IoT连的不是“物”是“情感”!

标签:物联网可穿戴IOT

访客:30435  发表于:2015-09-07 13:33:09

我们都看过很多物联网(IoT)产品,以及打着物联网旗号的各种推销与应用,涵盖厨房、工厂、高速公路到农场…各种你想得到的领域;而笔者最近看到的则是,诉求“情感依归(emotional home)”的物联网方案。

这个解决方案并不只是关于节省时间或是提供便利,而是利用物联网──包括终端节点装置与搭配的云端服务──来强化人们与小婴儿、宠物、老年人之间的情感联系。提出这个概念的是一家总部位于香港与伦敦的公司Binatone,以及其执行董事长Kanwar Chadha。

对土生土长的美国人来说,Binatone可能是家有点陌生的公司,但该公司在英国、欧洲以及印度,却是无线电话机、婴幼儿监视器、导航设备以及其他小型化个人电子产品的知名品牌。此外对那些还记得GPS是怎么成为智慧型手机标准配备的资深业界人士来说,Chadha可能是个熟面孔──他在1995年创立SiRF Technology,引领“消费性GPS (GPS for Consumers)”风潮,当时大多数人仍觉得那个概念太傻、风险太高。

IoT连的不是“物”是“情感”!

Chadha是在今年初才开始担任Binatone的执行董事长;该公司最近宣布从联想(Lenovo)取得了Motorola Mobility品牌配件的授权。Binatone从2008年以来就是Motorola Mobility的合作夥伴,是Motorola婴幼儿监视器、家用与宠物监视器的官方授权厂商;该公司表示,与联想签署的新协议扩展了品牌授权范围,未来将推出包括单/双声道蓝牙耳机、无线喇叭、车用连结装置等新产品。

为何要如此?Chadha 在接受EE Times美国版编辑访问时表示,这是因为Binatone自去年底以来进行大幅度的企业转型,目标是成为一家“物联网公司”──又是这个名词…笔者心里嘀咕着,当然,每家公司都自称拥有最适合物联网的“智慧”、“连网”产品,无论是智慧恒温器、智慧门锁、智慧家庭保全摄影机,感觉上这些装置自2000年以来,就已经充斥在消费性电子展的各个摊位上。

不过Chadha解释──他喜欢把他的公司形容为“一家有56年传统的新创公司”(编按:Binatone成立于1958年)──Binatone并非是要抢搭物联网顺风车、只生产大量单点产品(point product):“我们感兴趣的是端对端平台。”

婴幼儿、宠物与家庭

Binatone正在打造的物联网平台,可让许多小型(连网)消费性装置,支援一家全球性物联网服务供应商Hubble Connected Limited提供的平价蜂巢式连网服务;Chadha也是(并非巧合) Hubble的执行董事长,他表示该公司将提供物联网终端装置所需的功能,包括现场视讯串流、云端录影以及GPS追踪等等。

每家公司都强调自己的物联网产品能节省人力、让消费者的生活更轻松便利,Chadha的想法却是:“如果我们是从家庭生活的情感性角度切入,利用物联网来加强消费者的情感体验呢?”简单来说,他推销的是用物联网来强化连网消费性产品已经在分享的东西。

这种说法令人耳目一新,触动了我内心深处对物联网一直存在的疑惑:为何我们需要把各种东西连线?是什么促使我们花那么多钱,只为了使用某种可能只带来一点点方便性、其实没什么太大差别的功能?就我个人而言,我不知道是不是有很多人因为情感性因素,才投资一笔钱让智慧型手机能遥控家里的电灯开关;事实上,也许我会换掉家里所有的灯泡,好能去跟朋友炫耀“我家有智慧照明”….

不过我确实知道有一些人──新手爸妈、宠物主或是老年人的照顾者──他们很珍惜与所爱的人之间的情感连结,而且会认为能让他们随时随地保持这种连结的科技是有值得的,无论得花多少钱。


IoT连的不是“物”是“情感”!

给宠物用的可穿戴式摄影机

我住的公寓有很多邻居都养狗,我知道当那些主人上班的时候,小宠物们都是整天自己待在家;如果有一个超小型的、让宠物配戴的摄影机,一定会很受饲主们欢迎──如此他们就能看到家里的仓鼠吃了多少东西、狗狗在家玩了什么、或是猫咪又偷偷在沙发上磨了几次爪子…而那些家里有小baby或是老人家的就更别说了,所有父母都希望能24小时看着新生儿、所有人都会担心年迈的长辈独自在家是否安全。

当然,能支援以上应用的连网产品已经在市场上找得到;Binatone赋予产品差异化的方式,是打造一个以Hubble服务为中心的平台,连结所有的宠物、婴幼儿或家庭装置。该公司的核心技术专长包括RF/行动通讯、音/视讯处理、韧体、手机应用程式、云端服务、智慧平台,可横跨所有不同的产品线,实现所谓的“情感依归(情感家庭)”概念。


IoT连的不是“物”是“情感”!

以Hubble为中心的连网平台

Hubble服务可直接连结许多品牌装置,包括Motorola、Binatone、AEG、VTech与Beurer,此外该公司也是AllSeen Alliance与Thread Group的成员。Chadha坦承,要达到不同品牌物联网产品之间的互通可能需要一些时间,可能要几年;而将支援Binatone自家服务与应用程式的个别产品推向市场,在这个仍起步中的物联网消费性市场可能并非易事。

“我认为这将是一次转型,”Chadha承认他面临不小的困难,但他也说:“人生苦短,不能只做小事情。”对Chadha来说,投入Binatone与Hubble的营运,是他继决定离开CSR之后的第二大人生赌注──在SiRF于2009年被CSR收购(然后上个月Qualcomm又收购了CSR)之后,Chadha在新东家又待了几年,但在2012年离职创办另一家新公司。

那家新创公司名为Inovi,根据Chadha透露,他们很低调地开发一种利用毫米波技术的新型高频网路,其传输量可媲美光纤,目标是支援传统无线网路无法负担的大量多媒体资料传输。去年Facebook买走了Inovi的技术,而Chadha也从那时候起担任Facebook的行销顾问。

来源:eettaiwan

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