技术团队启示录:产品技术之道——漫谈UC浏览器

访客:9885  发表于:2016-04-01 20:16:09

  这是一个追求用户体验的时代,无论是从企业战略角度还是从产品技术变革技术角度来看,都是在以用户需求来寻找最佳的产品形态,从客户需求驱动产品管理,以用户价值解读产品精神。从交互设计到设计决策,再到情感化产品设计思路……让我们重新审视产品过程中的取舍之道。

  移动互联网是一个竞争异常激烈的行业,以往人们说企业兴衰史“三十年河东,三十年河西”,但这对移动互联网行业早已不再适用了。君不见,曾盛极一时的诺基亚和黑莓公司,在过去的短短几年间从如日中天的市场地位,到如今相继落入被收购或等待被收购的境地。
  如今的用户对产品的期望越来越高,再加上可选择的产品范围也越来越广,使得产品开发压力越来越大。即便自身的产品有了一点发展壮大的苗头,也几乎不可避免地迎来“三只蝙蝠(BAT,指百度、腾讯、阿里)”的正面竞争压力。产品如何能够在瞬息万变、竞争激烈的行业大潮中,生存下来并扩大自身的用户规模和影响力?这对所有的互联网从业者来说,都是一个需要直面的问题。
  优视科技有限公司(UC公司)作为移动互联网行业的一个老兵,一直专注于移动浏览器领域,用心耕耘了9个多年头。从一家只有几个人的默默无闻的小公司,发展到今天在移动互联网领域具有举足轻重地位的企业。UC浏览器也从一个纯粹的网页浏览器工具,发展到今天成为一个可以承载各种内容和服务的平台和生态系统。众所周知,移动浏览器是一个技术门槛很高,各个巨头必争的产品。UC是怎样在历经功能机到智能机时代变迁和用户上网需求的巨大变化,依旧保持着自身领先的产品优势和市场地位的呢?
  让我们把时间先拨回到UC创立的2004年。那一年,手机上网对大多数人来说还是一件既新潮又痛苦的事情。当时市面上还是Java手机为主,终端性能比较差,屏幕和内存都很小。同时,移动网络很慢,下载一个新浪首页差不多要两三分钟,资费也很高。更要命的是手机自带浏览器基本只能看WAP页面,不但页面数量少而且效果也比较粗糙。UC深知用户当时最核心和迫切的上网需求是要一个又快又省流量,还能看Web页面的手机浏览器。
  通过深入分析用户需求的关联和本质,UC的创始团队敏锐地意识到“快、省”这两个核心用户需求,在很大程度上是一脉相承的。如果流量变得很小,自然而然网页数据传输的时间就会变得很短,用户就会感觉很快了。而怎样在内容不变的情况下将数据量变得更小呢?很自然就会想到是通过数据压缩。依此类推地提出了“云+端”的产品技术架构,通过云端服务器压缩网页并做格式转换后,把网页的排版显示结果发送回客户端,使得用户上网的速度一下子提升了很多,同时还具备了当时很多手机浏览器所不具备的Web页面浏览的功能。
  一款产品从好用到极致到口碑,从来就不是一蹴而就的。就拿省流量来说,UC浏览器从开始的简单数据压缩到各种综合压缩方法和内容裁剪等同时运用,在保障用户关注的核心内容不丢失的情况下,持续地优化改进。从开始的节省50%-60%的流量,一直到后来最高达90%的流量节省,不断地赢得用户的口碑。此后,UC还针对用户上网输入网址困难、搜索困难、页面浏览要左右滑屏等痛点,不断进行行相关的产品创新,持续改善产品体验。UC通过一点一滴改进,使得手机上网从一件痛苦的事情,变成一场轻松愉快的活动。正是这些创新和紧贴用户需求的努力,为UC浏览器赢得了广大手机上网用户的良好口碑,逐步确立了自己在移动浏览器领域的领先地位。
