物流公司如何进行BI平台升级?

标签:物流BI

访客:19856  发表于:2012-06-18 08:38:00

UBM是一家英国的物流数据分析公司,他们通过《商业日报》以及进出口机构的数据库,向其订阅者提供相关的货运数据分析服务。然而这样一家以数据分析所见长的公司,却遭遇了自身的数据难题。其位于美国的子公司UBM
Global Trade也提供类似的服务,副总裁Nathan
Tableman曾对公司的信息管理系统忧心忡忡。他说:“在很长一段时间里,我们都接触不到数据。”


三年前,UBM公司的数据管理系统用C语言编写,运行在HP Unix服务器上,而其商务智能(BI)平台则依靠旧版的Information
Builders的程序语言Focus来运行。该平台通过电子表格进行数据传输,不支持数据处理和图表,不带有任何细分功能。


Tableman说:“网络时代日新月异,用户期望数据能有更强的交互性。”


这虽然是非常重要的一点,但还不足以促使UBM公司对其数据管理系统进行更新。他们的系统部署于20年前,很多组件早已淘汰。因此,为了使系统继续正常运作,技术更新工作可谓刻不容缓。


他说:“系统高危,对业务影响巨大。”


由于情况紧急,UBM公司对其数据管理系统和BI平台进行了两次大规模检修。Tableman分别把检修后的系统称为第二代和第三代。


稳固系统


第二代是对系统彻底的更新,同样使用Information Builders的Focus,但升级到了适用于互联网的BI平台WebFocus.


Tableman说:“从Focus到WebFocus的过渡是一种无奈的选择,因为我们必须舍弃以前的系统,而又没有多少其他的产品供我们选择。”


公司还将旧版的Informix数据库升级到了全新的微软SQL
Server平台上。Tableman坦言自己并不喜欢IBM的产品,原本打算考虑Oracle数据库,但公司在使用Oracle其他产品的过程中遇到了一些麻烦,于是还是选择了微软。


Tableman说:“在选择数据库的过程中,我想到了以前在Oracle那儿遇到过授权许可方面的麻烦。”Tableman在与同事讨论之后,发现维护同等架构的情况下,Oracle高昂的许可证费用将远远超出预算。经过了一番对比,公司最终确定购买微软的数据库。


由于WebFocus出色的提取层,系统内部实际上已经发生了重大的改变,但用户的使用不会受到任何影响,这是一种无缝的体验。虽然UBM的界面已经更新,但是用户却丝毫察觉不到。


Tableman说:“这使得我们在重新架构企业、更新数据库的时候,可以有一个平稳的过渡。”


现在,用户可以搜索、汇集并使用数据,通过交互式向导生成图表;也可以根据个人偏好,将数据下载到电子表格,再与所有内部数据进行整合。


集成数据


UBM通过第二代的更新,稳固了系统,优化了界面。到了第三代,公司更进一步,实施了从代码到“配置”的更新。他们再次选择了Information
Builders.


在第二代系统更新的时候,Tableman和他的团队承受了巨大的压力,但这次由于有了一些新的选择,他们也感觉轻松了不少。


他说:“到了第三代,我们对自己说,‘好吧,得利用这次机会把所有细节都想一遍,我们到底要做些什么?’”


在对产品进行评估时,他们发现有些产品不够用,比如Tableau,有些产品功能又过多,比如BusinessObjects.最后,UBM还是从长期合作的伙伴Information
Builders那里找到了答案。Information
Builders推荐了一款iWay软件,承诺可以针对UBM超过70个数据源进行自动化集成。UBM的大部分数据都来自于不同项目的提货单,其中包括所有金属集装箱通过轮船、铁路以及其他运输工具的货运信息。


他说:“iWay这项工具的概念是用极简单的代码来记录极复杂的业务规则结构和逻辑交互行为。”


UBM的目标之一是尽可能地为用户提供最干净最原始的数据,以便进行利用、整合、再整合并从中提取所需信息。iWay软件可对引入数据进行清洗并标准化。


系统更新以后,UBM的员工接触数据的频率比以往提高了50%.Tableman称,这样一来,公司可以更加迅速地处理数据并提供给用户;有时,以前数天的工作量转眼变成了几秒。三年后的今天,公司在员工方面的成本也节省了三分之一。

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