坚硬的泡沫:智能硬件将人类带入物联网时代

标签:物联网智能硬件

访客:24408  发表于:2015-10-20 10:13:29

坚硬的泡沫:智能硬件将人类带入物联网时代

当互联网+、互联网金融和O2O的概念在中国市场上如火如荼之际,谷歌的执行董事长埃里克·施密特(Eric Schmidt)却在瑞士达沃斯经济论坛上大胆预言:互联网即将消失,一个高度个性化、互动化的有趣世界—物联网即将诞生。也许,在物联网时代会形成新的类似BAT这样的行业巨头。

随着产业链的成熟和海外互联网巨头巨资收购案频发,智能硬件成为兵家必争之地。不管是软硬件巨头还是初创企业,大家都试图在这个刚刚兴起、座次未定的领域攻营拔寨。

深圳以其完善的供应链、活跃的创业氛围和积极的政府扶持成为可与硅谷争锋的创客之城。然而,当各种创客空间和孵化器如雨后春笋破土而出之时,泡沫也随之而来。“百团大战”背后是创客的规模和增长赶不上孵化器的增长幅度,大部分创客空间缺少创客,也没有独立运作的商业模式。在前期投资效果不佳和融资环境整体变冷的双重打击下,创客目前的融资变得更艰难。

纵使泡沫存在,但物联网的世界仍迈着坚定的步伐朝我们走来。正如谷歌执行董事长埃里克·施密特所言,互联网即将消失,一个高度个性化、互动化的有趣世界—物联网即将诞生。

在工业史上,一种新技术代替旧的技术是不以人的意志为转移的。人生最幸运之事就是发现和顺应这个潮流。这是吴军在《浪潮之巅》中写下的一句话。

当互联网+、互联网金融和O2O的概念在中国市场上如火如荼之际,谷歌的执行董事长埃里克·施密特(Eric Schmidt)却在瑞士达沃斯经济论坛上大胆预言:互联网即将消失,一个高度个性化、互动化的有趣世界—物联网即将诞生。

“我可以非常直接地说,互联网将消失,”施密特指出,未来将有数量巨大的IP地址、传感器、可穿戴设备,以及虽感觉不到却可与之互动的东西,时时刻刻伴随你。世界将变得非常个性化、非常互动化和有趣,“设想下你走入房间,房间会随之变化,有了你的允许和所有这些东西,你将与房间里发生的一切进行互动。”

物联网的世界正在走近每一个人。市场研究公司Business Insider Intelligence 大胆预测,到2019年,物联网将为全球经济增加1.7万亿美元的价值,其中包括硬件、软件、安装成本、管理服务和因为实现物联网效率而增加的经济价值。而咨询公司Gartner的统计显示,2015年全球互联设备将达到49亿台,同比增长30%,到2020年更将增至250亿台,市场规模突破2630亿美元,每年为企业带来300亿美元的市场利润。

在2015年国际消费电子展(CES)上,思科CEO钱伯斯称,未来整个物联网将带来一个价值19万亿美元的惊人市场。未来5年,所有产业都会在物联网的思维下将传感器、控制器、机器、人员和物等通过新的方式连在一起,形成人与物、物与物相连。作为物联网的关键组成元素,智能硬件产品无疑能在万物互联时代找到自己新的位置,智能硬件行业的井喷式爆发即将到来(见附文《智能硬件热潮缘何而起》)。

进阶的消费升级

用专业术语来解释,智能硬件是继智能手机之后的一个科技概念,通过软硬件结合的方式,对传统设备进行改造,进而让其拥有智能化的功能。智能化之后,硬件具备连接的能力,实现互联网服务的加载,形成“云+端”的典型架构,从而具备了大数据等附加价值。

在迈迪加(公司主打产品是Sleepace RestOn 智能睡眠追踪器)创始人黄锦锋的眼里,智能硬件是不需要人过多干预的智能,未来,身边的各种设备可以自然地学习人的整个生活习惯、监测身体、环境和生活数据。

黄锦锋把智能硬件的发展分成三个层次。1.0时代,即通过手机控制大部分的硬件设备,实现环境数据和用户数据的抓取。2.0时代加入了人工智能,硬件可以自动学习用户的生活习惯,并主动预知用户需求,创造一个舒心的环境,例如谷歌旗下的Nest就属于此类。而进入3.0阶段,那就仿佛是拥有了《超能陆战队》里萌宠的大白。

按照这一逻辑,目前,中国大部分的智能硬件都处于从1.0向2.0进阶的阶段,美国的发展略快于中国,已经部分处于2.0向3.0的升级。按技术的发展速度,也许再过10年或20年,大白真的可以进入寻常百姓家。只是,在星云智能硬件加速器CEO杨海涛看来,眼下中国的智能硬件产品,90%的核心技术含量都不高,面向的是个人消费者市场,“做的只是简单的消费升级”。

但不管怎样,任何技术、事物乃至用户习惯的演进都不是一蹴而就的。以插座为例,早先的需求是,插上能通电就行,生活水平提高后,用户对品牌有了要求,再过两年,当市场上的产品90%都是带WiFi和遥控控制的之后,很大一部分消费者也就自然而然地接受了智能插座。如同时下的智能电视,这种转变可能会随着消费升级和更新换代而来。

