何种情况下该从业外寻找CIO人选?

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访客:16331  发表于:2012-06-04 10:26:02

每一家企业一生中都会有这样的时候:企业领导人开始不满意他们的首席信息官(CIO)或首席技术官(CTO)的表现,正如电影《百万金臂》(Bull Durham)中的经理们所说,他们想“实施改变”。

但他们是否真的希望改变呢?很多时候,改变的欲望最终都沦为按照刚被解雇的CIO或CTO的标准按图索骥的过程。这是否真的有意义呢?爱因斯坦对疯狂的定义是反反复复地做同样的事情而期待得到不同的结果。很显然,在搜寻新的技术领导者一事上,神志错乱现象还是颇为盛行的。

本文所持观点是,大多数情况下,如果一家企业真的不满意现任CIO或CTO,那么他们就应考虑寻找具有不同技能并能带来全新视角的人选。换言之,既然要实施改变,就应该切实所有变化。

在论证过程中我将暂时搁置是否有太多CIO因为自身所能控制之外的因素而遭解雇这一发人深思的问题。并且,从下文开始我们将采用CIO一词来同时指代CIO以及CTO。

惯常的CIO搜寻方式:锁定既定目标人选

大多数情况下,搜寻过程都始于这样一个想法:新CIO的身上不能有现任CIO身上那些导致目前各种问题的缺陷。公司高管们认为,他们可以从拥有不同技能、才智更高的人选中找到更加称职的管理者,搜寻过程都是这样开始的。

但搜寻的条件是既定的,大多数情况下高管们坚持在该行业拥有大量经验的人中挑选。这种找业内老手担任CIO的先入之见几乎使得重复循环在所难免,因为每个行业对于一些事情的具体做法以及如何解决供应商问题等都有一套行规和惯例。因此,(从业内找来的)新人不太可能带来新的想法或做法。从惯常搜寻对象中寻找目标只能带来一贯的结果。

具体是一家科技企业在寻找技术领导者,还是一家非IT行业公司寻找IT支持职位人选,这两种情况的确需要区别对待。但无论何种情况,CIO都是一个至关重要的角色,而搜寻人员也肩负着将风险最小化的使命,专注于找到不具备前任CIO欠缺之处的人选。“新人”或将在外包问题上更为保守,或对将应用搬入云端更加激进,但除此之外,他很可能与前任大同小异。

也许你该找个疯狂的异类?

上述这种缺乏创造力的搜寻方法所带来的“僵化”,与参加几场安全会议和情况介绍会所引发的麻木感如出一辙。通常,某个特定行业中的CIO观点都大同小异,只有少数几个异类,按照史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)的话来说,是“疯子、不合群的人、叛逆者、麻烦制造者、格格不入之人……想法与众不同的人。”想让具有业内经验的人担任技术领导者纯属合理,但并非唯一选择。如果要找那种“疯狂的人”,你就没理由将搜索范围限定在从业多年的人当中。很多情况下,从外部搜索CIO都不失为明智之举。

这样做可以使公司从老观念的束缚中挣脱出来,给公司带来全新的视角与竞争优势。但尽管如此,只有当CEO有志于推动公司变革的时候,这一切才能实现。实施改变是超越科技所管辖的范畴的。如果CIO的职能仅仅是辅助性的,那么不管CIO观点是否激进都不可能给公司带来影响。如果公司内部视CIO的做法为不尊重现状的表现,这种阻力还可能扼杀具有冒险精神的CIO的潜力。现任领导层可能会问:“大家都在用微软的技术,也就是说大家都觉得微软够用了,为什么独独我们觉得它不够好呢?”而CEO会总结说,“我们没有从IT部门挣到任何钱;它只是一项支持功能。”

但如果CEO说,“我希望我的CIO在这个方面更加激进,因为我的生意离不开它。”这时候真正的对话才开始。当CIO在以一种高深的方式解释你在生意中的何处需与他人保持一致而在何处需要与众不同时,作为CEO,你应该觉得这样的话非常入耳。

获取新鲜视角的两种方式

要在不撼动整个公司的情况下走向成功有两种实现方式:

l 为业务转型雇佣一名新CIO,但同时创造或利用一个现有职位负责管理所有的运营事项;

l 保留现任CIO,同时雇佣一名专业的业务转型项目总监。

假设CEO与新人能保持意见一致,那么整个业务部门以及IT部门都需要在公司高级管理层的鼓励下,将各自目标统一起来。

不论这位业外人士是谁,都需能平衡谦逊与胆识两种品德。一个人不可能对新进入的行业装作无所不知,无所不晓,但可以很愿意听取过去哪一方面做得很好、问题出在何处,并会努力在业内同行中寻找类似之处,发现公司所遇到的问题并不是完全独一无二的,有些问题已经在同行中得到解决,而自己公司之所以没有处理好,是因为每个人都在行业的高墙内“萧规曹随”,从不探出头去看看其他行业以及它们所挣扎的问题。

业内外两种视角的完美平衡来自于对两种视角都施以奖励,表现为对业内外人士的结对。应对现任CIO予以奖励,作为对其熟知这一行业以及有效做法的承认。同时也要鼓励业外人士来提建议、质疑流程,而不至于将其断然否决。最后,业内外的结对需要成为一种真正的协作,双方都需要互相倾听。即使在IT部门并非公司“核心部门”的情况下,这样做仍可能对创新起到积极的促进作用——只要思维的框框能被打破一条缝。这种情况下,新CIO就可以开拓出新的业务。

CIO研究撰稿人简介:斯蒂芬·迪特里希(Stefan Dietrich)是一位拥有16年从业经验的金融行业科技高管。曾担任安盛科技服务公司(AXA Technology Services)CTO,领导这家世界最大保险与金融服务提供商的技术策略。在安盛,他设计并制定了多项大型技术变革项目,如网络简化与绿色计算等,并促成了公司向非Windows系统的移动设备平台以及云端服务转变。从2002年起,他开始为高价值中小型企业提供咨询服务,将新技术策略与业务目标相结合,并对执行项目实施管理。他还在德意志银行(Deutsche Bank)旗下分支机构eVantage解决方案公司(eVantage Solution LLC)以及路透社在巴黎的Effix风险分部主持了高管以及高级科技专家的活动。

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