移动互联网能为贫困地区做点什么?

标签:互联网移动网络

访客:19995  发表于:2015-08-10 11:05:02

移动互联网能为贫困地区做点什么?

随着移动互联网技术与设备的不断发展,发达国家已经逐步进入了4G LTE网络时代,智能手机的渗透率接近饱和,移动设备市场已经彻底成为红海竞争。Uber、微博、微信、Evernote等移动互联网产品正在急剧改变着我们生活、沟通、工作的每个领域。

但这些只是我们所看到的世界。实际上,全球70多亿人口中,依然还有三分之二的民众生活在没有互联网的世界。数十亿人的生活依然停留在互联网时代之前,甚至每天为食物与水奔波劳累,更别提手机或平板等移动设备。

如今互联网已经步入移动时代,移动互联网能为他们做点什么,能否改变他们的生存现状?得益于一些小范围试验性项目和技术,我们可以逐步看到移动互联网给贫困地区民众,尤其是儿童,带来的积极改变和深远影响。

实际上,越来越多的非赢利机构(NGO)以及互联网巨头正在探索,对于第三世界国家与地区的民众,移动互联网技术与设备并不是一种空中楼阁的奢侈享受,而是能够帮助他们真正走出贫困的一种有效手段。

一个孩子一部平板

“一个孩子一部平板”就是这样一个实验性项目。提到这个项目,就不得不提其创始人尼古拉斯·尼葛洛庞帝(Nicholas Negroponte)。这是一个在新媒体和互联网历史上都无法抹去的名字。他打造了麻省理工学院的多媒体实验室,共同创办了《连线》杂志;他1995年的著作《数字革命》为早期互联网开拓人士营造了一个无比激励人心的网络乌托邦。

尼葛洛庞帝不仅是多家科技公司的董事,更成功投资过Skype等诸多公司。功成名就的他如今将更多精力投入到一项更为意义深远的事业:在用互联网改变发达世界之后,继而用互联网改变那些第三世界国家。2005年他主导麻省理工学院推出了100美元笔记本电脑项目,致力于为发展中国家儿童提供廉价电脑。

但受到当时软硬件成本的限制,百元笔记本项目推行十年来并没有得到大规模普及。在平板电脑逐步普及之后,尼葛洛庞帝发现这种移动设备更适合自己的构想,因此将自己的项目转变为“一个孩子一部平板”。

这个项目在埃塞俄比亚的两个偏远村庄探索取得了令人鼓舞的成就。该机构提供了配备太阳能充电板的摩托罗拉Xoom平板,安装了一些唱歌识字等学习益智软件,并派技术人员每周来村庄更换机器所用的存储卡以了解这些设备的具体使用情况。

大约四十个当地儿童参与了这个项目,他们此前从未见过任何印刷材料,完全不识字。他们拿到平板之后不仅打开了包装,还无师自通自己学会了开关。几天内,孩子们就完全痴迷于此,每个孩子每天使用47个应用。几个月后学会了字母歌,并开始学习拼写单词。

这个项目的阶段性初步成果无疑令人鼓舞。全球有1亿学龄前儿童无法获得学校教育,更有8亿文盲,其中绝大多数文盲人口集中在印度、中国以及非洲国家。如果平板电脑被证明可以让孩子无师自通学会识字的话,那么对于师资力量匮乏地区的扫盲工作显然具有重要的意义。

移动网络从天而降

如果没有网络的平板电脑可以扮演教师的角色,那么在无线网络的配合下无疑能够具有更大的意义。为无法上网的偏远以及贫困地区提供网络覆盖,这正是谷歌、Facebook等互联网巨头目前积极推进的项目。既然建设地面基站因为人力物力匮乏推进困难,那就通过气球、无人机让移动互联网从天而降。

谷歌气球项目(Project Loon)来自于素以异想天开、不务正业著称的谷歌X实验室,已经秘密研发了十多年时间。简而言之,这个项目是放飞带有太阳能电池、网络接收器、高度控制器等精密仪器的氮气球,飘浮在距离地面20公里的平流层,接受地面网络基站的网络信号并在气球之间传输,并最终投放到希望覆盖的无网地区。

