闪存市场暴发,席卷存储行业

标签:闪存

访客:15157  发表于:2016-03-15 10:11:40

IDC最新发布的《磁盘存储系统季度跟踪报告》显示,闪存市场正在持续不断地对企业存储市场带来显著冲击。事实上,研究结果表明,闪存行业目前占EMEA(欧洲、中东和非洲地区)存储系统销售的半壁江山。在全闪存阵列(用户价值同比增长113%)的强力推动下,闪存系统创下了2位数的增长。人们不禁要问,为什么闪存能够改变存储市场?未来哪些新技术可能冲击市场?

闪存市场暴发,席卷存储行业

企业希望将他们的关键数据集迁移至闪存

企业最初是将闪存作为他们已有硬盘存储的扩展部分,作为存储层或是缓存。闪存的目的是增强性能,同时将其专门用于最活跃的数据集,从而将昂贵的闪存存储总水平尽可能降至最低。但是,这种做法需要复杂的流程,以确保所需的数据全部保存在缓存或存储层中。因此,用户正在寻找方法,希望以更加智慧、成本更经济的方式整合闪存的应用。

今天,企业日益希望将全部数据集迁移至闪存,以实现稳定一致的高应用性能。这也是驱动SSD(固态硬盘)市场增长的主流趋势之一,并且最终会拉低价格,从而提高其吸引力并实现更广泛的部署。从历史角度来看,希望实现高水平性能的企业需要购买许多SSD,而这又会推高价格令人难以企及。现在,人们有望以较低价格买入,同时能够达到同等性能。

尽管价格在下跌,但这种解决方案依然只是被一些有经济承受能力的公司采用,而且只用于某些类别的应用,原因是SSD依然相对昂贵。不过,尽管资本支出依然是企业考虑采用SSD时的因素,但SSD也能帮助其显著降低运营费用。

SSD正在走出一条自己的发展之路

最初,人们依照HDD去设计和开发SSD。因为SAS和SATA接口在HDD上工作得非常好,所以一开始SSD也使用SAS和SATA接口,以提供更大的带宽。而且,相同的接口使得在现有的PC架构上使用也更为方便。但是,SSD技术的优势远不止这些, SAS和SATA在与SSD的配合中,其性能发挥也收到限制。

近期,我们注意到在基于闪存的解决方案中,PCIe被越来越多地用作SSD接口,这有望带来比基于服务器的SATA或SAS更高的性能和更短的延迟,原因是它能直接连接。SSD现在正探索自己的发展道路,采用新的接口来提高性能,充分发挥其体积小的特点。

闪存部署愈加容易

今天,最常见的企业软件,比如最新版的Windows和Linux操作系统,经过优化升级,可支持使用NVMe标准接口的PCIe SSD。如果服务器运行Windows和Linux,由其与闪存架构直接通讯,企业无须再购买专属驱动。

用户现在能够轻松将闪存植入存储环境中,无需像过去那样手持操作,因为Windows操作系统的计算机会将它视为本地存储设备而直接开始工作,使其向更高效的即插即用型过渡。

数据中心趋势推动闪存的普及

数据中心闪存经历了一条漫长的发展道路。据IDC发布的统计数据显示,全闪存阵列用户价值正以同比113%的增速引领闪存市场的扩张。它经过整合和简化,可自由扩展服务,具有稳定的高性能,无需缓存和分层 。最重要的是,其总拥有成本(TCO)较低。正如我们所看到的,它们正朝着减少数据中心移动部件数量的总体趋势发展。

更具体地来讲,SSD需求增长的部分原因是受到了向“第三代平台”过渡的驱动。“第三平台”是IDC首先提出的一个词语,用来描述部署数据中心架构的几种趋势。 其实质是使用更多的标准化商品模块帮助构建灵活、可扩展的基础设施,实现更高效、更经济地运行数据中心。

引领“第三平台”趋势的Facebook等其他超大规模公司从创立之初就一直将SSD作为存储模块使用。IDC认为,尽管传统硬盘技术并不适合这些使用情境,但SSD是“是改变整体存储格局和实现第三平台的一项重要驱动技术”。随着“第三平台”概念被广泛接受,SSD需求最终将迎来显著增长。

展望未来

展望未来,跨架构NVMe或“空中闪存”也在日益普及。这种外部化的PCIe架构网络连接方式有可能成为网络化全闪存阵列的未来。用户不是将闪存植入老的服务器,而是使用闪存架构,这样可以将闪存技术集成到直接连接的存储环境中,也缩短了网络延迟。NVMe标准也利于改进设备管理,这样不同厂商的设备可以在集中指令和控制下以同样方式运行。

而且,下一代基于闪存的非易失性存储技术即将实现。我们的PCM闪存架构解决方案具有前瞻性,预示着新一代新兴存储的兴起。其性能有可能超越闪存,速度能够接近DRAM(动态随机存取存储器)。未来几年,我们有望看到它们与新兴SSD集成在一起,从而实现更高容量,在未来进行更加精细的数据分析。

闪存的普及正以难以置信的速度急剧增长,这主要归因于闪存市场在过去几年已足够成熟并找到自己的立脚点:即SSD已经从与传统硬盘界限不清的阶段,过渡到了充分利用其自身在潜在速度和外形体积方面的优势,从而使其更加容易获得和方便使用。

同时,基础设施的发展意味着闪存在工作环境中更受欢迎 - IT部门将免去许多麻烦;闪存解决方案可在安装当日即投入运行。最后,总体趋势正在将数据中心引向“第三平台”,推动对SSD的更大需求。闪存洪流不会消退,一波新的闪存技术已向我们走来。

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