NetApp收购SolidFire是否可行?目前尚无明确结论

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访客:24943  发表于:2015-12-15 10:48:44

George Kurian的现有专利资产储备可能不足以支撑其完成转型。

NetApp收购SolidFire是否可行?目前尚无明确结论

Kurian会做出怎样的决定?减速、开火、俯冲抑或是继续滑翔?

让我们首先考虑这个问题--NetApp是否会选择收购SolidFire?如果答案是肯定的,那么原因又是什么?具体来讲,NetApp作为一家已经拥有FlashRay这一闪存解决方案的存储大厂,到底为什么还要投入巨额资金染指SolidFire?

当然,继续待在自己的全闪存HAS与全闪存EF阵列这一舒适区当中对NetApp而言最为安全。我们可以看到其选择这种方式的理由所在,而NetApp也绝对不希望因为此类业务收购而导致以ONTAP为核心的各类产品陷入困境。

不过作为新任CEO,George Kurian必须要解决一个前任领导者Tom Georgens无法应付的难题,即该公司的营收一直处于下滑趋势,而将集群化ONTAP纳入业务范畴已经被证明无法扼制这一不利局面。

与此同时,云类服务配置方案正在企业业务市场上不断普及,闪存阵列亦成为众多观察人士眼中代表未来的一级数据存储机制。

NetApp公司自身在闪存阵列领域的前进极限就只到ONTAP,而其续命手段完全依靠在软件层面的调整与改进举措。不过要想获得更为旺盛的生命力,NetApp几乎想不到任何行之有效的办法--将容器支持能力这类新兴技术纳入大型机操作系统只会让其定位变得更加诡异。

SolidFire公司的Dave Wright是一位存储工程师,其主要任务在于利用能够避免租户间服务质量干扰的多租户与管理方案迎合存储服务利基市场的需求。目前其已经推出了FlexPod类型的参考架构,而且目前已经成为戴尔公司用于支撑VDI与OpenStack的敏捷性基础设施设计基础。

从文化层面讲,SolidFire公司是一家保守而并不热衷于一味追求闪存存储等新兴事物的厂商,其对于外部共享存储阵列以及商用化组件的热爱已经成为一种坚定的信念。目前3D TLC NAND技术还处于早期发展阶段,但NVMe结构已经相当成熟,因此我们可以预计SolidFire所固守的价值主张将逐步失去对多数企业客户的市场吸引力。

有鉴于此,我们认为SolidFire很适合作为NetApp的收购对象,如此一来前者将能够继续专注于拓展自身的技术视野与文化基础。事实上,已经有一部分被NetApp公司抛弃的方案在Dave Wright这边得到了生存空间。

SolidFire公司则能够为NetApp带来经过市场考验的闪存阵列技术,其相关产品已经受到云服务配置类IT部门的追捧--而这一层面,ONTAP始终未能获得市场认可。当然,从这一推测出发,其它厂商应该也会对这块市场份额蛋糕表现出兴趣。

那么,买家会是谁?

思科、戴尔与EMC可能会对此表示关注,不过在我们看来George Kurian可能更希望由NetApp吞下SolidFire。NetApp公司需要在FlashRay遭遇惨败的情况下重新振兴自身闪存业务,同时帮助NetApp真正走出营收低迷的困境--不过从这个角度出发,戴尔与EMC都有着同样的需求,而思科也可以借此从崩溃了的Invicta收购决策当中恢复过来。

不过EMC旗下还拥有XtremIO与DSSD,因此其对于补充性闪存产品的需求并不像NetApp那么强烈。IBM也许同样感兴趣,不过其存储硬件业务多年以来一直处于萎缩态势,而且先后收购Sotrwize与TMS的决定似乎也没有起到什么实质性作用。因此在我们看来,IBM很可能会将存储业务复苏的希望放在软件身上。

HDS方面拥有大量潜在的内部闪存硬件产品,从模块到系统无所不包,但仍可能对外部收购保留一定兴趣。

惠普公司拥有自己的全闪存3PAR方案,而且其当前的市场表现也相当强劲,因此我们认为其不太可能动收购的心思。分析到这一步,可以看到思科与NetApp更有可能成为SolidFIre买家,而戴尔与EMC亦拥有一定程度的的出资潜力。

那么SolidFire的价码到底值多少?

SolidFire公司自2010年建立以来先后进行过四轮融资,总值为1.5亿美元。如果按照十倍投资回报计算,则收购总价将达到15亿美元; 而如果按照五倍投资回报计算,那么收购总价则为7.25亿美元。如果多家收购方竞相出价,则最终成效金额可能超过10亿美元,甚至达到12亿美元。

那么这一交易何时才会开始进行?

关于这一点我们无法确定。也许快、也许慢,也许就在我们撰稿的同时已经开始。而如果交易真的敲定,而且George Kurian愿意奋力冲刺,那么他与领导之下的NetApp将借此获得极为强大的闪存专利资产以及业务发展潜力。

来源:ZDNet存储频道

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