澳大利亚及新西兰全闪存储需求激增

标签:存储闪存全闪

访客:18794  发表于:2015-08-27 10:41:53

核心提示: 由于低价格和更大容量导致澳大利亚及新西兰市场(ANZ)的全闪存储需求大幅增加。今年,全闪存储阵列的价格在澳大利亚和新西兰市场看起来比磁性媒介要便宜,至少对于某些应用程序来说是这样的。

澳大利亚及新西兰全闪存储需求激增

据NetApp ANZ首席技术专家约翰·马丁介绍,全闪存阵列(AFAS)在澳大利亚增长强劲。“总体而言,混合存储市场的规模仍然是全闪存市场规模的10倍,但全闪存的销售增长速度较之混合存储的销售则快五倍。”他说。

但究竟什么是全闪存阵列(AFAS),他们为什么越来越受欢迎?数据存储有什么利弊?

甚至这个词本身就是一个棘手的问题。市场调研机构Gartner公司的数据中心系统研究、技术及服务提供商研究副总裁约翰·梦露说:“请注意我们对于SSA(solid-state arrays,固态阵列)的定义,我们的定义并没有使用AFA这一术语,因为未来底层的介质可能会(也可能不会)是flash闪存的,(但会是一些其他形式的非易失性半导体媒介的),目前出货发售的产品还有其他的固态媒介技术与SSA的集成。”

AFA是一个被许多供应商所广泛使用的术语,所以我们也会在这里采用这一术语。但让我们看看背景。从前有一段时间,貌似我们距离这段时间已经非常遥远了,但其实也只有短短十年左右的时间。彼时,存储均是磁性媒介。无论您是运行一个企业级的服务器集群还是一个归档系统,您的选择要么是旋转磁盘,或者对于某些特殊的应用程序会采用磁带。

在随后的几年,由于其运转速度和抗物理损坏等优势,固态硬盘(SSD)在笔记本电脑和台式机更受欢迎。然而,由于定价和其他相关问题使得这样的存储驱动器在很长一段时间内没能在企业存储领域大规模推广。即使他们做了一定的改进,但仍然主要还是用作对时间敏感数据的缓存。大容量存储仍然采用的是旋转磁盘。

价格因素一直是关键。旋转磁盘的成本造价要比等值的固态硬盘NAND闪存便宜多了。而面密度(可存储在磁盘盘片的数据量)大致与摩尔定律成正比。无论SSD制造商是否已经完成,磁盘制造商(通常是同一家公司的一个单独的部门)已经领先一步。

这导致了这样一种情况:一个大型存储服务器阵列将通常包括一小部分的SSD位于其旋转磁盘的机架上。该固态硬盘提供快速的读/写的数据访问,这是根据需求智能拷贝到磁盘/或从磁盘拷贝。

这一工作原理产生了令人惊讶的快速存取数据的能力。事实上,这样的混合配置甚至发现回到台式机的方式,结合SSD/磁性硬盘可为家庭和办公室用户所用。

但是,现在一些新事情正在发生。相较NAND闪存所取得的成果,磁盘驱动器容量增加的速度正在放缓。当然,您企业每年仍然可以购买更大的物理硬盘驱动器,但与曾经的差别已经不是很大。压缩更多的数据到同一区域的试验正在越来越难以克服。所涉及的磁偶极子是如此之小,以至于影响到量子效应支配的读/写过程的效率。

而这一切已经发生,NAND的容量已经获得了快速的成长。而更重要的是,其成本也已经在快速的下降。看起来似乎对于某些一些应用程序而言,转折点在今年年内就有可能出现。即:NAND闪存驱动器将在某些情况下比常规旋转磁盘的造价更便宜。这将引领我们进入一个AFA的时代:服务器只与NAND驱动器打包发售——再也看不到旋转磁盘的身影了。

而这件事并不是发生在距离我们非常遥远的地方。其现在就在真实的发生着,在澳大利亚新西兰市场。今年早些时候,戴尔宣布推出其存储SC4020入门级AFA单层配置,起价为30000澳元,拥有480GB读密集型SSD固态硬盘,共计2.8TB。戴尔存储部门总经理艾伦·阿特金森表示说:“几年来,价格因素一直是阻碍企业用户大规模采用闪存的第一大障碍,而我们正在把这些阻碍的壁垒推倒,推出高性能、高可靠性且更小实用占地面积、适应几乎所有的工作负载的闪存产品。”