“炫酷产品有可能是脱离生活的,它需要在底层技术,如传感器上有核心突破,这要等待产业链成熟才能实现量产,例如谷歌眼镜,现在就不往前发展了,我们期待可以看到创新的产品形态加上踏踏实实的品牌运作和销售,智能硬件说穿了是个进阶版的消费升级过程,”杨海涛说。

事实上,国内智能硬件的发展确实也是沿着这样的路径。小米和奇虎360等“低价杀手”的加入,极大拉低了智能硬件的价格,让智能硬件不再高不可攀,迅速进入了大众的消费区间。一个小米手环79元就可以买到,一个奇虎360的超级充电器,只卖39元。当智能与不智能之间,几乎不存在价格差异的时候,为什么不尝试一下智能产品可能带来的生活便利呢?

巨头的焦虑

物联网的到来,最先嗅到机遇的其实是移动互联网时代的大鳄们。在谷歌以3倍溢价收购Nest的示范效应下,其他互联网巨头纷纷跟进,对智能硬件领域的创业企业展开了一系列收购。

中国的互联网巨头们也不甘示弱,小米、乐视和奇虎360亲自操刀上阵,分别在手机和超级电视等领域取得了不俗的成绩,它们依靠自己对“软件+硬件+服务(或内容)”的深刻理解,甚至将很多传统硬件大佬都抛在了身后。

BAT也没闲着,小度WiFi、腾讯路宝、天猫魔盘纷纷面世,但大多都是“然并卵”,如今几乎没有多少人能想起这些产品。不过,就算缺乏硬件研发能力,也不能阻止它们对智能硬件这块蛋糕的觊觎。它们纷纷整合旗下最核心的资源,推出包括众筹、孵化器、技术解决方案、销售渠道等在内的综合服务,使出浑身解数试图吸引更多的硬件创业者,以实现各自的平台梦想。

至于传统硬件巨头,它们具有深厚的技术积累和“碾压式”的重点布局能力,如果初创企业不幸撞上大佬,那就只能自求多福了。幸运的是,目前大佬们的注意力还主要聚焦在规模大、标准化高的产品上,在小批量和个性化的产品上,硬件巨头目前很难做到高频变换。

综合来看,不管是互联网巨头还是硬件大佬,无论是海外还是国内,目前没有一家能在智能硬件领域形成绝对优势,这就给创业者们留下了巨大的机会和生存空间。柴火创客空间CEO刘得志表示,互联网公司是从战略布局出发,而不是基于生活的需求,这种情况下他们更多是做出同质化的东西,很难做出好的产品。而科通芯城董事长康敬伟也认为,智能硬件市场很难出现一统天下的大平台,平台之间也会有合作和交替,“智能硬件之所以是一个有前景的行业,因为它还没有形成巨头,BAT很难在这个领域形成真正的影响力”。

小而创新 大而扶持

物联网时代会形成新的类似BAT这样的行业巨头吗?不可否认,现在的巨头都非常聪明,它们善于模仿、善于收购、勇于扼杀竞争者。诺基亚、黑莓、盛大等无数个经典的教训摆在眼前,当变革发生之时,一不小心,转身不当,就会被历史的洪流推倒。

尽管巨头们忧心忡忡,也做出了很多努力拥抱变化,但在物联网的浪潮中却似乎力不从心。这主要是由智能硬件的行业特性决定的。智能硬件的市场是多态的,不管是沙发、水杯,还是身边任何一个物件,都有自己的定位、风格和用户市场。这种形态上的碎片化决定了,智能硬件很难形成所谓的入口级产品。小米曾一度认为智能路由器将成为智能家居的入口,为此大力布局,但目前来看收效不可谓不惨淡。智能路由器没能与用户产生交互,依然摆脱不了被闲置的下场。

周鸿祎也不得不承认,与软件的爆品一天可能有上百万下载量不同,“智能硬件再怎么样,用户是要真金白银花钱买回去的,用户是需要一个一个积累的。”智能硬件的创客们追求的不应当是大市场,而应当是忠实使用者。当一个小众的需求被放大至全球市场时,小市场也可以成就大市值,GoPro和无人机的成功都印证了这一点。

“碎片化美学的时代即将来临,我们不可否认这个事情正在发生,包括创客的热度、众筹平台项目的出现,都印证了碎片化经济的出现,只有这样,创意才能得到释放,”刘得志说,“大公司因为固有的体制,创新很困难,人们不可能在大集体下通过协作做创新,未来是不同的组织和个人去完成一个大项目,但不会出现超级大的公司,反而是大公司会瓦解成一个个小公司。”

而成熟的大公司在智能硬件行业的发展中可能更多地起到支持的作用,以它们强大的技术基础和生产能力支持智能硬件创新的发展。这个潮流似乎已经开始兴起。2014年6月,特斯拉开放了自己所有的专利技术,以促进电动汽车的行业发展。富士康也开了一个小批量生产线,通过强大的制造能力,支持创客业务。它还在工厂里开辟了专门的空间,让员工做创业项目。在此之前,海尔已经进行了公司组织架构的重组,打造了一个适合创客发展的平台。

来源:国脉物联网

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