Groupon拒绝谷歌交易内幕:相信自己的增长空间

标签:电子商务

访客:19322  发表于:2012-06-03 18:05:52

北京时间6月3日消息,据外国媒体报道,《华尔街日报》网站近日发文,披露了当年Groupon拒绝谷歌60亿美元收购交易的内幕。该文章内容如下:

2010年秋季,搜索巨头谷歌曾报价60亿美元,希望收购美国团购网站Groupon。当时的Groupon是全球发展最快并获得10亿美元收入的公司,同时也是仅次于视频网站Youtube而快速成为估值达到10亿美元的公司。

如果当年谷歌收购Groupon能够成功,那么这将可能是互联网史上最大规模的一笔并购交易。

Groupon首席执行官安德鲁·梅森(Andrew Mason)在其冷酷的外表下,却隐藏着强大的精明和分析能力。当年的10月22日,梅森刚刚度过30岁的生日。而且当时也正值雅虎欲收购Groupon之际,不过,雅虎最终还是取消了收购Groupon的打算,但就在雅虎放弃的几周后,谷歌又给Groupon发来了要约,希望收购Groupon。

当时的Groupon已经开始进入高速发展期,这一发展势头也给谷歌形成了巨大压力,迫使谷歌提高了收购价格,当时谷歌的报价也经达到了30亿美元,但是Groupon的销售前景也刺激了公司的领导层及其风险资本投资者们的提价欲望。

就在2010年11月22日,Groupon董事会主席兼联合创始人埃里克·列夫科夫斯基(Eric Lefkofsky)向公司时任首席运营官罗比·索罗蒙(Rob Solomon)表示,要他带上一些干净的内衣:他们将要前往加州,商谈此次并购事宜。当天下午,他们从芝加哥乘坐飞机,来到了加州的圣何塞市。

列夫科夫斯基已经成功的推动了几家公司进行了上市,其中最著名的就是InnerWorkings和Echo Global Logistics等公司,这两家公司都以帮助其它企业寻找和提高供应链效率为业务重点。他们与谷歌的那次会晤中,双方都高度赞扬了彼此之间的伙伴关系以及双方的合作有多么伟大。当时的会谈超过两个小时,最终达成了一致意见,即谷歌能够以57.5亿美元的价格收购Groupon。列夫科夫斯基也觉得这是一个合理的价格,可以提交给Groupon董事会审议了。

大约在当天晚上9点钟左右,梅森、列夫科夫斯基和索罗蒙都住宿在蒙罗公园的一家豪华酒店Rosewood Sand Hill里,这也是多数寻找风险资本的人士所向往的地方,而且几乎每一个高科技的交易都是在这里完成,并进行庆祝。对于梅森等人而言,这一天也将是一个令人难忘的历史性时刻,因为他们将在第二天上午,带着谷歌惊人的收购报价回到芝加哥。事实上,Groupon的团队仅仅是在几年之前才想起创建这家团购网站。

当天晚上,三个人进行了一番庆祝,靠着酒店温暖的巨大壁炉,三人狂饮一通。不过,仍然有一个巨大的障碍尚未解除,那就是谷歌可能不会确保这一交易成功。谷歌当时曾报出了高达8亿美元的分手费,如果反垄断机构的担忧导致这一交易在1年至18个月时间内仍未能完成,甚至可能会引来司法部的介入,那么这对Groupon将是非常不好的创作伤。按照最坏的估计,Groupon还可能会遭受严重打击。

梅森和列夫科夫斯基在最后一次去了加州之后,曾在Groupon总部向董事会打了好几次电话,这些电话也导致了他们与董事会关系紧张。这些通话有些是在周末进行,而且也导致了紧张关系加剧,对话一直都以一个个看似似简单但却难以回答的问题为主,即拒绝这种天价的交易,那肯定是傻子干的事?

