苹果WWDC前瞻:库克元年 软件唱主角

标签:新闻苹果

访客:19939  发表于:2012-06-11 13:47:01

新浪科技

比尔·盖茨(Bill Gates)说:“苹果证明了软硬件结合的一体化模式的成功,但这种封闭模式是建立在乔布斯掌舵基础之上的。”当去年10月5日乔布斯逝世的消息传来之后,很多人在缅怀这位硅谷传奇之后的第一个问题就是:没有乔布斯,苹果会怎样?

对于这个问题,苹果新CEO蒂姆·库克(Tim Cook)显然最有发言权。这位乔布斯的接班人不苟言笑,很少见到他在公开场合激情澎湃,而又精于运营,擅长供应链管理与成本控制,从各个角度来看,库克与乔布斯似乎完全是两种管理风格。苹果在乔布斯的手中从濒临破产走到行业巅峰,如今库克又会将处于浪潮之巅的苹果带往何处?

北京时间6月12日凌晨,库克将主持苹果最为重要的年度大会全球开发者大会(WWDC),向科技行业和全世界的苹果用户再次交出自己的答卷。去年的WWDC,乔布斯最后一次作为苹果CEO出席主持主题演讲,展示了苹果两大操作系统iOS 5和MAC OS X LION的最新特性,同时发布了苹果云存储服务iCloud。

那是苹果首次在WWDC上没有发布硬件产品,没有传说中的新iPhone,实际上iPhone 4S直到去年10月才姗姗来迟;去年的WWDC成为苹果从硬件全面转向展现软件实力的转型。实际上,此后发布的iPhone 4S与新iPad都是对前代产品进行意料之中的功能升级,而缺乏硬件功能上的显著创新。

当硬件成为行业竞争红海之时,苹果已然将重心转向了软实力, 而WWDC则成为了苹果展示自身在操作系统(尤其是移动领域)的实力,强化平台生态系统的共生优势的最佳舞台。今年的大会或如去年一样,iOS 6与MAC OX Mountain Lion将成为最重要的焦点,而iTV、新iPhone、新Macbook Pro或许不会是主角,甚至根本不会在此次大会上发布。

苹果地图是最大焦点

在iOS 6的诸多特性中,苹果地图无疑是外界最为关注的。从2007年iPhone诞生之时起,这款革命性智能手机就与谷歌地图相互辉映,当时的苹果与谷歌关系密切,乔布斯甚至开玩笑建议两家公司可以合并。但随着谷歌推出Android平台,成为iPhone的最大竞争对手,苹果与谷歌的关系也迅速降温。

谷歌地图目前是iPhone上第四热门的应用,而数以十万计的应用开发者都在用谷歌地图的API打造自己的应用,基于地理位置的服务已然成为谷歌最有价值的战略资产之一。作为iPhone平台运营者,苹果比任何人都深谙地理位置服务的基础意义。从2009年起,苹果就在暗自准备自己的地图服务,希望以一款更为出色至少是不相上下的产品来取代谷歌地图。

就在WWDC开幕之前,谷歌在上周抢先发布了地图服务的最新升级,全3D、离线和街景成为了三大新亮点。意味深长的是,在业界传言苹果推出自家服务取代谷歌地图之际,谷歌地图的离线模式也巧合地“暂不支持”iPhone平台。显然两家公司的移动竞争已然到了白热化的地步。

实际上,早在今年4月,苹果就在iPhoto应用中摒弃了谷歌地图,转用自己的地图产品。鉴于地图服务需要巨大的前期投入以获得数据,苹果转用了公开地图平台OpenStreetMap(简称OSM)的数据。后者是一个类似维基百科的用户编辑平台,所有数据都来自于用户,而OSM的背后还有微软(微博)的支持。

与谷歌地图新升级一样,3D将成为苹果地图的最大关键词。苹果过去几年连续收购了数家制图公司Placebase、Poly9、C3 Technologies,而3D都是最为重要的技术特征。 以苹果的设计师文化风格,外界有理由对即将发布的苹果地图报以更大的期望。

整合社交网络服务

社交网络显然是目前最为热门的互联网服务,苹果此前已经将Twitter整合到了iOS 5之中,因此外界“合理化”猜测下一步是否就是整合Facebook。库克此前的系列表态也令这种可能性变得更加真实。在今年第一季度的电话会议上,库克称赞Facebook是一款伟大的产品,没有否认苹果会与Facebook合作。

而在上月底的D10大会上,首次参会的库克更是直接表示会与社交网络公司进行更多合作,给用户提供更好的体验。苹果在软硬件结合的领域取得了巨大成功,但他们却缺乏社交网络服务的基因,此前的音乐社交服务Ping始终未能取得成功,而苹果也意识到了自己在社交领域的缺陷。

在Twitter之外,全球最大的社交网站Facebook显然是苹果绕不过去的合作伙伴。Facebook目前拥有9亿用户,月活跃用户接近6亿,这是任何一家软硬件公司都无法忽视的市场。更为关键的是,Facebook与谷歌的社交网络竞争日趋激烈,而苹果则是谷歌在移动领域最大的竞争对手,如果苹果操作系统整合Facebook,那将对谷歌Android平台构成沉重压力。

但传言Facebook也在开发自己的智能手机操作系统,鉴于苹果与谷歌的关系交恶史,苹果无疑也担心Facebook未来成为谷歌那样强劲的竞争对手。这也是苹果选择没有威胁性的Twitter进行深度整合的重要原因,换言之,苹果希望整合Facebook获得更多用户,对谷歌构成压力,但对硅谷风头最劲的Facebook,苹果始终抱着一丝戒备心理。

