Terrafugia:会飞的汽车

标签:汽车Terrafugia

访客:36887  发表于:2015-08-31 09:36:53

【导读】和任何一个新生事物一样,从原型车到量产的路并不好走。

Terrafugia:会飞的汽车

在美剧《神盾局特工》里,和漫威超级英雄们一起拯救地球的特工Coulson,有一辆心爱的古董车Lola。这辆古董车不仅有着Coulson和早逝父亲之间的记忆,还有着可以危难之处显身手的强大功能:会飞。
一辆会飞的汽车——这样的愿望并不仅仅是科幻影视中流着外星人血液的特工所有的,也会时不时闪现在拥堵的城市交通中的普通人头脑中。从20世纪初开始,全世界的发明者就在尝试着将简单和驾驶的自由整合到飞行当中,这样的梦想由一个名叫Carl Dietrich的美国人变成了现实。
只要一个车库,你就同样可以拥有一辆会飞的汽车。这辆平时可以安静待在车库里的汽车,看起来和普通的汽车也没有什么两样,不过一旦在跑道上助跑,它原本折叠的“翅膀”便可以在40秒内迅速展开,然后,然后,它就可以飞起来了!

从梦想到现实

这个有着一个拗口的拉丁名字Terrafugia的汽车,准确的叫法是“过渡飞行器——具备道路行驶资格的飞机”(Transition? street-legal airplane),2013年这个家伙在“EAA AirVenture Oshkosh”(世界最大航展)上亮相,足够吸引眼球。Terrafugia的意思是脱离地球,这样一个飞天的梦想来自Dietrich——在MIT一路从本科读到博士,2007年取得航空航天学博士学位的学霸,他在毕业前获得了“Lemelson-MIT”创新学生奖,还被MIT航空航天系评为16位35岁以下的杰出学生。这家公司在他毕业前夕由他创立。Dietrich从小痴迷航天,17岁便成为私人飞行员。
联合创始人,身兼CEO和CTO的Dietrich创建的Terrafugia希望能够提升个人交通工具的安全、便利和自由度。“Transition”只是路面飞行汽车的第一步,也是这家公司的第一个产品。这是一个两人座,有固定翅膀,并获得道路行驶资格的“第一辆实际意义的飞行汽车”,其操作方法和普通飞机一致,这个产品在2009年便推出了原型机。
而Terrafugia的愿景是大胆的“TF-X”概念——将个人飞行形成新产业并成为主流交通工具。这辆四人座,有固定翅膀的飞行汽车,使用油电混合动力,配备电子操作系统,可以实现垂直起飞和降落(vertical takeoff and landing,简称VTOL)。在Dietrich看来,他的梦想是每个人都能接触到个人飞行器。
梦想实现需要现实土壤,MIT正是其中之一。MIT鼓励创新,学校会为创业提供早期的创业资金,此后校方会分享专利带来的收益。Dietrich的很多导师教授都是公司顾问委员会成员,可以直接给予指导。而在创新平台之上,多种技术的有机整合促成了飞行汽车的诞生。Dietrich举例说,折叠翼是公司自主研发的,而一些基础技术则来自政府。比如定位技术,美国将在2020年全球部署这套名为ADSB的系统,到时候所有的飞车系统都将由计算机控制。
另一些技术则是购买的,比如降落伞技术,可以保障飞车降落。这项技术可以让飞车更为安全,而不必像科幻影视剧中的特工一样惊险着地。另外天气数据网络系统、电子推进系统等都是Terrafugia购买的成熟技术。
然而“飞车”面临的挑战首先是解决安全问题。“安全吗?”几乎是所有人看完Terrafugia飞行视频后的第一个问题。Dietrich也习惯跟人解释——“我们的飞车中并没有氧气系统,但是它是安全的。比如使用了悬窗起落的座椅,紧急情况下你可以用手柄着落,可以非常安全地着陆”。Terrafugia将飞行器和汽车中的安全技术相结合,好处是“很多技术已经非常成熟”。而全面使用计算机系统更可以减少人为因素的干扰。不过,与技术相比,Terrafugia要得到认可,显然人们需要更多时间接受新事物。
另一个现实挑战是得到美国法律体系的认可。2006年,美国政府将无人机纳入到航空管理的范围当中,对于“飞车”的接纳也是逐步的。实际上,Terrafugia的第一代产品,已经获得订单,类似超级跑车的定位,价格在30万~40万美元,适用于专业飞行员,规模小所以成本较高。每小时的飞行时速是200到300英里,可以飞500英里左右。而研发中的第二代产品,将会具有很高的自动化程度,体积更小,价格也会更低,类似专车服务一样。其驾驶者不需要专业飞行员的培训,只需要经过几个小时的培训。不过这要等待相关领域法规的认可。
而公司的未来发展方向是主要提供硬件设计制造方案,提供给合作伙伴,做飞行汽车领域的Uber。这意味着Terrafugia要成为国际“飞车”的行业标准建立者之一,未来为其他飞行器进行认证等服务工作。不过,整个飞行器市场需要更多的参与者,当然,这个市场的技术门槛相对较高。
Terrafugia也来中国寻求合作机会,一方面寻找资本和战略合作伙伴,希望了解中国市场何时会出现飞行汽车市场的契机。另一方面寻找产业链上合作的可能,Diertrich说现在碳纤维、飞行电控系统的供应商还都来自美国本土。如果进入中国市场,一定会需要本土供应商。当然,中国低空飞行领域尚未放开,而Terrafugia希望自己是“等在门口的人,一旦机会来了,立刻进入”。显然,中国交通的拥堵状态,让Terrafugia看到明显的需求。不过,Terrafugia更想和汽车行业合作,毕竟现在只是小批量生产,而汽车行业本身的体量带来丰富的想象空间。
对于中国市场的积极举措也有着Terrafugia公司自身受到的压力。客观地说,Terrafugia在美国也受到了一些批评。有人用谚语“Leave 'em wanting more”(给他们留下更多期待)来形容Terrafugia在过去几年中的表现。这句谚语意思是演员要尽力表演,取悦观众从而吸引他们下次购票。而大量关于Terrafugia陈旧YouTube视频,让人们开始觉得乏味。这是因为2009年Terrafugia推出原型机之后,在承诺的产品时间表上一再推迟。挑剔的粉丝甚至抱怨CEO的博客没有Tesla的更新得多。
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本文系IT经理世界/经理+原创,作者:郑悦  贺文,转载请注明出处和作者名

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