物联网风口至,运营商怎么飞?

标签:物联网运营商

访客:49354  发表于:2015-09-08 10:25:19

物联网风口至,运营商怎么飞?

冷眼旁观最近全球顶级设备商、互联网企业的发布会,几乎都会提及IoT(物联网)。全球的ICT市场也呈现出一个“如果不谈论IoT,都不好意思跟人打招呼”的有趣现象。显然,今天的IoT已经不再是昔日的概念炒作,而是看得见摸得着的“金矿”。换言之,IoT的风口已经来了,这无疑给ICT产业上下游提供了新的机会。那么,在IoT市场上稍显落后的电信运营商面对你追我赶式的竞争态势,又该怎么办呢?

创新“利旧”之法

IoT引发的商业模式快速推陈出新,离不开通信网络、IT基础设施以及系统的支持。在这个层面上来看,早已拥有了许多基础设施的电信运营商无疑是“富有”的,利用已有资源(简称为“利旧”),远比建设新的基础设施重要得多。运营商更需要寻找到创新的“利旧”之法。

说起来容易做起来难。伴随着运营商大规模地部署LTE网络,“利旧”变得更不容易了。客观来看,LTE网络的建设为M2M数据流量的猛增,带来了更为高效与宽广的“道路”。但是,LTE网络与仍然承载着语音和短消息类业务的2G/3G网络的长期共存,致使网络环境更为复杂,致使数字信息处理量不断增长,无疑为管理带来了严峻挑战。而唯一的应对办法就是寻找全新的、更高效率的跨不同网络和系统的协同管理。

值得注意的是,“利旧”往往会让电信运营商陷入两难境地——需求凸显但却无力满足。电信运营商内部的CIO以及他们的团队,一方面需要在网络演进中继续优化和维护那些继承下来的基础设施,如计费系统,又如订单管理系统、网管系统等;另一方面又必须努力进行业务创新,让新服务产生新的现金流。当同时面对这两方面的需求时,CIO们能否应对自如呢?答案是否定的,因为无法增加的预算乃至捉襟见肘的IT内部资源成为双重挑战。

在创新“利旧”之法的驱动下,业界的关注点也开始发生转变——在充分利用已有网络投资、降低成本以及提高服务交付的效率等领域寻找革新之路。此时,那些在技术和业务流程领域均具有专业能力的服务提供商便脱颖而出,在升级为管理服务提供商的转型之路上成为先锋。

事实上,在M2M领域,管理服务扮演的角色越来越重要。管理服务的价值在于,一方面能够帮助服务提供商更快速地提供商业支持系统;另一方面是让更专业的、更具商业智能的受信合作伙伴,帮助服务提供商在使能创新的M2M业务时变得更加从容。显然,这为服务提供商提供了新的商机。

挖掘数据金矿

过去,M2M服务中真正有价值的东西仅在于数据本身;现在,伴随着IoT以及M2M产业的日渐成熟,以在平台与设备之间传输的海量数据为基础,新一轮的价值挖掘浪潮将聚焦于数据分析而产生的新收入。

在M2M领域,数据的价值将远远大于数据本身。来自Jupiter Research的最新研究报告显示,到2019年,M2M在全球产生的服务收入将超过400亿美元,几乎是目前市场规模的两倍。而值得注意的是,收入增长的主要动力,将来自于数以十亿计连接所产生的数据。

事实上,M2M数据的再利用已经形成了许多成功的案例。例如,在水、电等公共基础设施的服务领域,国外已经开始利用联网的水表、电表产生的数据,让用户深入了解自己的使用特征,例如洗澡用水过多、家中无人时多个电器仍处在工作状态等,从而通过养成更加合理、节约的使用习惯以减少水费、电费开支。又如在汽车保险行业,已开始通过在汽车中安装联网设备,提醒司机启动安全保护装置、绕开道路上具有潜在危险性的障碍物等。显然,数据分析既能够让汽车保险公司评估驾驶风险,又可以帮助消费者降低危险状况发生的概率。

数据分析必然产生新的商业模式。此时,电信运营商要想“掘金”M2M产业,就需要改变原先的组织架构,进行技术和流程的升级转型。而为了创新数字服务、降低运营成本和提升运行效率,运营商必须同时兼顾规模效益和灵活性。同时,为了更好地管理不断增多、趋向海量的M2M应用,管理服务合作伙伴的重要性也日益凸显。

敞开合作之门

对于电信运营商而言,正如同开展数据漫游服务以及内容合作计划需要与合作伙伴进行利润分成一样,IoT产业同样也需要依靠紧密合作与利益共享。

例如,通过与设备制造商的合作,电信运营商可以提供给用户最优化、价值提升的服务。过去,将智能手机与流量套餐捆绑在一起的合约计划,帮助电信运营商成功地激发了用户的数据流量使用热情;今天,如果将WiFi服务与M2M连网设备捆绑在一起,就能够提供给消费者更优化的连接服务以及使用体验,从而有效驱动IoT产业的蓬勃发展。

Verizon Wireless可谓拓展IoT市场的先锋,而与专业服务提供商的合作正是其关键策略所在。目前,Verizon Wireless已经与专业服务提供商携手挖掘垂直市场的潜力,如健康、安全、运输以及零售业等。Verizon Wireless向其合作伙伴开放了4G LTE网络的测试床,在实验室里复制了现实生活中的真实网络覆盖情况,从而加快了应用走向市场的步伐。

Orange也是在IoT领域敞开合作之门的典范。早在2002年,Orange就通过与比利时运营商Mobistar的合作,正式进军IoT市场。目前,Orange的M2M解决方案的种类已经变得五花八门——从车辆跟踪、在线监控与预警,到资产管理、无线闭路电视安全摄像、卫星导航系统等。而且,Orange还在M2M解决方案上不断创新,进一步挖掘了数据的价值。以酒水、饮料监控系统为例,Orange的M2M解决方案不仅能够监控温度,而且还能够给出容器清理频次、剩余酒水饮料的体积以及容器全部倒空所需时间等细致入微的数据。

值得注意的是,为了支持多方合作,运营商还需要构建好M2M统一的支撑平台。事实上,美国电信运营商Verizon Wireless和AT&T,均在改造M2M支撑平台上加大了力度。客观来看,M2M统一支撑平台作为物联网运营的起点,既是M2M、行业应用的支撑平台,也是内外部资源统一的管理平台。该平台对于产业链合作至关重要,担负起整合物联网产业链上下游各环节的责任。

作者:姚春鸽

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