物联网网络效应时代已到来

标签:物联网网络效应联网设备

访客:25774  发表于:2015-10-27 11:17:34

物联网市场规模的一大重要指标就是联网设备数量,不论是各类权威的市场研究机构,还是物联网方案提供商,对于未来数年内联网设备达到数百亿量级均表现出乐观的信心。然而,与我们熟悉的互联网、移动互联网终端设备不同,数百亿的物联网设备是各种类型、功能不一的物品,互相之间的连接复杂程度更高,但连接价值或更高。在笔者看来,物联网技术需要与具体垂直行业结合才能产生价值,对于提供物联网方案供应商来说,面向这一碎片化市场,具备弹性的、一体化的能力至关重要。

物联网网络效应时代已到来

网络效应的释放始于连接

在物联网的各项能力中,连接能力无疑是其核心能力之一。以连接产生的网络效应,可通过移动通信发展历程看到一些端倪。

根据国际电信联盟数据,2013年全球已有68亿手机用户,接近全球人口总数。移动通信发展的30年,也是实现连接手机数量不断增加的30年,随着接入移动通信网络手机数量的增加,移动通信对人们的价值呈几何级数提升,除了能为人们提供便捷通信功能外,更为人们带来丰富的移动互联网应用,大大拓展了网络价值。

一直以来,梅特卡夫定律作为网络产品的重要法则发挥着作用,其内容是:网络的价值等于网络节点数的平方,网络的价值与联网的用户数的平方成正比。移动通信的发展完美地阐释了梅特卡夫定律。

物联网的发展也具备梅特卡夫定律的特征,物联网设备连接后,各类设备之间的互操作性和联动,以及设备连接后形成监测、控制、分析、优化等功能将带来更大价值。但是,正如指数增长在一个临界点之后迎来爆发一样,目前联网设备的数量还未突破临界点,故网络效应暂不明显。在这个意义上来说,物联网的发展首先需要将连接设备的数量推升至临界点,也就是说在产业化初期尽量降低物联网的连接门槛很关键。

面对碎片化的需求,弹性化能力打通壁垒

(1)物联网碎片化特征使互联互通难度加大

在以往互联网、移动互联网发展过程中,其接入终端PC、智能手机、平板等一般都具有规模化、标准化的特征。一个单一产品会在很短时间内大量普及,每种终端和服务都会形成庞大的消费群体,故标准化的连接方案可快速实现这些设备的互联互通。

而物联网恰恰与此规律呈现相反状态,物联网需要与具体行业需求相结合才有意义,如在制造、交通、电力、环保、家居等行业的应用,各垂直领域的应用在很大程度上是分散的。这一特征使传感器、控制器等相关设备以及面向特定行业的解决方案在很大程度上缺乏通用性,难以规模化复制,因此物联网产业往往面临的是多个行业不同的需求、小规模的细分市场。这种碎片化分布的特点使连接方案供应商无法采用统一标准化的连接方案实现互联互通。

物联网产业从业者非常清楚这一碎片化特点,于是行业内各种产业联盟纷纷涌现出来,如AllSeen、OIC、Thread等巨头发起的组织,其首要目的就是打破各种不同设备之间互联互通的障碍。

(2)弹性化解决方案打通互联互通壁垒

对于提供连接方案的厂商来说,面对物联网市场碎片化的特征,需要以弹性化的供给能力满足设备需求。比如说智能家居,家庭环境中的设备因为带宽、功耗、覆盖、连接速度、应用场景的要求需要多种不同连接方案,且通过不同连接方案将大部分设备接入后的互操作性才能实现较好的场景体验,此时提供多样化连接解决方案就显得非常重要。笔者了解到不少底层连接方案厂商在弹性化、多样化方面不断发力,以博通为例,其提供Wi-Fi、蓝牙、NFC、GPS、微蜂窝等各类可用连接方案,可以实现各种场景下不同连接方案的需求组合。

当然,弹性化并不仅仅限于自身提供多样的解决方案来满足不同场景需求,开放合作的态度也非常重要。每个行业或领域都有自己的特殊性和业务的要求,或者具有自身的相关技术标准,除了前文所述的AllSeen、OIC、Thread等产业联盟标准外,还 有如HomeKit、Android Wear、Wink等技术标准,努力达到不同领域标准化要求也从另一方面体现出弹性化能力。比如Homekit,博通积极地参与进来,其WICED平台支持HomeKit且有相关产品上市。

(3)弹性化之上,一体化解决方案作用凸显

各行业与物联网的融合实现智能化转型将催生巨大市场空间,但传统行业企业更多专注于设备的基本功能,智能化方面需要借助物联网能力提供商。仅仅连接设备实现通信并不是终点,物联网的最终价值在于连接基础上的丰富应用,因此加速应用开发是非常有意义的。

当前,具备物联网能力的厂商以平台的形式,将自身所具备的能力和工具开放出来,开发者在这一平台上可便捷地调用自己所需能力和工具,快速实现应用开发,这一方式成为加速应用开发的典型模式。以博通为例,其推出的WICED平台基于完全开放的技术标准,如Wi-Fi、蓝牙、NFC等,并向用户提供软件开发工具包,提供一站式多样化应用,用户可以利用它做不同的软件开发以实现不同的应用,这已经是超越简单连接之上的一体化解决方案。

物联网改变人们生产生活的步伐已经开启,面对碎片化的需求,弹性化、一体化连接解决方案正在推动市场连接数量快速增加,不断向着网络效应临界点突破,万亿市场可期。

来源:物媒体

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