虚拟化成为一种时尚

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访客:21409  发表于:2012-02-29 13:44:39

虚拟化技术已经被越来越多的用户所接受,不过,要想尽快落地,厂商必须做好渠道的“播种”工作

一般情况下,都是由IT服务商向用户提出建议,该选择什么产品。不过,去年年底,神州数码系统科技战略本部网络业务本部总经理王俊峰却被用户反其道而行之:他在和一位行业用户的CIO聊天时,那位CIO建议说,神州数码应该赶快代理VMware的软件。王俊峰问对方为什么?那位用户的CIO说,他们企业正在做2011年的IT预算,其中虚拟化方面的投入占有很重要的地位。

虽然早已是VMware公司的重要合作伙伴,但通过这件事,让王俊峰真切感受到行业用户对于虚拟化的接受程度。“前段时间,我们召开了一个金融行业IT论坛,给我留下非常深刻印象的是,与会的金融行业IT负责人见面之后经常会问:你们单位最近又虚拟化了多少台服务器。这意味着什么?这意味着虚拟化对于金融行业用户而言,已经成为一种时尚。既然已经成为时尚,那么他的前景还需要担心吗?”王俊峰说道。

在王俊峰看来,虚拟化市场大规模启动的前兆已经显现。“除了厂商的大力宣传,用户的需求逐渐旺盛外,另一个明显的特征是国内软件公司对于虚拟化的热衷。现在很多国内IT企业也看到了虚拟化的机会,开始开发虚拟化方面相关的软件。去年就有两家国内IT企业找到我们,希望和我们进行合作。”

在王俊峰看来,虚拟化概念在2004年就引入国内,但始终是“谈得多、用得少”,其主要原因有两点:首先主流厂商不热衷,一些厂商技术储备不足,还有一些厂商担心客户采用虚拟化技术后,服务器、存储以及网络设备的出货量会减少,进而影响当期的市场业绩;其次客户采购意愿不强烈,缺乏对整体IT技术发展的正确认识,尽管一些客户承认虚拟化是大势,但是需求却不急迫。

不过,随着业务环境的日渐复杂,虚拟化市场也在悄然变化。今天,在一系列节能减排的国家硬性要求下,很多大型企业客户都在寻找绿色IT的技术手段,虚拟化逐渐出现市场需求;而处在厂商角度,除了主流IT厂商一如既往的积极倡导外,一些小IT厂商也在开发虚拟化软件,这也预示着整个虚拟化市场正在不断走向成熟。“当处在市场两端的客户和厂商都出现需求时,启动虚拟化市场的时机就来临了。”

王俊峰的观点也得到了武汉四通创新集成有限公司副总经理陈涛的认同。“目前用户对于虚拟化的需求确实比较旺盛,我们平时和一些用户接触时,用户经常会向我们咨询虚拟化方面的问题。”让陈涛感觉最明显的变化是,以往都是IT企业向用户去推虚拟化,但现在大多是来自于用户的主动需求。用户需求的旺盛,也带来了虚拟化业务的增长。“前两年我们每年在虚拟化方面的收入大约在50万元左右,去年则超过了200万,今年预计能够达到400万左右。”

据陈涛介绍,目前教育、政府、金融等行业的用户,对于虚拟化的需求都比较迫切,“尤其是在绿色节能的大环境之下,很多用户都想通过虚拟化技术的使用来降低能耗,节省IT使用和管理成本。”

另外,随着云计算技术的火热,很多用户也想通过虚拟化技术的采用,来逐步切入到云计算应用中。“虚拟化是用户进入云计算的最佳切入点。”

无独有偶,王俊峰的观点也和陈涛有着惊人的相似。在他看来,尽管时下云计算受到众多厂商的热捧,但在实际市场中还无法一蹴而就,它需要一个循序渐进的过程,而虚拟化技术则是其中关键的“敲门砖”。

“简单而言,云计算是一种生意模式,而虚拟化是一种技术,二者互为基础且存在着深刻的联系。经过深入的市场调研,我们看到,在云计算模式的触动下,虚拟化技术将在未来2到3年间大行其道。”王俊峰如是说道。

“无论是从技术成熟度、市场认知还是用户需求等各个层面来看,虚拟化已经走向应用的前端。以虚拟化技术为基础的云计算架构,也开始从原来的IT生产阶段到业务生产阶段过渡,已经有越来越多的关键业务应用运行在虚拟环境中。目前,产业界面临最大的挑战是如何去‘化云为雨’,让虚拟化尽快落地。”VMware公司大中华区渠道与合作伙伴业务总监宋青如是分析道。

两头大,中间小

说到落地,就不能绕过其中最重要的一环:IT渠道。不过,虽然虚拟化市场已经蓄势待发,但IT渠道却面临着诸多问题和挑战。“虽然厂商和用户都已经很热,但作为虚拟化落地的中间环节,IT渠道在能力上缺有着不小的缺陷,这也形成了目前虚拟化市场两头大,中间小的畸形状况。”业内资深人士陈先生说。

作为国内较早进入到虚拟化服务市场的IT渠道,武汉四通创新集成公司副总经理陈涛坦言,目前渠道确实已经成为虚拟化普及的短板之一。“我们公司经过四年的技术和经验的积累,现在已经可以为用户提供全面的虚拟化实施和服务。不过,在整个武汉市,数百家IT渠道中,能够做虚拟化实施的只有三、四家而已。”

“确实,我们公司也和一些用户探讨过虚拟化的问题,不过大多是比较浅层次的,一旦用户要求我们提供整体解决方案和规划时,我们就无能为力了。”某IT渠道商无奈地说。

渠道的三大挑战

那么,是什么原因使IT渠道陷入到这种窘境中呢?