按照谷歌介绍,每个气球可以飘浮100天,为1000多平方公里的地面提供4G LTE移动互联网服务。2013年首次推出之后,谷歌气球项目已经在新西兰、南非等地区进行了成功试用,有望在今年开始真正投入商用。谷歌雄心勃勃地希望,自己可以通过成千上万个网络气球,让全球每个角落都接入互联网。

斯里兰卡这个南亚国家有望成为谷歌气球项目的第一单以及重要里程碑,该国2000多万人口中只有300多万人能够上网,而不大的国土面积(6.5万平方公里)也非常适合谷歌气球的覆盖。该国政府上月宣布,将研究使用谷歌气球项目为该国提供网络覆盖。

如果双方进展顺利,谷歌将与当地运营商合作,将从明年开始放飞气球;斯里兰卡也将成为全球首个网络覆盖全球的国家。另一方面,谷歌也通过旗下谷歌光纤业务在非洲部分国家试点铺设地面高速网络,并与肯尼亚等国家合作推出限定服务的免费上网。

无人机网络方案

在选择气球之前,谷歌也曾经探索过用无人机提供网络覆盖的方案。而这正是Facebook主导的Internet.org组织的解决方案。Internet.org实际上是一个平台,包括了爱立信、微软、三星、高通等电信领域巨头,意在与全球地区移动运营商合作,通过无人机等手段向网络覆盖匮乏的地区提供有限制的免费以及付费网络服务。

过去一年时间,这个互联网平台已经在非洲、南美等17个发展中国家推出了相关服务,帮助近千万人接触到互联网。但与谷歌不同的是,Internet.org是一个网络综合应用,包括新闻、Facebook、天气、健康、工作、搜索等有限但免费的基本网络服务。用户也可以根据自身需要,选择付费使用完整的移动网络服务。

为了这个项目,Facebook去年斥资6000万美元收购了太阳能无人机公司Titan Aerospace。前不久则公布了自己无人机Aquila项目的更多细节,这种超轻碳纤维打造的无人机通过太阳能驱动,可以在高空飞行数月之久,利用激光技术将地面运营商的网络信号传输覆盖到此前网络没有覆盖的地区。

不可否认的是,谷歌与Facebook的天降网络项目也存在自己的考虑。随着发达市场的网络覆盖接近饱和,两大网络巨头的用户增长也逐步陷入停滞,拓展新的市场成为互联网公司的发展重点。而拥有巨大人口却少有网络用户的非洲等第三世界国家则是未来的互联网蓝海。谁能解决第三世界国家的网络覆盖问题,谁就有可能在未来的网络竞争中占据着先机。

廉价设备大量普及

由于网络基础设施的匮乏和电脑价格的相对高昂,南亚、非洲以及南美等地区的互联网接入服务远远落后于发达国家,很多地区迄今都没有进入互联网时代。但随着移动网络的不断完善,他们却有可能直接迈过互联网时代,进入移动互联网的世界。

与电脑相比,移动智能设备的门槛成本相对较低,可以降低到100美元以下的可负担水平。这不仅给第三世界的用户带来了移动互联网的福音,更为已经陷入红海竞争的诸多硬件制造巨头提供了新的增长空间,尤其是急迫需要寻求增长的中国智能手机厂商。

印度智能手机市场的爆发正是这一趋势的最集中体现。三星、诺基亚、摩托罗拉等原先巨头都在不断推出更加廉价的智能手机,而中国华为、小米等新兴厂商也在不断加大投入开拓市场。谷歌的Android One入门智能手机平台正是以印度为目标市场打造的。

非洲同样是中国智能手机厂商的争夺热点。非洲拥有十多亿人口,但智能手机用户却只有两亿多,过去十年的手机年均增长速度超过40%,进入智能手机时代之后更是增速加剧。去年非洲智能手机出货量整体增长超过100%,这种增速是发达地区不可能实现的。

在此前非洲手机的普及过程中,中国深圳山寨厂商的廉价产品扮演着巨大的作用。而在智能手机的争夺中,中国厂商依然在非洲占据着群狼优势。华为去年的中东非洲市场出货量增长超过300%,成为华为去年增长最为迅猛的地区。非洲智能手机前五强中,中国厂商就占据了三席(华为、传音、阿尔卡特)。

在互联网时代,非洲、印度、南美等第三世界国家似乎成了被遗忘的角落。但在移动互联网的时代,随着硬件设备的门槛降低以及更多网络接入方案的出现,地球村的概念有望第一次真正实现。


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