华夏保险:从“点对点互联”到“开放平台”

标签:2015中国优秀CIO评选

访客:41547  发表于:2015-09-22 16:27:45

移动互联网时代,企业要想灵活应对各种业 务需求,其软件开发必须要跟上节奏。当前看来, 企业软件开发困难,体验也不尽完美,现在亟需 一种能创新开发模式、解决复杂的业务逻辑、快 速响应业务需求的开发体系与平台。

华夏人寿保险股份有限公司(简称华夏保险) 服务集成平台将于近期上线,该公司的各应用系统将通过服务的方式实现信息交互。

华夏保险信息管理中心总经理袁小川说:“没 有架构的管理模式肯定行不通,相对于银行来说, 保险行业系统比较简单,对资源的要求相对较低, 但是时至今日,管理模式仍落后需要创新,部署‘服 务集成平台’是必经的一步。”

华夏保险信息管理中心总经理袁小川

“服务集成平台”的建立

华夏保险于 2006  12 月经中国保险监督管 理委员会批准设立,总部设在北京,是一家全国性、 股份制人寿保险公司。公司注册资本金 153 亿元 人民币,总资产超过 2000 亿元,在全国设有分支 机构 450 余家,人员队伍近 4 万。2014 年度保费 715 亿元,位居市场第七。截至 2015  8 月初, 总保费已超过千亿,位居市场前三。

公司业务在高速发展,经营管理需要不断提 升,以便与业务高速增长的新常态相适应,然而华 夏保险的现有业务相关系统之间属于点对点集成 阶段,发展受到制约。

袁小川接受记者采访时表示,“点对点”的互联可以满足原有情况的需求,但是随着技术的发 展,对系统的要求发生变化,对资源管理要求也随之增高,如果依旧采用这种互联方式,管理上会面临问题。这种互联方式核心系统需要对接的子系统比较多,每个子系统都有自己对接的流程,在节点数量大且交换业务多的情况下,核心系统压力增大,管理起来也很困难。

另外,点对点集成阶段,每个子系统都要单独进行开发,可操作性差,开发效率低,而且会使整个系统变得越来越庞大,给运维造成压力。交互方式、开发技术及集成管理难以适应业务的高速发展,需要一种新的方式来改变现状。

尤其在互联网化之后,软件的发展更加灵活,现在的版本很多,升级速度非常快,原来一年做一个大版本,现在随着互联网的发展变化,软件升级的节奏在变快。“在这种情况下,原来没有架构的管理模式肯定行不通了。”袁小川直言不讳。认识到这一点后,华夏保险决定搭建服务集成平台。

2014  5 月,华夏保险启动了集成服务平台项目,他们计划把所有接口集成到一个平台上, 建设成为企业级实时信息交互平台,实现各个应用系统之间实时信息的集成与交换。

该项目一共分两期,第一期是核心系统(服务集成平台ESB) 的建立;第二期是外围与外围之 间的对接。在第一期他们对所有的核心接口进行了“重新设计”,然后与核心对接的系统通过“服务集成平台”进行对接,把原来核心系统上所有对 外提供服务的接口,都放到了服务集成平台上,外围系统与核心交互都是通过服务平台来进行,所有技术交互由集成服务平台进行管控。

“服务集成平台建成之后,核心系统对外的接口全部标准化,通过服务平台对外提供标准服务。” 袁小川表示,“将来每个子系统接进来之后不用开发新的接口,因为我们的所有接口通过原子化进行设计,拥有统一的标准。” 

并不是简单的“接口对接”

“使难扩展变易扩展、使无监管变有监管、使无序变有序”,实施效果从几个不同纬度诠释了上服务集成平台的必要性。同时,系统对新需求响应的能力随之增强,整个系统运维风险也变得更 加可控。

华夏保险的经验表明,服务集成平台的建设,并不是“简单的接口对接”。需将原来的核心系统进行系统的梳理,重新设计,基于原子化、标准化的原则对接口进行设计,接口的字段需要进行 标准化设计,形成统一的数据字典。

针对新的业务流程,即便每个渠道的创新业务的流程不一样,通过服务标准化、原子化以后, 也能够快速地组装成想要的业务流程。袁小川表 示,平台建设过程中最难的也是对核心所有接口 的梳理设计。

除此之外,将来所有业务交互都会在该平台上实现,平台的承载能力也是重点要考虑的内容。 如果一旦出现问题,那么整个系统也会发生阻断。在公司业务不断创新的情况下,如何灵活配置针对每一种业务的不同策略或优先级也同样属于项目部署过程中需要重点注意的问题。

