国际标准都没有,网速比4G快100倍的5G网络抢滩大战已经打响

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访客:18157  发表于:2016-02-23 10:38:44

国际标准都没有,网速比4G快100倍的5G网络抢滩大战已经打响

英国,古尔福德——这是英国伦敦通勤圈正南方一个死气沉沉的小镇,但在这个小镇的郊区,建设全球最快手机网络的计划正在进行之中。

这项工作正在萨里大学(the University of Surrey)进行,在那里,枝繁叶茂的校园里点缀着破旧的野兽派建筑。科研人员和包括三星、富士通等在内全球最大的一些科技公司正联手提供速度比现有网络快100倍的移动互联网。

他们所谓的第五代无线技术、或者说5G的工作计划定于2018年初完成。举个例子,届时,这所大学的学生们只要五秒钟就能把一部电影下载到智能手机、平板电脑上。相比之下,采用目前的第四代技术、或者说4G技术,需要长达八分钟的时间。

各公司还可以把数以百万计的设备接入这个新一代的手机网络,包括智能手表、家用电器上的微型感应器等。汽车生产商也有望在这个地处郊区的校园全范围测试无人驾驶汽车。

这个5G项目包括近70个功率强劲的无线电天线,遍布在两平方英里的校园里。“大量技术在实验室环境下已经过关,”这所大学负责这个项目的研究中心主任拉西姆·塔法佐利(Rahim Tafazolli)说,“现在,我们必须证明它在现实生活中也能行得通。”

塔法佐利和他的团队正在进行的工作让他们在一场激烈的竞争中站到了中心位置。人们对视频、社交媒体以及移动设备上其他娱乐内容无止境的需求推动全球一批最大的电信运营商,比如AT&T和日本的NTT DoCoMo,竞相成为第一个向客户提供这种下一代超高速无线通信技术的运营商。

竞争已经催生了来自瑞典的爱立信和中国的华为这些电信设备生产商价值几十亿美元的研究项目。它们都希望拿到油水丰厚的合同,升级美国AT&T和亚洲的中国移动这些运营商的移动互联网基础设施。随着谷歌这样的科技巨头也开始考虑最新、最快的高速互联网,这些计划还在进一步提速。

位于斯德哥尔摩的电信咨询公司Northstream联合创始人本格特·诺德斯特罗姆(Bengt Nordstrom)说:“所有人都在抢着表现,自己才是5G技术的领导者。”

5G技术领域的尝试和努力将在西班牙巴塞罗于本周一开幕、为期四天的科技和电信盛会移动通信世界大会(Mobile World Congress)上得到展示。三星这些全球最大的运营商和设备生产商大多数都有望在这个行业展会上公布自己最新的无线技术,包括智能手机、可穿戴产品以及数字应用等。

电信制造商也不甘落后,公布了炫目的展示方案,包括无人驾驶汽车、遥控无人机以及可以在平板上用球玩平衡的自动机器人,借此展示自己的5G能力。因为面临全球经济下行,运营商都在考虑削减投入,说服运营商采购最新无线技术变得空前重要。

“如果我们错失了让我们的网络进入主流的机会,那将是一场灾难,”爱立信首席技术官艾华信(Ulf Ewaldsson)说,“这个价值几十亿美元的问题在于,5G网络到底什么样?”

尽管各家公司都在争着投入资金,但这个问题依然没有答案。

5G无线技术的全球标准最早要到2019年才能完成。世界各地的公司必须达成协议,各自的网络到底按照什么方式互相对话。这样,用户旅行前往海外的时候,移动连接才不会变得磕磕绊绊。除了其他复杂的全球性协议,关于这项新技术到底应该采用什么类型的无线电波就涉及漫长的协商,可能需要耗时数年。

据行业高管和电信分析师们称,因为这个原因,运营商、电信设备生产商和各科技公司都在游说全球标准组织和各国的立法者,推销自己的、而不是对手的技术。因为这种博弈,大范围推广5G网络要一直等到下一个十年较晚的时候才有希望。

一些分析师质疑,当今世界许多地方、特别是新兴市场的互联网网速至今依然慢得令人痛苦不堪,电信运营商为什么已经把关注的焦点放在了下一代无线技术身上。而一些行业专家也说,大部分发达国家、特别是在韩国这样的地区,网络连接速度通常已经可以和传统的宽带相媲美,移动互联网的网速已经能够满足人们的需求。

“这个问题很大程度上其实是运营商和设备生产商都在寻找新的生财之道,”位于巴黎的弗雷斯特研究公司(Forrester Research)分析师托马斯·赫森(Thomas Husson)说,“消费者在2020年之前不要想得太美。”

但所有这些挑战并不妨碍各公司先立一块界标,希望借此占据5G领域的领先位置。

奥运会和世界杯这样的大型全球性体育赛事举办前夕尤其如此,因为运营商和各国政府都希望在赛事期间展示自己的技术实力。比如,将在俄罗斯举行的2018年世界杯上,东道主国的运营商MegaFon和MTS公司预计都将测试5G式的服务,包括超高速移动互联网,尽管届时全球性的标准仍未就绪。

韩国移动运营商KT也计划在2018年平昌冬奥会上提供自己版本的5G技术,日本的NTT DoCoMo公司也已经透露,类似的测试也将在2020年东京夏季奥运会期间准备就绪。

“学习的唯一途径是动手做,”2018年将在瑞典斯德哥尔摩和爱沙尼亚的塔林两地测试自家5G技术的斯堪的纳维亚运营商TeliaSonera公司网络负责人马特·施瓦尔德(Mats Svardh)说,“它是为了给我们自己施加压力,让我们向前推进具体的细节,而不是只有理论。”

美国的电信运营商也已经跳上了这辆5G的巡游花车,随着全美主要运营商目前的移动网速在一定程度上已经可以互相转换,它们已经开始部分地向人们提供新的服务。

去年,威讯无线(Verizon Wireless)宣布,2016年将开始测试新的无线技术,以便在明年的某个时间提供新的服务,包括可能的超高速移动互联网。上个月,AT&T也针锋相对地宣布了自己的测试计划,有望提供比现有服务快大约100倍的移动网络。测试预计将于2016年底在德克萨斯州的奥斯丁启动。

“准备好了就会就绪,”AT&T首席战略官约翰·多纳万(John Donovan)说,他还补充说,威讯这样的传统竞争对手和谷歌这样新来的参与者最终都会竞相提供5G服务。“只要有问题你没解决,别人就会进来插一脚。”

萨里大学的塔法佐利带领的团队2011年末就已经开始着手研究5G。他说,5G大战使得越来越多的公司都开始向他们提供支持,包括高速计算机服务器的使用、昂贵的无线电天线以及数以百万美元计的财政支持,用在他所在大学校园的研究、建设下一代无线网络上。他们主要的目的在于:在现实世界的场景中测试他们最新的技术。

他说:“谁都希望成为5G大赛的第一名。”

(来源:界面,译者:轩然,原文转自纽约时报)

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