代号Titan:苹果的iCar是否能成为下一个iPhone?

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访客:39104  发表于:2015-09-28 10:24:59

 代号 Titan:苹果的 iCar 是否能成为下一个 iPhone?

注:本文内容摘编自 The Atlantic。

据《华尔街日报》报道,苹果计划在 2019 年将推出首款电动汽车,目前已经为其项目代号为“泰坦” (Titan) 的汽车开发项目聘请了工程师和高管,并将 600 人的团队规模扩大至 1800 人。值得一提的是,首款汽车并没有全自动驾驶功能。

汽车行业正在面临来自 IT 公司史无前例的颠覆压力,之前的一系列新闻报道均显示,苹果对于汽车市场的投入越来越专注。苹果公司高级法律顾问麦克·麦勒蒂克 (Mike Maletic) 8 月 17 日与美国加州机动车管理局 (California's Department of Motor Vehicles) 的官员进行了一个小时的会谈,主要探讨了自动驾驶汽车监管方面的问题,参加会谈的三位官员副局长伯纳德·索里亚诺 (Bernard Soriano)、战略计划首席斯蒂芬尼·多尔蒂 (Stephanie Dougherty) 和副局长兼首席顾问布莱恩·索布赖特 (Brian Soublet)。苹果的工程师们更是不动声色地联系了湾区一处占地 2100 英亩的废弃海军基地,位置距离苹果总部不远,内部有长达 20 英里的街道,包括立交桥、隧道和公路等,用于测试汽车是再好不过了。

电动汽车,而不是无人驾驶汽车,为什么?

《华尔街日报》的文章指出,尽管苹果的首部电动汽车并非全自动驾驶,但是这一功能会成为“该产品长期计划的一部分”。

苹果在推出全自动驾驶型号之前,专注生产电动汽车,是有一些合理因素支持的。首先,苹果这样做确立了自己在该领域的潜在竞争者地位,显示出了竞争实力。“丝毫不费一点成本,只是放几条消息出来,一夜之间苹果就在汽车市场打造了自己的品牌舆论,相比较之下,Google 可是花了数百万美元开发、推广它们的无人驾驶汽车试验。” 《华尔街日报》的文章这样写道。

第二,无人驾驶汽车的前景尚不明朗,开发全自动汽车的成本不仅仅限于资本层面。虽然苹果财大气粗,但是也必须要计算其他方面的风险。整个硅谷都相信无人驾驶汽车是未来的趋势,但是真正实现上路普及——不仅仅是像 Google 那样在山景城或者奥斯汀做简单试验——仍旧需要跨越大量来自监管层和技术上的挑战。卡耐基梅隆大学计算机系主任 Andrew Moore 认为:“现在没有人知道无人驾驶汽车会以怎样的形式被推广。”


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渐进式策略的确更稳妥。可能苹果希望在汽车行业立足的第一款车,是一部能够与其现存操作系统完全整合的车型。这种渐进式的方法也是许多传统汽车厂商所喜欢采用的,它们也在一步一步地朝着全自动无人驾驶方向发展。此外,苹果还可以让 Google、Uber 先和监管方对抗,把公众担心的安全问题交给它们去处理。Andrew Moore 预计,全自动无人驾驶汽车上路后,距离出现安全事故的时间不会太久,进而又将无人驾驶技术的推广拖后几年时间。

和 iPhone 一样的策略

如果我们回头来看的话,苹果进入手机市场的案例可能会有一些借鉴。不要忘了,苹果一贯有在新领域试水之后才全面进军的历史。2005 年 9 月,苹果曾经与 Motorola 和 Cingular Wireless 合作,推出了能够接驳 iTunes 的 Rokr 手机,当时苹果 CEO 史蒂夫•乔布斯在公关稿中说,“我们与 Motorola 合作,在一款移动电话上带来了全世界最棒的音乐体验。”而刚刚过了一年不到,乔布斯就宣布推出 iPhone,并称之为“一款革命性的产品,要比任何移动电话领先五年”。

今年 3 月,有媒体报道,宝马与苹果有可能联手打造全新车型,两家公司或将携手研发出一款全新汽车,也有可能在宝马 i3 基础上打造 iCar。苹果和宝马的高管主要就如何将苹果操作系统兼容到宝马 i3 上进行了商谈。不知道是否有些似曾相识?

另外要注意的是,苹果公司高级副总裁 Eddy Cue 还是法拉利公司的董事。

有关苹果造车,通用汽车前首席执行官 Dan Akerson 日前表示,考虑到相关管制和安全要求,苹果可能低估了汽车生产的难度。他认为,如果没有亲身参与汽车行业的话,很可能认为生产汽车不是什么难事。“如果想进军汽车核心制造业的话,最好三思而后行,我们可是将钢材变成汽车,他们在运营汽车制造业务之前,永远不会真正了解这个行业。”

但是《华尔街日报》科技版副主编 Brian Fitzgerald 认为,“苹果很可能会像 iPhone 那样把生产环节外包出去。”也就是说,苹果不大可能自己生产汽车。

代号 Titan:苹果的 iCar 是否能成为下一个 iPhone?

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