  时间一分一秒地走到了2008年的年中,那时候UC在行业内已经小有名气了。当时市场上发生了一系列重要的变化:iPhone、Android等智能机平台已经发布并逐渐突显出未来霸主的气质,同时移动网络也在加快进行升级换代。先前促使UC取得领先地位的流量压缩和页面转码服务,在可预见的未来越来越难以满足用户追求更炫交互能力,更强上网体验的需求。在发展节奏上,UC一方面加快了原有U2浏览器产品的迭代步伐,希望通过快速的版本迭代来加快对用户问题的响应速度以及提升产品创新的节奏,继续扩大在移动浏览器市场的产品竞争力和用户口碑;另外一方面悄悄地启动了U3全功能浏览器的产品研发。经过3年多潜心研发,U3浏览器终于顺利进入市场,UC也随之成为国内首家具有全部浏览器内核能力的企业。
  然而,产品发布远不是产品的终点站,而是产品创新的新起点。在U3浏览器发布后,UC敏锐地看到移动浏览器这个超级App正从一个纯粹的网页浏览工具王移动信息和服务平台方向迈进。于是,UC积极主动地进行了一系列重要的产品布局,包括完善UC浏览器的HTML5标准支持能力、推出具备强大硬件加速能力的U3浏览器产品。此外,还不断地通过产品技术创新来增强UC浏览器的开发能力,先后退出了Web应用中心,UC插件平台、应用书签平台,让UC浏览器具备承载更多功能和服务能力,成为一个集信息服务、移动娱乐、生活服务为一体的移动开放平台。
  具备完整内核的浏览器是一个技术含量很高,内部实现非常复杂的产品。为了更好地把控产品发布后的用户口碑,U3浏览器坚持采用快速迭代和灰度发布的策略。通过公司内侧、论坛内侧、特定渠道灰度发布等方式,提前收集产品的关键体验数据,确保没有问题后再正式推出,让广大用户拿到手上的是经过充分验证后体验良好的产品,避免了不必要的负口碑。如何对这样一个复杂产品做到高质量的快速迭代,又是一件非常困难的事情。UC通过不断学习和总结经验,一方面不断简化不必要的产品研发流程,引入敏捷的开发模式来减少不必要的时间耗损,另一方面非常注重工具完善、知识传播和数据统计分析等,努力让团队成员具备更高的工作效率以及能够更快地发现产品迭代过程中的问题,使得上百人组成的产品研发团队能协调高效地工作,快速推出新版本。
  无论是在U2还是U3浏览器年代,UC始终不渝地秉承给用户提供极致手机上网体验的的理念。一方面不断学习研究相关产品的优缺点,经过融会贯通和自主创新后,应用到产品改进上;另一方面对产品研发各个环节的人员进行持续不断的教育,让极致的理念深入人心,成为大家做事的习惯。在UC,每当有人觉得某个功能做得已经不错了,很可能一转身就会有人提出疑问:我们真的在这点上已经做到极致了吗?有没有更优化的方式?这些可能来自各方的追问,让我们的产品在推出后赢得了更多的用户口碑。
  产品创新和功能开发,从来就不应该是闭门造车,只有更了解用户的真正需求,才能创造出神兽用户喜爱的产品。“低头赶路,抬头看天”,除了自身内部的优化创新外,UC也非常重视对用户意见的收集。在UC做产品、研发、测试的很多同学都比较喜欢去泡各个相关论坛,因为那里有来自第一线用户的声音和意见。然而用户虽然了解自己的需求,但不见得能够非常清晰透彻地表达自己的需求。一个经典的产品小故事是,当年福特汽车的创始人亨利·福特曾经这样解读自己的发明:“如果我问我的客户,他们要什么?他们的回答一定是‘一匹更快的马’”。不过福特先生没有去找马,他深刻地理解到客户的本质需求是更快,而不是“更快的马”。“马”只是用户所以为的解决方法。
  随着产品的用户规模越来越庞大,来自不同用户的声音也越来越多,纷繁复杂,一个不小心就会被带到阴沟里面。面对用户的诉求和建议首先要擦亮眼睛,先分清楚哪些是真正的需求,哪些可能是误导。然后,要透过表面的需求,紧紧抓住用户最内在的需要,采用最合适的方法来满足用户的需求,而不要被“更快的马”所迷惑。

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