InVisage:颠覆数码相机

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访客:21291  发表于:2015-12-15 10:14:40

【导读】真正的创新也许要走过8年的寂寞。

InVisage:颠覆数码相机

这两年有一部美剧《硅谷》在低调地火着,剧迷试图从中了解硅谷,并乐此不疲地将乔布斯、肖恩·帕克、彼得·蒂尔等硅谷大咖带入角色,但在创业的槛外人看来,这部剧情节夸张、荒诞不经,充满了黑色幽默。量宏科技(InVisage)的CEO李政扬说自己和朋友们也都是《硅谷》迷,因为剧情很真实,并非胡编乱造、哗众取宠,“虽然在我看来还是有戏说成分,但有些朋友表示,看这部剧就像照镜子一样。”
如果硅谷的创新创业真如《硅谷》一般,那么梦想通过“从0到1”一朝扬名的创业者们可要小心了,远方也许是道路阻且长。事实上,量宏科技和它革命性的Quantum13传感器身上,真的有《硅谷》中魔笛手(pied?piper,一家拥有革命性创新技术的创业公司)的影子。

CMOS何时成为诺基亚?

量宏科技成立于2006年,是一家材料及摄影摄像技术平台供应商,总部位于加州。它的最新成果是一款1300万像素、1.1微米像素尺寸的智能手机相机传感器Quantum13,它所采用量子薄膜技术(QuantumFilm)是一项颠覆传统的影像传感器技术。
影像传感器之于数码相机等于胶片之于传统相机。传感器的感光能力直接决定了数码相机和手机的拍摄表现。目前大部分手机和数码相机采用的影像传感器都是CMOS。量子薄膜是基于纳米技术的颠覆性新材料,薄膜由一层高度感光灵敏的量子点所组成,以取代CMOS(互补金属氧化物半导体)结构所采用的光电二极体硅晶片;光转化率是后者的3倍多。
量子薄膜的自然光响应曲线与人眼类似。因此,Quantum13传感器包含一种强大的单景高动态范围模式,无须任何附加的高动态范围软件处理,就能拍摄出接近单反水平的影像作品。
“响应曲线与人眼相似”的另一项技术表现是全局快门,从而实现全帧捕捉。在这之前,全帧快门是单反相机的绝技。CMOS传感器使用的卷帘快门是逐行曝光,所以在拍摄高速运动的物体时,容易出现部分曝光、斜坡图形、或抖动等现象。而采用了全局快门的Quantum13传感器则允许智能手机捕捉快速移动的物体的清晰静态照片,生成流畅的2K和4K影像,且不会失真。
此外,量子薄膜技术还帮助手机变得更薄。目前手机的摄像模组通常在5毫米左右,这是整体厚度与成像质量博弈后的妥协——模组薄,则要求像素小,但像素小了,成像质量就打了折扣。对于纳米级的量子薄膜架构来说,像素的尺寸不影响成像。?“不过为了迎合主流,我们的首款产品还是会选择在1.1~1.4微米之间,等到市场培养成熟之后,再使用更小的像素尺寸。”李政扬说。

创新者也得求生存

事实上,早在2010年,量子薄膜技术就已经成熟了,获得了“华尔街日报科技创新奖”。当时,中国和美国的媒体都对其进行了报道,李政扬也表示已经在接触客户,有望尽快将产品面世。到了2011年,国际影像产业协会又为其颁发了“视觉2020影像创新”奖,但却没有产品的音信。去年底,量宏科技获得了中国泛海控股集团美国子公司的投资,完成了它的第五轮融资,累计融资总规模超过1亿美元。
量宏科技早期的投资者们会不会向他们大吼“三年又三年,十年都有了?”李政扬说,尽管进入市场的步履不快,但“投资者让我们拥有完全的自主权”。
5年前是什么原因让李政扬的团队又回到了实验室?——“因为我们发现还需要继续开发相关的生产技术。”为了保证技术的保密和量产的稳定,量宏科技自己开发了涂布技术,并自己设厂生产。今年6月,他们在台湾新竹的工厂开幕了,具备了量产的能力。又过了5个月,发布了第一款产品Quantum13传感器,并宣布自本季度开始向各智能手机厂商供应该传感器。但李政扬不愿意透露具体的时间规划,只说尽快就能看到搭载了Quantum13的手机上市。他坦言:“市场是有变数的,你了解我们之前的经历。”
也许是因为创业班底都是业界老兵,而且经过了8年砥砺,量宏科技的身上没有创业公司常见的轻狂与意气风发。这从选择1300万像素,1.1微米像素尺寸起步就看得出。李政扬说:“我们其实也想尝试更高的像素。但是,1300万像素的相机在中国,尤其在智能手机和安卓市场有很大的需求量。我们希望进入具有较高竞争力的市场。因此,我们做出这样的选择。用户使用新技术是有风险的,如果一项新技术没有足够的支持,风险就很大。我们非常清楚这一点,对于Quantum13,我们有很多的支持保障。”
这种保障包括尽可能实现从CMOS到Quantum13的无缝过渡,无论是底层硬件还是优化软件,都无需Quantum13版。李政扬说:“我们非常努力地减少重新定制的程度,这就是为什么大家在发布会上看到了我们的两个合作伙伴分别来自高通和联发科。我们花了很长时间让我们的传感器成为‘绿色的’。”
现在手机市场放缓了提高像素的速度,纷纷投身双摄像头研发中,这对于量宏科技来说是个好机会,一旦市场认可了这项技术,双摄的普及将帮助Quantum13的市场成倍地扩大。
发布会上放映了量宏科技请好莱坞班底使用搭载了Quantum13传感器的设备拍摄的短片Prix,讲的是一场青少年遥控赛车比赛,新秀通过创新思维突破层层挑战,最终与卫冕冠军携手获胜的小故事。虽然李政扬表示“无需特别解读,我们只是希望故事足够有趣,能吸引尽可能多的关注”。但这个故事不得不让人联想不久后,将开始的“Quantum13 vs CMOS友谊赛”,在第一阶段,它们是共存共发展的。
其实,关于量子薄膜传感器的想象空间很大,尤其是4K摄像技术和纳米级轻薄,不仅可以吸引越来越喜欢摄像、追求轻薄的手机用户;还可以应用于运动相机、安防行业等行业。但李政扬告诉记者:“我们当然不会限制行业的想象力。目前,智能手机市场对我们来说是更加容易进入的一个市场,而且完成销售目标我们还需要几年的时间。我们要先求稳。”所以未来离市场最近的,是首款配备Quantum13的手机,和Prix第二集。 
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本文系IT经理世界/经理+原创,作者:王众,转载请注明出处和作者名

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