对于产品描述中的“读密集型”部分。NAND驱动器具有不同的表现方式,可以优化读或写操作。这与磁性介质是不同的:对于磁性介质而言,快速读取的性能通常是可能的,但其无法总是能够实现快速写入的性能。任何基于AFA开发的存储系统将不得不考虑这些差异。由于读写可以直接到达不同的顶层设备,这不是一个巨大的问题,但这仍然是一个需要考虑的因素。逐渐地,这是在存储设备自身需要由软件或固件注意的。

其他也有公司提供AFA产品,并且已经有一段时间了。NetApp公司已在ANZ市场发展成一支强大的市场力量了,提供混合存储产品。EMC公司是该市场的另一家大型供应商。事实上,混合系统供应商提供全闪产品的状况是很常见的。据NetApp ANZ的马丁介绍,面对全闪存阵列快速迅猛的增长,混合系统产品的增长并没有真正停止。“全闪存阵列在高端市场有更多的影响,而传统的‘一级’框架阵列在过去几年则呈现显著放缓的趋势。”他说。

Gartner的梦露认为,传统的旋转磁盘不会很快消失。“HDD硬盘即将消亡的传言纯粹就是炒作。”他说。

很难获得这个市场的准确数据,以了解到底发生了什么。Gartner的数据显示,亚太地区作为一个整体占到2014年AFA全球出货量的8%,但他们并没有专门针对ANZ市场的准确数据。梦露说:“因为该市场是新生市场,我们还没有进一步的地域性细分”。不过,显然,AFAS在ANZ市场的需求呈明显增长。

闪存确实也存在一些缺点,虽然可能不如你所想象的那样多。例如,有一个普遍的理念认为,与传统的磁盘存储相比,闪存提供更少的写周期。但均衡磨损的固件,使“磁盘”所有领域都同样使用,延长了NAND设备的使用寿命。

据NetApp ANZ的马丁介绍,闪存的磨损不是一个值得考虑的问题。他说:“我可以写一本书,来讲述这并不是一多大的问题,有很多担心真的是没有什么真正的理由的。”他说。

闪存驱动器也比磁性硬盘驱动器更安静,因为没有移动部件。出于同样的原因,他们消耗更少的能量——他们不需要旋转的盘片或移动读/写(每秒数千次)。而因为他们消耗较少的能量,也就释放出更少的能源,所以闪存驱动器的运行比大多数旋转磁盘驱动器散热更低,其连锁反应带来了另一方面的效益——会使得你的数据中心空调电费账单更便宜。所以,当考虑NAND驱动器和磁性硬盘驱动器的价格比较时,所有这一切都必须予以考虑。

但真正重要的是性能表现。在访问密集型应用时,闪存记忆体留下磁性介质。一个优化的SSD可以更快执行读操作命令。一家从传统的存储设备转移到AFA存储设备的企业可能会注意到这样一个重要的事实,在他们的系统性能提升的瓶颈不再是存储设备。从被存储受限到成为处理器的限制可能是一个很意外的惊喜,而且是值得欢迎的。

我们还没有达到磁性介质是多余的这一阶段。除了宣布推出其AFA产品,戴尔还在ANZ市场推出了闪存优化的存储产品,其结合了传统的旋转磁盘的闪存设备。其他主要存储设备供应商继续销售高容量的混合数据存储系统。Gartner的梦露说,“基于HDD,混合HDD硬盘/ SSD和基于SSD的系统会反映一个共生的发展趋势。”混合系统是能够继续提供价格和性能最好结合的配置。至少,到现在为止是这样。但也许不会持续太久。

NetApp ANZ的马丁说:“我希望全闪存的发展在ANZ市场能够加快,毕竟,这一市场对于新技术的采用是相当快的,我希望直到下一次大型的革命性技术到来之前(可能大约在2020年),ANZ市场将能够成为世界上最成功的全闪存阵列采用者之一。”

来源:机房360

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