在王俊峰看来,渠道在推广虚拟化业务时,普遍面临三个问题:其一、精通程度不高: 目前仅处于了解阶段,没有达到真正熟悉、掌握、精通的程度;其二、能力储备不足:集成商仅有利益驱动但没有相关的技术能力储备,不敢贸然承接虚拟化建设项目;其三、从业人数有限:目前市场上精通虚拟化的人数少之又少,极大地制约了虚拟化技术的普及与推广。

不过,对于大多数渠道而言,虽然知道自身所面临的这些问题,但却无力解决。因为,无论技术储备还是人员的培养,都需要做大量持续的投入。

以四通创新集成公司为例,该公司目前有6名VMware认证的实施工程师,而要培养这6名工程师,总体的投入至少在十万元以上。另外,售前人员也需要进行相应的培训,至少能够作到对虚拟化技术有很清晰的了解,这也是一笔不小的投入。“为了更好的为用户提供虚拟化解决方案,我们还投资建立了虚拟化测试平台。”

显然,这种投入对于大部分渠道而言,都会有不小的顾虑。特别是在虚拟化市场还没有完全爆发的情况下,很多渠道更会抱着暂时观望的态度。而这种现状对于虚拟化的普及无疑会形成相当大的阻碍。

“众多的渠道厂商和IT服务供货商,还不具备独立虚拟化基础架构搭建运维能力。这也在一定程度上阻碍了虚拟化和云计算在国内的落地。”王俊峰说。

那么,如何才能解决这一问题呢?

近日,神州数码联合思科、VMware和NetApp三家厂商所共同启动的“播种机”计划,就是在这方面的一个很好的尝试。

“思科UCS是最贴近虚拟化的服务器,NetApp则有最贴近虚拟化的存储产品,VMware则是虚拟化技术最大的软件供应商。而神州数码作为三家厂商共同的总代理,可以通过对三方资源的整合,为渠道和用户搭建一个平台。”王俊峰表示,神州数码会以强大的渠道推广力,为代理商和用户的技术人员进行培训,协力解决目前在虚拟化领域存在的三大障碍,从而使虚拟化技术及产品尽早投入到中国的行业应用中去。

确实,从三家厂商的各自优势来看,思科统一计算系统(UCS)减少了交换机的数量,并围绕统一的I/O网络集成计算资源;NetApp统一存储架构支持多个协议和具有单个平台的主存储、二级存储和归档存储;VMware vSphere则为基础架构虚拟化提供平台。VMware vCenter服务器为集中管理所有的虚拟化服务器、网络和存储资源提供通用的平台。而神州数码是三家厂商共同的战略合作伙伴,在整合资源上无疑具有天然的优势。同时,神州数码在下游又有着庞大的渠道资源,这也为“播种机”计划的顺利开展提供了坚实的保障。

“在虚拟化推广上,一家厂商是一个点,而几家技术公司的联合实际上是把这些点连成了线,神州数码的进入则把这条线带动成为一个面。” 思科大中华区副总裁、数据中心与无边界网络方案总经理冼超舜则这样评价“播种机”计划。

NetApp大中华区渠道总监宓文欢则表示,NetApp与思科、VMware等公司有着非常紧密的合作。而这次与神州数码的合作,则可以在整合原有平台优势的提前下,更好的借力神州数码广泛的渠道优势。

VMware公司大中华区渠道与合作伙伴业务总监宋青也对“播种机”计划表示了非常大的信心,“目前,产业界面临最大的挑战是如何去让虚拟化落地,而神州数码在渠道覆盖、技术储备和执行能力方面,都是一个非常好的助推器。”

据了解,“播种机”计划主要分为渠道推广、技术培训、产品应用及认证激励几部分,在初期,该计划的目标是实现对代理商和用户的技术人员进行大规模的、系统的、深入的培训,最终解决目前在虚拟化领域上的专业程度、技术能力、业务发展三大障碍。从而使虚拟化技术及产品被客户和市场广泛接受并付诸使用。

而该计划后期将推出针对代理商及其内部工程师、销售人员的不同奖励计划。在奖励阶段内,代理商及其内部工程师均可以累计积分,换取礼品及境外旅游大奖,而销售人员则有机会获得价值15000元的IT产品奖励。

据王俊峰介绍,第一期培训将涉及20个城市,400家代理商和600位工程师。“通过这一计划,我们希望能够在渠道和市场中,播洒虚拟化的种子,同时为渠道播下财富的种子。”

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