不一样的视界

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访客:32632  发表于:2015-08-25 09:45:56

【导读】当我们的视界,离开了二维的平面,甚至进入了数字化世界,那将会有怎样的不同?

不一样的视界

VR内容是全新的镜头语言,打破了人类现有的镜头表达方式。这种对传统的“打破”往往会给观者呈现非比寻常的效果。比如美国的运动相机厂商GoPro曾发布过可把相机系在宠物狗身上的套件,经由狗狗的第一视角所拍摄到的内容,当时就让观者“大开眼界”。那还仅仅只是视角的转换而已。
而当我们的视界,从二维的平面扩展开去,以360度甚至720度的视角,拍摄、再现这个世界,那将会有怎样的神奇呢?这个“世界”与我们看到和感受到的世界,又会有怎样的不同?
这正是VR的魅力之一。
来自中国深圳的进化动力数码科技有限公司(简称“进化动力”),是一家专注于提供全景拍摄制作与传播“软硬结合”解决方案的创业公司。这支几乎由“清一色”工程师组成的创业团队,有擅长做硬件的、精于图形算法的、熟稔互联网产品开发的,20多人的团队不会写代码的只有2人。“以技术见长,靠产品说话”的他们,正在做的事情是,如何让虚拟现实内容的制作、生产、传播更简单方便、成本更低,同时也使VR内容的应用场景更丰富。

87毫米的挑战 

让“进化动力”团队现在“痛并快乐着”的,是他们即将推出的全景智能相机EvoCam。
进化动力联合创始人、CEO高路房介绍,相较于市面上已有的全景智能相机,该产品的竞争优势是:能够进行实时的全景图像拼接,该设备采用多个摄像头,相比市面上其他的全景智能相机来说,EvoCam能做到还原场景中的多信息畸变更小;此外,借由多个传感器,EvoCam能智能分辨拍摄的位置、时间,具有定位功能。换句话说,当用户使用EvoCam创造一个游戏、电影场景的时候,当拍摄完成后,可以用机器识别的技术,挑出具体某个点所拍摄的内容,可以给编辑者更大的编辑可能性,也能够实现实景导览等应用,使得所拍摄的内容有了更加丰富的应用场景。
EvoCam相机的直径只有87毫米,相当于一个小球那么大。这意味着什么?对于全景智能相机来说,图像的拼接效果与硬件的处理能力正相关,硬件的处理能力强,则图像拼接效果好。也就是说,要想获得好的实时图像拼接效果,就很难把硬件设备做得太小,需要在芯片大小,以及硬件的散热、电池续航、重量和成本等诸多因素中,找好平衡点。
在高路房他们看来,市场上不乏走低价路线的全景相机,基于开源的图像算法,产品硬件和图像拼接体验都很粗糙。“我们希望做出一款专家级的产品,成为业界的标杆,不是卡片机那样的,希望是像单反相机级别的全景智能相机。”
高路房介绍,EvoCam产品已经进展到硬软件的最后开发阶段,全景智能相机的工程机预计在9月份完成,正式对外销售预计在今年底、明年第一季度。今年先推出针对专业用户(OGC、PGC用户)设计的高配版智能相机;预计在明年,将推出体积更小,更适合UGC用户的低配版智能相机(全景傻瓜相机)。届时将分阶段解决如下问题,低成本实现实时拼接、便于社交传播,降低功耗、提升拍摄质量,增加诸如家庭监控等复合功能属性。
进化动力主管合伙人、CMO傅晟介绍,为了同时做到硬件“更小的体积”、“更好的图像拼接质量”,团队付出了很多心血。他透露,EvoCam硬件设备上只有一个操控按钮,“小球那么大”的设备将完成全景内容的拍摄、图像拼接,所以对于芯片的处理能力,硬件性能的稳定、电池续航、散热等问题,甚至是硬件内的传感器、存储、图形处理芯片之间的通信带宽等特别细节的问题,都不能忽略。
“进化动力”团队的前身,一直专注在擅长的机器视觉、计算机图形算法偏“软”的领域,在业界已经有一定需求的客户。联合创始人高路房在法国国家信息与自动化研究所读博士期间,已经在做一个与机器视觉系统相关的创业项目,当时在国内也有一个团队在做支撑,因为“学业与开发工作平衡不了,角色也很困难,最后选择肄业回国创业”。
在之前的创业中,高路房他们就已经意识到,全景尤其是全景视频拼接,实时图像拼接算法能否显示强大的计算能力,需要芯片技术的支撑。进化动力团队最终选择做硬件——全景智能相机,其实是希望自己能突破硬件端的瓶颈。
在高路房他们看来,现在全景智能相机,要迎来普及或者火爆,还尚需时日:一方面是产品缺少杀手级的特性;另一方面,VR内容是普通视频容量的四五倍,很难被实时传输,这也使得目前VR内容的应用、传播都颇受限制。
傅晟透露,他们希望能够通过自身硬件产品的一两次迭代,尽可能减少外围环境的限制,使用户能更方便、低成本地获得全景内容素材,并通过手机很便捷地分享出去,他们的思路是“尽量把问题放在自己的设备上解决”。

