CIO们不需要成为商业领袖

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访客:18250  发表于:2012-05-29 10:10:47

我曾见过这样的断言:未来的IT负责人将来自营销或财务等领域,因为技术真的已经不那么重要了。我甚至还看到有分析说,CIO们不再需要在技术上管理企业的能力了,因为基础设施正在越来越多的被外包,而且企业内部的应用程序也正在日渐由SaaS所代替。

所有这些观点都在表达着一个理念:技术已经不再向以前那么重要了,总的来说,随着技术日渐变得标准化和商品化,其可以像任何其他业务一样对待了。事实上,其甚至可以由一个没有技术背景的人来管理。

一般性的对于技术主管们的微词主要集中于他们总是谈论太多的技术方面的议题,而不能与首席执行官们使用“商业语言”进行讨论。首席信息官们不善于使用商业语言,而往往用乏味枯燥的技术术语,从而疏远了CEO们,其结果是首席信息官渐渐的别排挤到企业高层行列之外。

是否说首席信息官们学习一些商务交流的术语,那么他们将重新被企业高层圈所接受,首席执行官们也不再被那些枯燥的技术术语而困扰得尴尬。

CIO作为商业领袖的观念是错误的

这一观点的另一个版本是CIO需要成为企业的领导者,而不仅仅是一个技术方面的领导。其含义是明确的:首席信息官要将技术细节留给手下处理,并将重点放在对企业大局的把控。

这一观点只有一点是错误的。事实上,没有什么能进一步揭示真相。

IT管理中的技术技能的重要性在以前从未像今天这样越来越明显。在未来,CIO们将需要深厚的技术功底。一位CIO只有平均技能将不仅是他或她的工作不足,甚至将代表企业的整体IT健康构成状况。

坦率地说,即使在其表面,这种认为“企业的CIO必须成为业务领导者”的说法也是没有意义的。例如,市场营销行业正在经历着突飞猛进的变革,其日渐在向网络营销和数字营销转移。今天,复杂的点击模式分析、A/B测试、大数据分析等,是一个核心营销能力。您认为CEO们想要一位连这些营销工具如何操作的细节都不知道的营销主管吗?或者负责市场营销的人可以使用商业语言,即使他或她并不真正了解什么是营销方案的细节吗?当然不是。

同样,IT也变得越来越复杂。十年前,一家公司的网站,主要显示应用设计提供静态内容。今天,一个网站是一个交易和协作的应用,支持高得多的工作量。网站通常整合外部服务提供的内容以及公司自己的数据一边为个人用户提供一个自定义的视图数据。应用程序可能会揭示API,以允许其他企业整合他们的应用程序,这些相同的API,可以用来支持移动设备登录网站。最后,该网站可能会遇到高负荷的变化,诸如一年四季季节性的事件或具体业务活动带来的大量流量。

应用程序性能管理取决于多种元素的有机调整,任何元素均可以影响反应时间,每个元素都必须进行监测,以评估应用程序的持续健康。可以肯定的是,谁也无法预料的不断更改的新的业务安排:合作伙伴关系,或企业活动如兼并或收购需要所带来的功能变化。

这些应用程序的复杂性绝对高于十年前好几个数量级。詹姆斯·厄克特和他的同事们试图从企业架构的角度看,讨论这些应用程序,思考这个高度复杂的、动态的、不断变化的环境,是否可以由非技术背景的人来掌控。

您不可能在不了解的情况下讨论高科技

事情是:尽管其实相当复杂的,但这些新应用程序的对于企业的整体业务的成功是至关重要的。在过去,企业的网站是重要的,但如果它不能正常运行,企业仍然可以正常工作。如果今天企业的Web应用程序无法使用,业务将嘎然而止,商业活动将停滞。这反映出,随着时间的推移,这些应用程序已经将自己深深的内置于企业业务的核心功能,成为其成功运作的关键业务运作。

现在,您是否认为一个CIO可以不理解这些类型的应用程序的关键要素吗?没有认识到应用程序故障或性能瓶颈,可以毁掉成功的用户参与的应用程序。

这一观点的反证是,技术过于复杂,涵盖了太多的领域,任何个人想要了解所有细节都相当困难,更别说需要负责许多其他的职责的CIO们了。

然而,CIO拥有足够深厚的技术背景是相当关键的,更有利于其讨论目前的技术事宜。如果您的技术知识只停留在1986年,或者其只具备金融背景,那么他不可能胜任信息技术主管的角色。

不同的人对于技术有着不同的理解,因此必须在参加讨论时一定要避免与那些没有任何技术背景的人卷入纠纷中。

在今天的经济大背景下,首席执行官有必要有一定的技术知识

坦率地说,采用商业语言与首席执行官探讨这一问题,实在很难让他们感到舒服。事实是,今天的企业是科技企业,以信息技术为核心。对于一家公司的成功十分重要的因素便是其CEO对自己义务的理解。您认为通用汽车的首席执行官会因为这是一个技术性很强的问题,而拒绝考虑制造业的供应链问题吗?那么,为什么企业的CEO不能就IT专业问题进行确定的讨论,仅仅因为这技术性太强吗?

现在,既然我们已经谈到了这个问题,那不妨让我们吧整个论点再好好捋清一下。不是CIO没有足够的商务领导才能。而是今天太多的CEO们的技术背景不够。

本文作者伯纳德·金是Hyper Stratus公司的首席执行官。该公司专门从事虚拟化、云计算及相关问题的咨询。他也是畅销书《Virtualization For Dummies(虚拟化傻瓜书)》的作者。最近,Wired.com网站提名他为十大最有影响力的云计算领域思想领袖之一。您可以在Twitter上通过@bernardgolden关注伯纳德 ·金。

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