建设数据中心是一笔不当投资吗?

标签:数据中心投资

访客:14544  发表于:2015-09-06 10:05:07

不正当的投资是一种危害:在一些项目建设中,投入大量的资金是错误的,因为这些项目的需求是不可持续的或高估的。那么数据中心属于这一类吗?

建设数据中心是一笔不当投资吗?

投资不当的问题

不当投资会与经济的繁荣与萧条齐头并进。例如,抑制按揭贷款利率可能会导致消费者购买更多的住房,导致房产的建设激增。这是繁荣。但是,当这些抵押贷款利率上升到正常水平,市场需求萎缩将导致超额供给,房产的价格必须下降,甚至清除市场。这就是破产。

在整个市场中,美国联邦基金利率已经基本上为零。假设通货膨胀率约为2%,这使得大量的借贷空间将达到一个负利率(如果以1%的利息借到钱,但通货膨胀是2%,那么所付的钱的购买力就比所积累的利息减少了)。对于一个可以将其价格与通货膨胀率挂钩的企业,这种情况可以导致一个奇妙的交易。

利率问题

问题在于“自由货币”是不可持续的。企业和消费者不可能以无限的成本来借贷,否则,生产的可能性很小,因为总有可能借更多的钱来支付任何需求。人们很容易看到这个过程将导致的后果。

而整体低利率的问题是,不当投资会突然出现在任何地方。在过去五年中,美联储的零利率政策基本上保证了某些经济领域得到了太多的投资。其中的一个领域就是石油。总体而言,自2000年以来,美国的能源消费一直保持停滞,甚至可能是小幅下行的趋势,而人均消费量也有所下降。

不良投资

然而,自从上一次经济衰退以来,美国在能源生产(尤其是页岩油)的投资已大幅增加。一些投资可能是由于地缘政治问题(如一些落后的中东国家确实威胁到美国及其核武器库),但它并没有改变这一事实,这意味着全球能源供应的增加,但市场需求并没有增加。结果导致油价下跌,尽管最近的下降可能主要因为在需求下降,而不是供应下降;无论哪种方式,人们在能源生产市场方面都存在过度投资。

数据中心面临不良投资的风险?

那么,现在的问题是数据中心是否如石油一样,有太多的供应需求?两件事情使这个问题复杂化。首先,如上所述,低利率意味着不当投资发生在几乎任何地方。(出现一些泡沫,但是可以很容易地识别各种原因:高等教育是其中最肯定的一个)。其次,许多泡沫是难以确定的,直到它们出现。当然,一些市场观察者会发现某些情况下会有所提前(例如,房地产泡沫在大萧条之前),但对于一般消费者来说,判断之间的竞争可能是非常困难的。甚至一些有知识的投资者也可能被误解。

此外,不一定是同样的事情出现泡沫,只有规范的市场操作才能响应不断变化的条件。举例来说,某一个地区,比如纽约大都会地区,可能会看到数据中心供应与需求变化的上升和下降,甚至可以知道竞争区域的变化。这些变化并不是一个利率驱动的泡沫,它们只是市场的尝试,以确定适当的供应水平,以满足需求的自然变量。

那么什么可以表明在数据中心的潜在错误投资呢?其中的一个指标就是过分的期望。在2013年,T5数据中心的皮特•马林在博客列出了许多预言,所谓备份的概念,即数据中心供应几乎是不可能的。其中是荒谬的(2020年,一个1000美元商业量子计算机将具有与人脑相同的计算能力)和可疑的(创造了各种预测数据,并不考虑数据是否有价值)。这些预测中与那些住房价格将一直上涨的概念不同,只是因为这是它的方式不同。摩尔定律的下降,使得人们对移动设备和老旧技术(PC)的更新速度的下降很少关心,人们认为技术的进步将会显著地加快继续部署的步伐。

另一个指标是投资于大规模数据中心的消费者,会提供可疑的价值回报。在这种情况下,数据中心基本上只是大数据收集引擎的广告商,如果广告商没有得到价值的回报,他们将最终离去。事实上,整个大数据的现象可能不会那么火热,它从来没有真正摆在首位。除非存储大量的数据真的可以产生有益的见解(更可能的是,良好的客户服务提供了一个更好的回报),企业不会继续投资于存储容量,甚至可能回到起点。

然而,另一个指标是过剩的服务器容量。据估计,大约有三分之一的服务器处于“昏迷”状态,这意味着这些服务器在消耗资源,却没有提供有用的服务。资本支出这样级别的效率可能表明一些事情:不当投资就是一个(但不是唯一的)可能性。

根据IDC最新的市场预测,个人电脑的全球出货量将下降8.7%;而平板电脑则下降8%。弗雷德•奥康纳在计算机世界采访中指出,“个人电脑,包括平板电脑和智能手机出货量,预计到2019年,其增长率仅为个位数。”IDC表示,这可能表明市场饱和或者是潜在买家有一个“足够好”的心态,这些事实本身不一定反映数据中心市场的情况。

结论

那么什么是数据中心的错误投资呢?答案尚不清楚,但有人提出一个论点,这取决于如何对各种数据中心的各种动态进行排列。与任何市场一样,数据中心市场有着不同层次的供给和需求(如地点,以及不同细分市场类型,如托管或批发等等)。问题是有没有泡沫就得看是否适合可持续的需求量。然而不幸的是,答案可能只有变得清晰,美联储一直不愿实现利率正常化。在最近的全球股票市场,包括美国,这意味着零利率的麻烦可能会持续一段时间。如果数据中心也有不当投资的话(即泡沫),最终的结果可能会更糟。如果工业只是简单地满足一个新兴市场的需求,那么其最终结果可能就不那么糟了。但唯一的办法,就是等待和观望。

来源:机房360

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