“三驾齐驱”

在进化动力这个团队里,CTO的角色居然也是个小团队——三个人联席担任。高路房介绍,他们分别主责图像算法、硬件(即将推出的全景智能相机EvoCam,以及配件Dock),互联网(播放器APP-播放、控制相机、上传分享,SaaS云服务平台)。
他进一步介绍,团队明年会推出围绕全景内容拍摄制作与传播的一系列服务,包括产品&内容生态的构建,即帮助用户在互联网上、尤其是手机等移动端,更简单易用地进行全景内容的制作编辑,进行更广泛有效的传播,希望“通过更简单的方法来引导(专业)用户”。
这就好比用户买了一台游戏机,如果要想有好的游戏体验,还“需要足够多的支持生态的东西”,包括给全景内容或者全景内容应用开发者搭建生态环境,目标是让开发全景视频内容、全景游戏就像开发普通2D视频内容、普通手机游戏一样简单。
高路房透露,团队也在尝试开发一些“更有趣更好玩”的全景内容拍摄制作的工具或者应用,希望能够找到“杀手级”的应用场景,他们也一直提醒自己,虚拟现实内容的应用不一定要跟VR眼镜捆绑在一起,不要被现在的VR显示设备束缚“内容应用的想象力”。
比如增加一些AR(增强现实)的内容,用全景智能相机记录骑行、旅行的过程,在时间或者地点上设有标注点,用户可以把其中有趣的点标注出来,在视频上能够高亮显示,便于在移动端传播和分享;比如用全景智能相机记录小孩的爬行,别的小孩可以在类似的场景里跟着爬行;在团购网站上,借由全景智能相机的拍摄,一家餐厅的用餐环境,可以像谷歌街景一样被全景展示。
该团队对于虚拟现实产业的发展持乐观态度,他们认为这是一个“井喷的市场”。不过短期来看,该技术还不太可能大规模地进入消费者个人生活,现在更多被使用在一些专业和行业场景里,比如武警消防的灭火现场,比如远程医疗等;现在在个人消费市场,更多是应用在游戏领域,无论是索尼还是微软的虚拟现实设备,还都是作为游戏的配件。
高路房他们认为,VR眼镜在C端市场,还有很多要解决的问题,比如晕眩、笨重等产品体验的改进,比如内容源的短缺等,“这个过程需要五六年,甚至六七年”。2P(PGC用户)和2B市场,是高路房他们目前商业化的主力市场。在2B市场,高路房他们一直坚持“通过产品去了解用户的需求真正在哪里,而不是自己凭空想象出来”。
在高路房看来,VR显示设备目前有个最大的硬伤——限制了用户的行动,比如沉浸在VR中的你,如果要四处走动,就不可避免地会撞到墙。高路房他们更看好全息技术,目前已经有两款备受瞩目的AR移动设备浮出水面,微软的HoloLens与Google的Magic Leap。甚至,AR未来可能比VR的“市场潜力更大”。
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本文系IT经理世界/经理+原创,作者:贺文,转载请注明出处和作者名

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