你有物联网思维吗?一个新的共享与共创经济体

标签:物联网智能硬件

访客:14129  发表于:2016-04-13 09:17:24


开放与共享是黑客文化与智能手机时代的主流价值观,开放与共享也是重要的社会文化。1990 年代的黑客文化,以及 2005 年的智能手机,分别以 GNU/Linux,以及 App 为一个主轴,创造出很多不同的新经济体。

如果以 10~15 年为一个周期,下一个开放与共享的时间点,大概会落在 2015~2020 年之间。几年前,多数具有前瞻性的企业,认为下一波的开放与共享革命是 IoT;这几年,越来越多的社会评论家、资本市场与媒体评论,也开始认同 IoT 将在这几年,接棒智能手机,续演产业革命的戏码。
 
台湾也在这一年,更热切地讨论 IoT(Internet of Things,物联网)的机会与创业方向。今年,不只是台湾,相隔不远的大陆,在 IoT 主题的热度,将逐月倍增。根据笔者近期几个月的观察,以及私下与产业界的交流,台湾与大陆虽然都热烈地讨论 IoT 的新商机,但其思维仍有很大的差异。台湾,仍与过去的移动互联网时代一样,偏向硬件与成本思考;大陆,则是保持过去在移动互联网所培养出来的思维能力,具备更好的前胆思路,以及创新思维。

 
以下是几个笔者近期在规划 IoT 新创计划的几个心得,与大家分享一些 IoT 的思路,同时也可以了解,为什么笔者认同,台湾在 IoT 方面的思维还是太偏向硬件思路。

第一、 物联网硬件终将以 MCU 为中心 。物联网硬件,以 MCU 与传感器(Sensor Fusions)为主要组件(Main Components);这与过去的 PC 或 Wearables 有很大的不同。PC 与 Wearables 是以应用处理器(Application Processor)或 SOC 为主要组件,再搭载其它像是 DSP、Sensors 等,各式 Companion Chipsets。最近一些台湾的硬件厂,与笔者分享他们的「物联网解决方案平台」;虽然是方案「平台」,但清一色是「硬件公板」,并且也都是以 SOC 的主板架构来设计。
 
第二、物联网硬件终将免费。免费的意义,代表着使用者将可以零成本,或零边际成本,取得这些硬件。对于传统集中式大量制造的厂商来说,硬件仍然有制造成本,因此不可能有「硬件免费」的可能性;后者是典型的「小格局思维」逻辑。当笔者向一些硬件制造厂提示,物联网硬件终将免费时,他们都呈现不可思议的表情。
 
从世界的大格局来看,硬件制造只是整个结构的一环;如果以「堆栈」来看,硬件制造商是在这个堆栈的下层。这个堆栈的上层,有一个很重要的社会结构,称为「黑客」;黑客是一种社会文化。黑客文化打造出可自由取得的软件,称为自由软件(Free Software);因此,透过网络,用户可以自由下载 GNU/Linux 操作系统,而无需对商业软件公司支付费用。当因特网够便宜,从网络下载软件,就会接近零边际成本。
 
物联网也是如此,透过共创、共享与因特网,硬件装置也会接近零成本。或许用户仍旧必须支付部份的硬件费用,但这些费用将远低于硬件的物料成本(BOM Cost)。从这个角度来看,仍然执着于「BOM Cost」与「Forecast」的台湾硬件制造厂,还是无法将思维扩展到「上层」。
 
第三、物联网应该让每个人都可以动手(DIY)。笔者创办的 Mokoversity 开放创新学院,今年度就是以 IoT 做为创新与创业主题。在 Mokoversity 的 Pre-Startup Camp(农场计划)里,笔者希望大家思考「IoT 就像 App」。每个人都可以创作 App,并让生活上更为便利外,也能透过网络让所有人取得。物联网时代,应该也是如此。每个人都可以是 Maker(创客),动手创作(DIY)自已的物联网应用程序,同样也让自已的生活更便利,一样也能透过网络让所有人取得。
 
这里提及的「物联网应用程序」,包含软件与硬件。物联网的软件,是一个称为 Web of Things(WoT)的 Application Layer。物联网将是包含 Application Layer 的装置,但未来将不称之为「软硬整合」,而是称之为「Objects」。看看 Google 的 Physical Web 计划,就能了解更多「Objects」的意义。 这些 Objects 要能透过网络「共创」与「共享」,才能达到「终将免费」的理想。软件要共享很简单,但硬件呢?当然也可以透过网络下载进行分享,方式是结合 3D 打印。当硬件也能下载时,「终将免费」。当然,免费的意思,如同上述所提,并不是一切都不用钱,而是接近零成本与零边际成本。
 
物联网时代,将会形成新的经济体。从以上的分享来看,台湾的硬件厂商,对物联网的讨论,并不是有什么很大的错误,而是格局太小。



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