Groupon已经破解了诸多硅谷科技巨头多次未能解决的难题,即把本地的多数商家带进了一个巨大的电子商务机器中,然后再向全世界数以百万计的消费者提供大量的折扣交易。一旦得到正确的执行,那么这将可能会提供一个十年一遇的商业机遇,或许能够与亚马逊在上世纪90年代创建的网络零售业务相比美。

谷歌作为全球最大的科技公司,能够为Groupon提供一些重要的优势。如果将Groupon的团购交易与谷歌主导的网络搜索产品进行整合,那么将能够快速地将这些团购交易推广到更多的消费者,另外,谷歌在并购业务后令人尊敬的管理方式也将发挥有利的作用,例如谷歌在收购Youtube之后就有所体现。这些管理方式将有利于让Groupon的团队相信,在被谷歌收购之后,Groupon仍将能够以真正的独立的业务部门进行运营。

因此,从理论上讲,这种模式是可以发挥作用的。但是,Groupon的一些重要人物,例如梅森等人,总认为Youtube当卖给给谷歌的时机尚早。尽管谷歌收购Groupon的报价已经比当年收购Youtube价格高出了近3倍左右,但Groupon的团队似乎仍无法摆脱出售时机过早的感觉。

随着谈判的延迟,Groupon的多数董事会成员都表示支持谷歌收购的交易。但是,也有一些重要的声音,例如Groupon董事会成员凯文·伊法洛西(Kevin Efrusy)就提出了异议。凯文曾领导Accel Partners对Facebook进行了投资,他认为Groupon自己将会走得更远。凯文这种观点的支持者还包括Groupon董事会观察员罗杰·李(Roger Lee)等人。罗杰也是风险投资公司Battery Ventures总合伙人,同时也是Groupon的另一位投资人。

事实上,到2011年下半年,Groupon的毛账单收入已经超过了每月4亿美元。

在2010年12月初,该是双方做出决定的时候了。索罗蒙喜欢告诉同事称,如果他们拒绝了最大一笔收购互联网初创型企业的交易的话,那么他们要么最终成为全世界最大的傻瓜,要么就要发展成为全世界最厉害的公司。

就在决策过程即将结束时,梅森带来了数据科学家尼丁·萨马(Nitin Sharma)来为Groupon进行了一次演示。萨马就是为Groupon工作,此前曾就职于谷歌。萨马对各种数据进行了考虑,根据他的预测,Groupon如果能够优化数据流程,那么Groupon的规模可能还会比当前的规模增加10倍之多,因此,他强烈建议Groupon继续保持独立。

受此影响,Groupon的所有人都开始重新考虑谷歌的收购要约。列夫科夫斯基足以敏感,他认为,如果反垄断机构的担忧阻止了谷歌的收购Groupon的交易,那么未来的18个月将会无成就可言。新的预测又开始支持Groupon创始人的感觉,即Groupon未来仍有较大的发展空间,Groupon仍蕴藏着大量没有开发的商业模式。事实上,Groupon的销售收入已经增加到每月近5000万美元的水平,是三个月之前的两倍。

Groupon的管理层开始考虑,该公司2011年收入能否超过10亿美元,甚至是到达20亿美元。当然,这样的预测实际上很难。Groupon截至2010年11月24日最为成功的一笔交易就是Nordstrom Rack交易,当时曾以25美元的价格出售价值50美元的礼品卡,并因此获得了1560多万美元的销售收入(约占Groupon当时总销售收入的2.5%)。Groupon也因此对未来在全国的零售业的拓展充满信心。另外,当时的国际业务收入也在爆炸式增长,如今国际业务的收入约占Groupon收入的一半以上,因此,保持独立似乎开始成为Groupon不可避免的事实。

梅森和列夫科夫斯基在Groupon的会议室进行了会谈,并对谷歌的收购提议进行了讨论。他们都认为,Groupon的价格大大超过了60亿美元,但具体高出多少,他们也很难评估。不过,当时有分析人士认为,Groupon的估值可能已经达到200亿美元至300亿美元之间。

最终,Groupon方面认为,该公司仍然拥有巨大的增长潜力,而且他们仍对Groupon的商业模式抱有巨大的激情,因此他们所要做的事就是在那年的12月3日打电话告诉谷歌——Groupon将拒绝收购交易。

梅森表示:“经历了那个过程之后,感觉就是蝴蝶破茧而出一般。我们经历了反省和自我怀疑的过程,然后最终获得了高度的自信。当时就好像我们是全世界最棒的公司一样。”

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