新iPhone可能性不大

在之前的新闻发布会上,苹果负责全球营销的副总裁菲尔·席勒(Phil Schiller)尤其强调了关于两大操作系统iOS 6以及OS X Mountain Lion的消息。而以往苹果很少在重大活动之前突出具体产品。按照目前的情况判断,今年WWDC唱主角的还将是两大操作系统,而各种硬件措施或者不会发布,或者只会是配角。

从去年开始,苹果放弃了在WWDC上发布iPhone的做法,iPhone 4S直到去年10月才姗姗来迟。虽然目前业界对新一代iPhone有诸多猜测,但估计也很难在大会上见到这款苹果最关键产品的身影。今年第一季度,苹果共售出3510万部iPhone,有半数营收都来自于iPhone业务。

iPhone 4S并不是一款全新产品,尽管语音助手Siri令人眼前一亮,拍照功能提升也令人满意;但作为以设计为重要卖点的大众消费电子品,iPhoto 4S的产品外观无变化还是令很多人略感到失望,也让新一代iPhone承担了更多的期望。在连续两款产品(iPhone 4S与新iPad)无外观改变后,苹果也需要一款令人眼目一新的产品来刺激新的消费需求。

按照目前“外泄”的各种消息,新款iPhone应会配备4英寸屏幕,背部材质或从玻璃转向金属,数据接口也会明显瘦身;作为苹果最为重要的战略产品,库克可能会按照去年的产品发布步伐,在今年秋季召开发布会重点推出新一代iPhone。

在新iPhone发布之前,苹果已经进行了系列准备及布局措施。在美国市场,苹果在AT&T、Verizon及Sprint三大运营商合约机之后,最近又通过Virgin移动推出不需合约的预付费iPhone。这意味着苹果在传统运营商补贴模式之外,开始通过其他渠道进一步扩大市场占有率。

此外,苹果开发的nano-SIM卡已经战胜诺基亚(微博)、RIM和摩托罗拉(微博)移动,被欧洲电信标准协会(以下简称“ETSI”)采用,成为新一代4FF nano-SIM标准。在未来的移动领域争夺上,苹果再次占据了先机。

高清屏用于Mac系列

配备更高清显示屏的Macbook Pro倒是很有可能出现在今年的WWDC上。不过,鉴于以往WWDC并没有Mac系列新品发布,如果此次大会没有发布新款Macbook Pro,也不是什么意外。Retina高清显示屏目前已经全线配置在iPhone以及iPad产品,苹果很可能会逐渐继续配备到Mac系列中,按照此前的Mac更新次序,接下去发布的就是Macbook Pro。

从新iPad配备的Retina显示屏效果来看,这款显示屏的分辨率已经达到了人眼极限,甚至超越了印刷效果。iPad成为了苹果革命性阅读体验的展示产品,成为了阅读报纸杂志的最佳数字化载体;而Macbook Pro配备Retina显示屏之后,无疑将进一步强化苹果在阅读体验方面的优势,进一步推动各种传统媒体向网络化转型。

市场调研机构Net Application公布的最新数据显示,苹果Mac系列今年5月的市场份额在6%左右。在Macbook Pro之后,苹果应会继续在Macbook Air以及iMac等产品上继续配备Retina显示屏。在微软Windows 8将于今年下半年上市,超极本系列产品继续广泛推广之际,苹果继续在笔记本产品线上强化硬件与设计优势,对微软Windows继续施加威胁。

智能电视产品也是苹果今年最为值得关注的产品。在上月底的《华尔街日报》D10大会上,苹果CEO库克承认公司对电视机产品“非常有兴趣”,虽然他否认苹果会推出外界传言的iTV产品,但却非常神秘地透露“苹果准备发布令人难以置信的产品”。

库克此番表态与苹果的保密文化一脉相承,遮掩半露的态度无疑让市场对苹果的“神秘产品”更感兴趣。此前的苹果机顶盒产品还难言成功,苹果迫切需要一款革命性的新产品,在iPod、iPhone和iPad之后创造新的增长领域,推动公司股价进一步增长。

乔布斯在去世之前曾表示,“我的一部分已经融入了苹果的DNA,苹果是一个复杂的多细胞组织”。虽然他已经不再掌控苹果,但苹果及其产品的整体外观的体验完全体现了乔布斯的美学理念:简洁、高效、超前。没有乔布斯的苹果,仍会沿着乔布斯制定的战略继续前行,巩固乔布斯给公司带来的巨大优势,在未来的数年内,苹果仍然会站在行业之巅。

《Inside The Apple》一书提到:苹果的模式不可复制,只有苹果才能完美地将软硬件结合,给用户提供他们未曾想到的全新体验。或许乔布斯去世对苹果的影响还需要数年才能体现,但世界最终会知晓,乔布斯是否真的建立了一家足够强大的复杂机构,这家公司的生命力超越了乔布斯的个人影响,保持着持续创新能力,能够应对未来的行业与技术变革。

乔布斯的辉煌一页已然翻过,而2012年,是库克元年。

评论(1)

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    1. 徐蕊 当硬件成为行业竞争红海之时,苹果已然将重心转向了软实力, 而WWDC则成为了苹果展示自身在操作系统的实力,强化平台生态系统的共生优势的最佳舞台。今年的大会或如去年一样,iOS 6与MAC OX Mountain Lion将成为最重要的焦点,而iTV、新iPhone、新Macbook Pro或许不会是主角,甚至根本不会在此次大会上发布。

      回复[0] 2012/06/11 13:47

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