在部署服务集成平台之前,同样需慎重考虑,需要与公司本身现状结合来判断。同业中很多公司都已经上了 ESB,有的公司简单地把原来的接口点对点对接,接口没有变的情况下,直接挪到平 台上,实现的效果并不理想。

如今一切都在互联网化,公司的前端业务走 得很靠前,客户数量在不断壮大,同时也在互联网化,如果后端系统没有改变,那么将很难和新系统达成一致,对外提供服务的能力将会大大减弱。 

“最后一公里”难题

“搭建平台很容易,但把一个一个系统接进来,则是很痛苦的过程。因为接入方、服务提供方都需要按照平台接口的规则做出变化。”

打个比喻,就像铺设管道一样,可能铺这个管道很容易,但每一家、每一个点最后一公里是 最难的。其实华夏人寿现在把每个系统接进来,也相当于是电信行业最后一公里的概念,可能做到后面做不下去了,坚持不下去了,或者说还没有 做完的时候,前面标准已经失效了。

所以,在袁小川看来,“服务集成平台最重要 的是系统间访问标准问题,这个标准能不能坚持、成功与否不是ESB的问题,是一个软件管理水平的问题”。

通过服务总线体系架构的建立,构建华夏保险内部系统之间,以及华夏保险同外部系统间进 行有效的信息交互服务体系,实现交互接口标准 化,实现华夏保险 IT 能力的服务化,为华夏保险未来 SOA 架构体系的建立打下良好基础。通过 良好定义的服务架构和服务粒度划分,将推动华 夏保险 IT 应用的复用能力,使得IT 能够相对快速 地应对业务发展和变化。

袁小川最后告诉记者:“从一个大格局来讲, 服务集成平台或者能力开放平台的实施,并不代表 下一代保险核心改造完成,更不代表传统保险拥 抱互联网,这是一个大趋势,只是开始了面向未 来的第一步,后面还有很多东西需要研究和探讨。” 

从“大一统”走向“小核心”

试想,如果一个企业所需软件的所有底层组 件全都集成到一个平台上,软件开发人员可以利 用先进的技术、基于特定的业务去开发新产品、 新应用,然后嫁接到该平台上,通过大平台来支 撑企业未来 IT 信息化的建设和运营,软件开发将不是难题。

据了解,目前服务集成平台以及类似项目在保 险行业实施比较少,主要集中在全国排名前几位 的保险公司。这也和各家保险公司的规模以及 IT 建设水平所处的阶段有很大关系。

从另一个角度来看,保险行业的 IT 建设落后 于银行业,大多数银行不论规模大小,目前都在 实施类似项目。反观银行业服务集成平台的发展 历程,大都伴随着核心从原来的“大一统”向“小 核心”演进。从这一点来看上,现在的保险和过去的银行非常相似。 据了解,普元参与并推进了华夏人寿服务集成平台的建设,该公司金融事业部总工程师朱江说: “我们可以判断,未来 5-8 年是保险行业 IT 投入 的一个快速增长的阶段,新核心、服务集成平台 等系统也会逐渐在保险行业中推行。”

普元已有十几年的平台研发经验,该项目中他们提供了前期服务梳理的咨询工作,以及配合华 夏新核心改造的服务上线实施工作。

朱江认为,服务集成平台系统建设主要有两 大困难:一是业务上服务梳理困难,由于以前保 险公司的系统外包项目居多,保险公司的自身人员 很难清楚了解本公司的核心系统;二是服务集成平 台这个系统在整体架构中扮演的角色更像是核心 前置,几乎所有核心服务的调用都要经过它,因 此很容易成为整体瓶颈,如何在技术上避免也是 一个很大的问题,要解决以上两大难题,首先关键还是在于保 险公司对未来发展趋势的统一认识和坚决的执行 力。其次,在平台建设时采取分布式服务处理架 构和分布式批量数据处理架构,来解决性能和可靠性问题。

庞大的核心系统如何快速赶上前端快速迭代的节奏是保险行业乃至全金融行业都在思考的问 题,保险互联网化也是大家积极尝试的重要方面, 目前来看,没有哪家是做得特别好的,但是如果 一旦别人已经爆发,再来准备后台业务系统肯定 行不通,所有保险公司要提前解决“业务系统”的问题。 (文 /本刊记者 韩维蜜)

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