甲骨文前高管:现在是投资物联网的最佳时机吗?

标签:物联网

访客:63052  发表于:2016-04-19 11:27:46

本文作者Tim Chou是Oracle On Demand的前总裁、斯坦福大学的计算机科学教授以及Alchemist 孵化器 IoT Track的主席。

我在2004年出版了我的第一本书《The End of Software》。当时,我还是Oracle On Demand的总裁,这家公司是Oracle价值数十亿美元云业务的起点。在书中,我从基础经济角度论述了企业应当将软件作为服务提供给用户的理由。

甲骨文前高管:现在是投资物联网的最佳时机吗?

我用物联网行业内VMware、Salesforce、NetSuite以及OpenHarbor这四家初创公司作为例证进行了讨论。当《The End of Software》出版之际,它们均不是上市公司。那时,Salesforce的营收还低于8600万美元。尽管我没有完全预测对,但这四家公司中有三家都已经成为引领第二代企业软件的巨头。

如今12年过去了。有些人说企业软件已经发展成熟了,现在顾客经验管理、企业资源计划以及人力资源都是通过云端实现的。

这就是最后的定局了吗?

我不这样认为。

尽管第二代软件可以减少成本并且提高企业效率,但它在改革物质世界这件事上却并没有太大帮助。第二代软件几乎没有涉及到能源、水、农业、交通、建筑和医疗领域。不过,这一切即将改变。

工业机器和企业产品都在逐渐与互联网相连接。前Cisco的首席执行官John Chambers表示到2025年,5000亿产品将会连接到互联网。也许你会质疑此数据,但光是目前我们知道的就有10万台风力涡轮和互联网连接,每五秒就会为我们传送400个传感器获得的数据。因此,我们最终会看到大量智能联网产品出现。

不幸的是,所有的连接、收集、分析、学习、中间件和应用技术都被用来支持物联网的应用。物体不是人类,它们存在于人类无法存在的地方。物体有越来越多可以传递给我们的内容,也愈加频繁地开始交流。

Joy Global的采煤机配备了振动传感器,每秒钟可采样1万次。如今,我们需要新一代的企业应用、中间件、分析、收集和连接云服务产品来为采矿、交通、医疗健康、建筑、能源、水以及农业制造精密的仪器。

一些公司已经开始投资物联网了。

2011年,美国通用电气公司投资10亿美元创建了GE Software。首席执行官Jeff Immelt表示GE需要发展成为软件分析公司,以免其工业机器仅仅用作商业用途。Immelt定下了一个宏伟的目标:到2020年软件营收要达到150亿美元。GE计划在GE Digital首席执行官Bill Ruh的领导下利用新推出的Predix软件平台来实现这一目标。

美国参数技术公司PTC则是采用企业并购的方式,为此它投资了4亿多美元,其中:1.12亿美元收购了ThingWorx、1.05亿美元收购了ColdLight并以1.7亿美元收购了Axeda。在企业方面也许你未曾注意到,位于芝加哥的物联网初创公司Uptake打败了Slack和Uber成为了福布斯2015年最炙手可热的初创公司。公司成功融资4500万美元,融资后公司估值达到了10亿美元。

是否要开始投资物联网这个问题的答案取决于你自己。如果你是一位早期阶段甚至是后期阶段的投资者,鉴于物联网很有可能和第二代企业软件一样引来行业混乱,选择观望将是一个明智的决定。

如果你的公司计划为物体开发产品而不是为人类,那你就可以开始投资物联网了。也许12年后,我们要讨论的公司就是你,而不是VMware、NetSuite和Salesforce了。

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