虚拟化步伐势不可挡

标签:重磅推荐调查分析虚拟化云计算

访客:17661  发表于:2012-02-29 13:47:09

“云计算中的一个关键技术就是虚拟化。有了虚拟化,云计算才得以变为可能。”——张亚勤(微软全球资深副总裁、微软中国研发集团总裁)

全球最具权威的IT研究与顾问咨询公司——高德纳咨询公司(Gartner)早前对世界各国超过2000位的信息技术总监进行了调查。结果显示,2011年最受关注的技术依次是:云计算、虚拟化和移动技术。而虚拟化又与云计算如影随形,因为它是实现云计算的基础。

什么是虚拟化

虚拟化是指在计算机硬件的基础上模拟出不同的运行环境。目前,虚拟化技术主要有服务器虚拟化、应用虚拟化、桌面虚拟化。

服务器虚拟化是通过计算机软件将服务器物理资源模拟成逻辑资源,可以让一台物理服务器运行起来如同多个相互隔离的虚拟的服务器,或者是让多台真实的物理服务器转化为一台虚拟服务器。好比一个舞台上有车间、办公室、商店、卧室等不同场景,或者让多个舞台合演一场戏剧。

应用虚拟化也就是将应用程序在一个虚拟化的环境中运行。如果我们把舞台看作是一个虚拟的运行环境,那么,舞台中的道具则是应用程序。道具可分为真实道具(如桌、椅)和虚拟道具(如火车、大海),应用程序亦是如此。

桌面虚拟化是指将计算机的桌面进行虚拟化,也就是将个人电脑(或终端设备)的操作系统、应用程序和用户数据都集中在数据中心的虚拟机上,使用互联网把用户界面传输到用户的个人电脑(或终端设备)上。

虚拟化的优势

虚拟化的主要功能是对各种松散的资源进行集中监控、管理和维护。它具有以下优势:

(1) 简化IT操作,提高管理效率

在企业范围内实现标准化,统一对应用程序进行部署、维护和升级,IT人员不再进行密集型的人工操作。在软件开发与测试方面,IT人员可即时虚拟出服务器、存储、运行环境,还可以更轻松地扩大测试范围并提高软件质量。

(2) 整合服务器,使服务器利用率最大化

虚拟化技术可使企业级的服务器运行多个虚拟机,从而有效控制了服务器数量的膨胀,大大提高了服务器利用率。另外,通过对未充分利用的服务器的整合,企业不再需要为新项目另外购置硬件,因此,减少了资金投入,降低了供电、制冷和场地方面的运营成本。

(3) 安全集中的数据中心管理

虚拟化技术为集中监控、管理提供了支持。服务器、应用程序和各种敏感数据都将存放在数据中心。企业不再因员工丢失笔记本或受到黑客攻击而担心数据的流失。

(4) 允许旧版系统与新环境共存

虚拟化技术还可在高版本的硬件上虚拟出旧版应用程序所需的运行环境,有助于延长旧版软件的生命周期,增加了其使用价值,避免了高额的移植成本。

(5) 提高业务系统连续性

由于所有的应用都在服务器上运行,不再依赖用户的PC机,PC机的故障不会影响业务系统的稳定运行。对于用户而言,一旦桌面PC出现故障,只需要换一台正常工作的PC,所有应用又可以正常进行了。

虚拟化产品市场及现状

经过数年的行业整合,虚拟化产品供应商的行业地位有了显著变化。目前,虚拟化产品的主要供应商有思杰(Citrix)、微软(Microsoft)、威睿(VMware)和甲骨文(Oracle)。其中,威睿和思杰处于领导地位,微软是他们的重要的竞争对手,而甲骨文紧随其后。

威睿仍然是虚拟化产品的最大供应商。它的旗舰产品是vSphere 4.0,该公司不停地把新的特征和管理功能加入其产品中。例如在2009年,他们增加了应用性能监控并把结果传回到管理中心。威睿还购买了基于Java开发的维护工具。在英特尔最新的虚拟化处理器Xeon的帮助下,vSphere提升了对关键工作负载的处理性能。

