PC而言,推动力在于增加的创新,而非全新的创新,ThinkPad也不会突然有一天变得让人非常吃惊。

  IT产业变化日新月异,如今甚至有一些说法认为终端设备已经不重要,因为所有性能都去了云端,至于终端设备内部到底能够提供什么样的性能已经不再重要。

  “这只是大家的一个美好愿望而已。”内藤在正认为,也许20年之后会是这样的一个状况,但现在人们还是需要安全性、耐用性,也需要大的屏幕。“所以今天的PC并没有消失,实际上新的设备只是一些新的设备而已。”

  但事实上,除了联想乐PAD,ThinkPad也于去年10月推出一款基于Android的平板电脑,低调的表现足以看出其试探性。目前该产品已停产,并且至今再无跟进新品。据记者了解,ThinkPad已经决定放弃Android,但内藤在正对此拒绝评论。

  “我们想开发一款平板电脑是可以一直带着使用的,是可以完全取代PC的一个商用工具。”内藤在正说,未来的产品需要有一个完全能够替代PC的能力,也许是Pad,但现在Pad做不到,也许是其他形态的一个产品,是一个崭新的设备。“5年之后,当大家早上醒来之后从一个什么样的设备开始?”他说,而探索和研究这种新形态的设备,正是联想和他个人的目标。

  至于他心目中的未来设备究竟是什么样子,内藤笑言必须保密,否则会被人复制。“很多30年前的电影或者书中已经提到一些关于未来的设备,其中一个我非常想拥有,就是你可以直接跟计算机对话和交流,而不是用键盘和鼠标。或者我们现在坐在这里,有些人听不懂日语,有些人听不懂中文,需要人翻译,未来也许能有一个设备能够自动翻译。”内藤在正说:“重要的是,我们需要先有梦想,然后再去设计产品,而不是根据客户的反馈去设计产品。”

  ThinkPad的挑战

  “这是一个变革的时代,我们称之为PC+时代。”联想集团高级副总裁、全球产品集团总裁Peter D.Hortensius 在北卡罗利研发中心接受记者采访时说。

  但Peter 认为,笔记本电脑有键盘和其他功能,作为一个生产工具的角色不容替代。同时,智能手机和平板电脑也会有它们使用的地方,所以三者都不可或缺。“未来,大家可能会使用不同产品做不同的事,这也是联想为什么在智能手机、平板电脑、PC及智能电视都有布局的原因。”Peter 说,未来是多产品形态。

  苹果iPAD的流行,暂时未对ThinkPad的商用PC市场构成威胁,但其快速的响应速度,更持久的电池续航能力,及触摸屏的体验也对ThinkPad的产品理念带来冲击。联想集团日本研发中心,笔记本研发高级总监Sohichi Yokota告诉记者,ThinkPad正融入更多像智能手机、平板电脑的使用体验,使产品能达到实时开机、随时联网、非常轻薄,非常容易下载。

  另一个引起ThinkPad警觉的趋势是,年轻一代的学生开始步入职场,很多人在学校里就已经习惯用苹果的Mac book,而很多大公司已经允许员工带着自己电脑上班,或在为员工配备电脑时不再仅仅是ThinkPad,而是提供更多样化的选择。

  “ThinkPad更像是父辈电脑,因为它专注于商业应用,商业的外观。”Yokota说,如何将ThinkPad做得更加的时尚,让年轻一代人喜欢ThinkPad,这对ThinkPad来说是一个很大挑战。

  他告诉记者,ThinkPad在设计中加入了很多潮流的时尚元素,去年推出的X1就做了很多尝试,效果甚好。日本著名社交游戏公司GREE已为所有员工1400人采购了X1。

  此外,ThinkPad近两年在平板电脑上也做了很多研发投入,今年将研发支持Win8的平板电脑。不久前的台北电脑展上,ThinkPad已经预展基于Windows8的平板电脑,此产品将与微软Windows8的发布同步推出。

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