英特尔的未来将何去何从?

标签:物联网英特尔移动化半导体

访客:26193  发表于:2015-08-31 10:09:48

英特尔的未来将何去何从?

摘要:仅仅还在几年前,如果提及英特尔公司,大多数人会直接想到这是一家专注于个人电脑和服务器芯片制造的供应商,并且到目前为止,该公司也的确是全球范围内屈指可数的一直以最佳的工艺打造芯片的制造商之一。但是,鉴于一系列因素的综合影响,势必会引发人们对于这家企业未来走向的关注。

已错过了移动化这趟列车

当然,不可否则,在稳步萎缩和下降的个人电脑市场,英特尔仍然是一家强大的供应商;并且也是服务器市场的首屈一指的硅产品供应商。但该公司基本上已然错失了移动化这一大趋势。在2014年年中,摩根大通集团的分析师曾呼吁该公司砍掉其损失,并退出移动市场,这在很大程度上是由于ARM的微处理器产品在移动市场已然占领先机,无处不在。到2015年第一季度,英特尔公司整合了其PC客户端事业部、移动事业部和通信集团,使得该公司移动业绩的分析任务进一步复杂化。该公司做出此举的原因尚不清楚;英特尔2015年第二季度的财报发布后表示,“我们企业组织架构的变化反映了我们希望能够解决客户端计算市场的各个方面的战略,并希望能够利用我们的知识产权,为广大客户提供令人信服的客户解决方案。”这种所谓的企业发展战略的废话在很大程度上可以说是没什么实质内容的,因此对于分析该公司重组背后任何真正的意图是没什么用的。

本月早些时候,曾有传言称,英特尔或将为即将到来的下一代苹果手机iPhone提供内置调制解调器芯片。如果消息属实,这可能意味着该公司最终进入移动手机市场,但该公司仍然不会在短期内获得突出的市场地位。此外,不管这种传言究竟如何,该公司争取移动市场的机会可能已经过去了。平板电脑市场似乎在下降,而智能手机的增长也正显示出衰退的迹象。其结果将是,在这些市场的供应商将越来越需要依靠打价格战来竞争,而这会大大限制该领域的任何革命性的新功能的问世,不利于客户的升级。虽然英特尔能够应战,但打价格战究竟不是该公司的强项,尽管该公司也曾推出其“反营收计划”(contra-revenue programs)。

非摩尔定律

英特尔曾受益于摩尔定律。但受到相关物理极限限制,其改进半导体技术已然变得越来越难以实现。而从经济学的角度来看,这意味着价格必然上涨。英特尔的首席执行官布莱恩·科兹安尼克表示,“在英特尔信息技术峰会(IntelDeveloper Forum,IDF)上,我们已然表明了我们的使命是明确的。我们证明了摩尔定律的步伐,并展示了下一代的英特尔产品,以及英特尔未来的发展规划蓝图。摩尔定律是一个伟大的定律,一个简单的且发挥了很长一段时间作用的定律。”但正如Thomas Claburn在InformationWeek网站上所指出的那样:“科兹安尼克也承认,面对摩尔定律,英特尔在每两年使得芯片性能翻一番方面也存在困难。”

想象一个球:如果将其放在一个向下的斜坡上,它会倾向于向下的方向滚动。同样,在价格保持不变会更低的前提下,采用计算机芯片的公司将倾向于选择计算处理能力更强且和功耗更低的芯片产品。但是,随着半导体工艺技术变得更加昂贵,这些功耗和性能收益将开始产生一个成本溢价,他们往往不会受到行业发展的进展。在这一点上,如果这个球有足够的向上的牵引力,其可能会将球向上拉升(例如,如果一款应用程序在一个较小的领域需要更高的性能),但总体大趋势将是逐渐走向谷底的:在这一点上的成本,功耗和性能大致达到最佳状态。或者,我们可以从另一个角度来看,一个硅工艺节点可能代表特性的最佳平衡,代表了“峰值”技术。但不幸的是,对于英特尔来说,如果客户的问题在这样一个“最佳位置”被解决,这个过程的技术领先优势将在很大程度上被蒸发。有些人认为,28纳米可能是最佳位置。

当然,意想不到的发展可以延长摩尔定律,但考虑所有的因素,其似乎接近最终点(或已经到来)。这个事实可以解释为什么英特尔在其最近的IDF大会上,似乎表现得稍微有点任性,从一些报道来判断。

英特尔的未来在哪里?

James Niccolai发表在Computerworld网站上的评论IDF大会的文章指出, “如果您对于本周在旧金山召开的英特尔信息技术峰会稍微有所关注的话,您可能已经注意到此次峰会上已经几乎没有任何关于芯片的新闻消息了。” Niccolai将这种情况描述为“英特尔正在改变其‘食物链’,这意味着该公司已然减少了对于面包和黄油的关注。”同样,Nick Statt在CNet网站上也说,“在看了大约10秒的机器人蜘蛛舞后,您才意识到要提醒自己,您所参加的是世界上最大的芯片制造商英特尔的峰会。”

新的重点方向将是物联网(IoT):基本上,专用计算设备(PC,平板电脑和智能手机)的市场已经饱和,所以为了保持芯片业务的稳定,我们需要开始把处理器安放到一切设备上。这包括一些明显的产品,如机器人和无人驾驶飞机,但其同时也包括不那么明显的设备,如家电和灯泡。因此,蓝色屏幕不再仅仅只是局限在您PC的范围内了。

但是,物联网正在扩展。可以肯定的是,芯片制造商和其它产品开发商已然将这一领域作为一个重点,以便应对个人电脑和平板电脑的停滞,以及智能手机增长的下降,但这究竟是源于人们需要连接一切的现实需求呢,还是因为除此之外,供应商已经无路可走呢?当然,市场将会用时间在适当的时候来回答这个问题,自然,有些人会一直质疑这些新技术的实际效用。但这些问题仍然是值得考虑的:到底是物联网更令人信服呢,还是“飞行汽车”材料更具吸引?通过智能手机控制灯泡开关听起来很新奇,但这类产品的成本和潜在的麻烦(最值得注意的是安全性)或许另有隐情?

机器人技术,特别是在企业应用领域是相当具有潜力的,尤其鉴于当前的政客们不断提高最低工资标准,进而迫使非技术型工人退出劳动力市场的大前提下。但这不是一个新的市场,尽管其当然有成长的空间。

结论

随着摩尔定律即将结束,以及传统计算市场的下降或增长放缓,英特尔已然面临两难选择。虽然其仍然具有全球领先的半导体工艺技术,但客户在未来如果看不到技术进步的话,这一领先优势也不会有太大实际意义。物联网似乎已然成为该公司的一个明显的目标,他们已经吸取了措施移动手机狂热的机遇的教训,但似乎又有些用力过猛。物联网可能代表夸张的计算能力,但客户将不愿意支付溢价。英特尔可能会在一些新的方向找到一种方法;在另一方面,其未来可能会依赖于摩尔定律。在数据中心缺乏激烈的竞争,该公司在这一领域似乎有很强的优势存在,但在其他领域的优势则显得更加不确定。

来源:机房360 作者:litao984lt编译

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