威睿拥有较高的产品成熟度、大量的市场份额和高知名度。成立于1998年,于2004年被EMC收购。2007年威睿成功上市。威睿产品的先进特性,使其成为一个良好的基础,在此之上可搭建一个富有弹性的虚拟服务器设施。

威睿的产品价格在各供应商中是最高昂的。虽然一些高级功能已被移到低端产品,然而,还有很多高级功能依然维持高价。另外,威睿的产品单一,这在多元化采购中处于劣势,客户可能会使用不止一种的虚拟化管理程序。谈到管理方案,微软和思杰有更多元的选择。

威睿历来在虚拟化领域中始终处于领先地位,并将继续推出新的功能和创新。在未来竞争中将会有来自其他供应商在牌照价格方面的压力,尤其是在中小型企业市场上。

自从2007年底思杰公司收购了另一家虚拟机公司,围绕着服务器和桌面虚拟化,思杰对它传统的应用交付的策略进行了完全重新的定位。相对于威睿公司的产品来说,思杰的产品是非常有价值的替代品,思杰于2009年春季推出了一款产品就是为了直接与对手在相同时间发布的产品进行竞争。它还采取积极价格策略,在免费的组件中加入了多个管理功能。

成立于1989年的思杰在应用交付业务中发展已有很长一段时间了。涉足于虚拟化领域是一项重大的战略举措,其强大的企业实力影响到这一转变。与威睿在数据中心到桌面虚拟化的竞争中,思杰已经上升成为桌面虚拟化的领导者。就特性和作为虚拟平台的功能而言,思杰的产品与威睿一样处于领导地位。

思杰的市场份额显著增长,它声称比去年的市场份额增加了五倍,即使有相当多的企业把思杰桌面虚拟化产品部署在威睿虚拟化管理程序之上,但在市场渗透方面仍然远远落后于威睿,思杰需要继续在服务器和桌面虚拟化方面扩大优势并得到市场的认可。目前,多数IT部门接触到的还只是其应用程序的演示和瘦客户端设备。

自从2003年微软从Connectix公司收购了虚拟机(服务器和PC)的产品后,就涉足于虚拟技术领域。然而,微软认真做这项业务是在2008年。除了发布Hyper-V的管理程序,微软围绕它所谓的动态数据中心,展开了一项重大的战略举措,就是让微软虚拟化管理程序的发展路线紧随Windows Server 2008的开发步伐。

微软是一个具有成熟度和市场优势的企业,这个软件巨头,有能力影响任何它选择进入的市场。微软的虚拟化系统管理程序(Hyper-V)逐渐成熟起来,在2009年底发布了第二个版本,它含有关键的实时迁移功能。不过,它仍然需要经过长期的努力来摆脱传统的从应用程序、操作系统到硬件的模式。

甲骨文公司(Oracle)在虚拟化的市场竞争中仅仅扮演着追赶者的角色。甲骨文在2007年11月推出了一款服务器管理程序进入市场,其产品名称是Oracle VM(也称为OVM)。Oracle把OVM定位为一个性能优化平台,用于基于Linux操作系统的Oracle应用软件,因为这种产品可以快速交付和部署,所以可利用它来预先安装和配置应用程序的图像。

甲骨文的虚拟化管理程序已经成为一个具有竞争性的成熟产品,它回避了很多在裸机上安装应用程序时消耗大量时间的问题。其功能组件包括实时迁移和内置的管理软件,而且定价合理。

甲骨文的产品不是一个多用途的市场解决方案,但对于Oracle/Linux客户更有针对性。对一小部分人来说,性能优化、一包到底的应用是一种优势,但不适应大多数潜在市场。随着甲骨文与Sun虚拟化技术的合并,具有不同虚拟化特征的技术如何融合还有待观察。

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