华尔街人士讨厌开源的荒唐理由

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访客:20992  发表于:2012-06-15 11:32:22

在华尔街人士看来,开源就有点像社会主义制度。开源软件实际上使政府无力插手软件市场。

软件领域没有什么摩尔定律。软件仍是手工开发的。随着软件变得更加复杂,改进和维护软件需要花更多的钱。这自然而然导致一家独大的垄断局面。在竞争行业,只有一家公司才能获得扩建和保护复杂代码库的规模。

在21世纪,我们并没有真正意义上竞争激烈的软件市场,有的只是一系列专有的、垄断的“孤岛”。就拿桌面端的Windows来说吧:苹果的iOS是设备市场的王者,甲骨文是企业市场的霸主。

但正是多亏了开源,我们没有让政府追逐这种权力,而是让市场追逐这种权力。

开源让许多公司可以协同工作,建立起能与任何专有软件巨擘的代码库相抗衡的代码库。Linux之所以在服务器领域能够与Windows过招,就是因为它是开源。Apache之所以是主导性的Web服务器,就是因为它是开源。小公司之所以有机会打败大公司,就是因为它们可以利用开源起家。

苹果之所以没有垄断智能手机市场,美国司法部的工作人员没有逐一调查加利福尼亚州丘珀蒂诺(注:苹果总部)的每一家办公室,这一切归因于开源。要不是来自开源的竞争,微软也许根本没机会甩掉政府。

华尔街上有些人喜欢垄断。因为垄断能带来滚滚财源,不管产品质量如何。但是垄断企业也会变得官僚作风严重、行动迟缓——这更像是办事拖拉的政府,而不像是搞实业的公司。

开源提供了防范出现这些过分行为的市场纪律。它也是我们拥有的最有效的保护机制,实际上比政府还要有效,因为它能更迅速地应变。

当华尔街上的一些人想到开源,就会犯想当然地把开源与理查德•斯托尔曼(Richard Stallman)等同起来的毛病。斯托尔曼是站在左派政党阵营的理想主义者,他通过Gnu项目,开创了自由和开放软件(FOSS);还一手创办了自由软件基金会(Free Software Foundation),倡导自由代码的“第四种自由”,即可以自由地获取别人对代码所做的改进。

但是斯托尔曼会第一个告诉你FOSS并不是开源。最先提出开源想法的是著名计算机程序员、开源软件运动的旗手埃里克•雷蒙德(Eric Raymond)所写的一篇文章:《大教堂与集市》(The Cathedral and the Bazaar)。

埃里克•雷蒙德是共和党派,还自诩为是个枪械狂。所以,华尔街,别再仇恨开源了。开源其实站在你这边。

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