关于赛马,那些你不知道的事儿

访客:32129  发表于:2015-09-10 09:17:29

【导读】在名流云集的光鲜赛马场之外,庞大行业亦有诸多苦恼和问题。

关于赛马,那些你不知道的事儿

    大多数人对赛马的认识,均来自少数几个盛大的赛马会(节)——例如在美国的肯塔基德比每年5月举行的赛马节,被称为“全球爱马人的节日”、“玫瑰之跑”、乃至“体育赛事中最快的两分钟”……现场绅士淑女和名流明星也都盛装出席;
     另一个则是英国皇家雅士阁赛马会,每年6月举行,迄今已有300多年历史,据称该赛事是全年最有可能“邂逅”英国女王和菲利普亲王的十大场合之一……
     但其实,赛马这个行业本身是很庞大的。在美国,赛马业产生的直接经济影响有390亿美元的规模、间接影响则更高达1020亿美元。而且,赛马业链条相当长,涉及非常精到的管理。马匹饲养员不仅需要到附近的农场采购干草,还要光顾当地的锯木厂来获得制作木栅栏的原材料、以及马匹睡觉所需要的木灰。此外,马场当地的兽医、铁匠等等,都是整个产业链上所必需的工种。当工作机会变得稀少的时候,赛马业以产出将近140万个全职工作岗位而成为就业机会重要来源之一。
这也是一个为追逐哪怕是微弱优势也会采取充满想象力手段的行业。例如,在上半年出生的马匹到了“比赛适龄年纪”就会比同一年龄组的其他选手更成熟和壮实,于是为了这样“大月生”/“小月生”的差异,爱尔兰一家名叫Equilume的公司特别研发了一款面具,用以帮助提早马匹的繁殖时间。当面具发射出一种蓝光照进母马的眼睛,就给母马已是夏天的错觉;母马即会减少褪黑激素的分泌,从而为繁殖作好生理准备。
     当然,这个行业并非没有自己的问题。一些问题甚至早在20~30年前即已埋下伏笔——当时,马匹的购买价格开始攀升,而随着价格飙升到百万美元数量级时,商业饲马者逐渐以“出售马匹”(而不是长期保有它们)为饲马的背后驱动。而纯血马的日常保有成本非常高昂,仅靠正常参赛已无法赎回购买它们所投入的费用,因此许多马主采取大量用药和无节制竞赛的手段来平衡收支。另外,因纯血马数量出现过剩,许多马匹最终被宰杀——例如,据全美兽医协会的数据显示,每年会有9万~14万匹马被送到墨西哥和加拿大屠宰……这些,无疑都给赛马业整个形象带来负面影响。
    与年轻一代建立连接
    除此以外,赛马对年轻一代的吸引力正在不断式微。这也引发了对这项运动长远未来的担忧。不少赛马场相继推出提供儿童和青少年近距离接触马的机会。例如,纽约赛马协会CEO倡导了一个叫作“马的感知力”体验馆(Horse Sense pavilion)的推广项目,用他的话来说就是为了让青少年近距离感受马、“并与它们建立情感连结”。
    电视真人秀节目已经见证了摄像头在每一个角落的威力,如今它已不再局限于设置在航空公司机上乘务组、呼叫中心和、或地产经纪人的身上。最近,澳大利亚一个电视系列片以真人秀的形式,通过镜头全程跟踪赛马饲养员的日常工作,并对公马、母马和马驹等构成赛马未来的“重要干系者”进行特写式的全天生活展示……这部16集的系列片除了探索成功繁殖的技巧之余,还会向受众介绍各类与赛马有关的科学,包括基因遗传、行为方式、训练和营养学,等等。
    而在赛事当中,放置在骑师头盔中的摄像机则给这项运动的观赏带来全新体验。如同运用在很多其他运动比赛中的技术一样,它能给粉丝带来一种真实的即时感。亚利桑那州一个赛马场管理培训项目中的学员则将这门技术带到了一个新的高度:他们研发出头盔摄像机高清技术与GPS和手机/平板电脑应用程序相结合的产品,使赛马观赏者有了虚拟与现实融合的新体验。
     我想,包括游戏和互联网在内的新技术融入赛马中,是一个“不得已发生”的既有现实。因为马匹是“前汽车”时代的宠儿,那时候马匹在生活中的作用远远超过现在,因此人们对马有更天然的接触和更深入的认识和兴趣。而随着人口日益城市化,人们与自然日渐疏离——绝大多数人不再有真正与马匹相伴的机会,马儿也越来越被视为一种“乡村产物”。尽管马作为一种极具魅力的动物、赛马本身也是激情四射的运动,只是很多城市孩子一辈子都没学会骑马,他们根本不知道自己失去了什么。
    快还要更快
    经过几百年的发展,赛马中的比赛记录被大多数人们认为已经达到了极限速度。不过,还是有英国的研究者发现,它们实际上还可以跑得更快。
     据英国《经济学人》杂志今年6月底对这项发现的披露,研究者检视了1850~1996年和1997~2012年间所有的赛马比赛,对照了由70388匹马创造的616084项时间记录,尔后发现,赛马的平均速度一直在持续增长——尤其是1975年以后有了快速提升。具体而言,最好的短途马速度在1997年与2012年间每年提高了0.1%——乍听起来这并没什么,但它意味着6个弗隆长度比赛的平均优胜成绩从72.926秒提升到了71.74秒。
    研究者将此归因于赛马场的地面越硬,马的速度越快。(当然,地面软硬也和马匹的受伤风险、以及致命伤和轻伤比例大小,都相关联。)但无论怎样,数据表明了赛马记录还可能远未接近马匹的生理极限。这也意味着育马者将会继续采用创新手段来推进马匹速度——可能包括:从新的马匹种类中提取与分离基因用以提速;尽管通过选择性繁殖提取基因需要长达数十年时间,但《经济学人》援引科学家的话称,仍然值得尝试用更多新科技与技术来促进马速的极限突破。
     “快、还要更快”的诉求也会为那些“求新求变”的(赛马)装束制造商带来挑战。去年秋天,澳大利亚科学家研制出了世界上第一款赛马专用的“3D打印马蹄铁”,这款马蹄铁材料由钛构成,不仅只有传统铝合金装置的50%重量,据称也更合脚……不过,故事的亮点发生在——科学家们发现马蹄的形状可能在一小时之内就会发生变化,而打印一款3D马蹄铁按照目前的工艺技术则需要好几小时! 
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本文系IT经理世界/经理+原创,作者:托马斯·史班达,转载请注明出处和作者名

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