IFS:互联网+下的敏捷商业路

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访客:46213  发表于:2015-07-23 09:45:50

【导读】多种前瞻技术陆续从试点投入到实际应用,将为这家强调敏捷性的公司增添更多路径,帮助企业在巨变中实现敏捷性创新。

IFS:互联网+下的敏捷商业路

     瑞典ERP企业IFS(艾菲诗软件),名气并不像它的竞争对手SAP和Oralce那样大,但它的管理软件在那些高度复杂和受严苛监管的行业很受欢迎。在过去 32年的发展历程中,IFS曾一度在中大型ERP市场,在各个应用领域与SAP和Infor等企业展开竞争。
2006年,Alastair Sorbie接任IFS全球总裁兼首席执行官后开始聚焦IFS覆盖的行业。他认为,一些领域能发挥IFS资产管理的价值,比如,航空航天和国防领域这样的任务关键型行业,极其看重资产管理和经营;制造和对监管有高要求的行业,需要出色的可追溯和质量管理能力。但是原先ERP管理软件在这些领域服务得并不好。于是,IFS聚焦在这些行当,根据客户需求,完善了自己的解决方案能力。

颠覆性挑战

2010年,Alastair Sorbie访问了中国三峡。早在2002年,长江电力就与IFS合作,创建三峡电厂电力生产管理信息系统。
三峡电厂选择IFS的原因可以说与后者的“基因”相关。1983年,IFS年轻的创始人在瑞典一家核电厂外搭起帐篷,开始为这家企业开发资产管理软件。从诞生的第一天起,IFS便与电力行业结下了不解之缘。基于IFS平台,三峡电厂逐步建起了高效的生产保障体系。在这之后,印度、蒙古、马来西亚等国的水电项目纷纷将三峡电厂作为样板。    
“在中国,IFS是最先从火电厂做起的,后来它在制造、流通、快销品等行业增长很快。”江苏利港电力有限公司IT总监林波对记着说。江苏利港是一家大型火力发电企业,与IFS合作超过10年,林波对IFS很了解。“我们当时选择IFS的重要原因是,要找一个很专业并适合电力行业特色的管理软件。IFS起家核电企业,很适合电力行业。”林波说。
长江电力、华电集团、上海百事、伟易达电子、成都地铁、南京地铁、上海地铁等也都是IFS在中国的行业客户。
IFS所聚焦的行业,正处于一个剧变时代,颠覆性技术和业务模式在改变传统的商业世界。    
“过去,全世界水电企业都面临能量存储难题。在摩洛哥有个巨大的湖泊,只有在迫切需求能源的时刻,水闸才会被打开,发电机运转,给西班牙电网供电。全世界水电厂过去50多年一直这么做。”Alastair Sorbie说,“可是,现在业界诞生了新的储能技术,过去几十年的基础设施将会在这个时代被颠覆。”
今年春天,IFS在波士顿召开全球用户大会,Alastair Sorbie 在会上透露,位于波士顿的麻省理工大学,年轻学生正在学习和开发颠覆性技术,“他们一旦毕业,将利用颠覆性思维和技术来改变目前的商业”。
不仅电力客户,在ERP起家的汽车制造行业,同样也面临颠覆性挑战。“明天的汽车是什么制造的?英国曼彻斯特大学研发出了石墨烯材料,它的重量是钢材的1/6,强度是钢材的10倍。石墨烯将会引发汽车行业的剧变,汽车制造商和供应商必须做好准备。”Alastair Sorbie说,“在越来越短的产品生命期中,汽车行业需要新ERP,获得敏捷性。”
“为客户实现敏捷性”是Alastair Sorbie的核心理念。尤其在颠覆和变革的漩涡中,IFS更要协助客户去预测、适应和利用这些行业变革。敏捷性也是自2006年Sorbie担任CEO至今,IFS一直保持持续增长的秘诀。

可穿戴设备透视未来移动敏捷

“每个企业都有自己的特质,很多情况下,这是它的生存之道,因此,这些特质一定要体现在ERP产品之中。”伟易达电子IT总监苏新说,“我们强调管理软件的定制化开发,这对企业很重要。”伟易达基于IFS平台、根据自己的需求对管理软件进行了二次开发。
在应用IFS的客户看来,其他管理软件不太愿意让客户进行重新开发和重新配置,因此,这些过程会非常复杂。而IFS产品有些像今天业界流行的积木,它还提供了一整套方法论和工具。
5月,IFS推出了IFS应用系统9,这是一款分解成很小敏捷组件的产品,可以根据用户的需求进行快速部署和重新配置。“这让系统可以持续优化,适应整个公司组织架构、战略、管理理念的调整。在企业进行战略重大调整时,也可以支撑。”利港电力IT总监林波说。
与此同时,IFS沿着敏捷性的理念向前演进。例如,引入分层应用架构,这是业界多年一直希望做出的变革。在这个分层架构下,用户应用只需开发一次,就可以永久使用,不会因系统升级带来重复开发。再如“IFS Lobby”,用户不需要任何开发技术,就可以创建自己的界面,从桌面、平板或是智能手机等任意设备上接入实时操作。  
另外,IFS应用系统在微软Azure云上的完全托管服务。IFS应用系统托管服务采用了混合的收费模式。由于一般性云服务采用租赁的收费方式,但考虑到客户对IFS系统的使用周期通常都在10年以上,租赁方式并不划算。因此,在这项云服务中,IFS客户仍像以往一样购买IFS的软件许可证,并按月支付云基础设施和IFS管理服务费用。 
除了传统意义上的敏捷性,IFS Labs实验室主任Martin Gunnarsson正带领团队开展有关未来敏捷性的创新,包括可穿戴设备与ERP应用、基于物联网(IOT)的分析和决策。“新的革命是把信息从现在的口袋移动到眼前。因为在工业领域,人们的双手有时候都被占着。”    
在一个仓库中,工作人员将入库的货物运到指定仓位,指引路线的不是手机而是一副智能眼镜。“可穿戴设备是下一代智能硬件。如果说手机可以在任何时间完成任何任务,那么,我们认为智能手表和手环能在任何时间帮你完成部分任务,智能眼镜则可以顺带完成某些特定任务。”Martin说。
IFS Labs与索尼合作,正将智能手表和智能眼镜用于垂直行业,探索解放双手和工作流优化。索尼研发经理Troed Sangberg举例说,维珍大西洋航空公司正通过智能眼镜加快技术援助。现场工程师通过智能眼镜将前方情况以视频形式实时传输到控制室的技术人员,技术人员直接从专用App中查看内容,提供快速的技术援助。
实验室还与挪威奥斯陆电车系统Sporveien公司一起,基于物联网和大数据分析来提高电车的营运效率。以往,当火车司机看到屏幕上的出错信息提示后,会通知后方的控制中心,控制中心会回复:“我可以建立一个工单,但我现在还不知道是什么问题。”然后,控制中心把工单发送给维修店,维修店会回复:“故障确定,但只能稍后解决。”在这种状况下,每天只有80%的火车在运行中。
“现在,火车上传感器商感知的信息会收集、传递到数据分析系统,分析系统会预警和给出维护建议,帮助公司对火车预先维护,营运火车数量因而提升到92%。”Sporveien首席信息官Christian Thindberg介绍说。
IFS首席技术官Dan Matthews介绍,在IFS专注的工业领域,大数据的着重点不在于社交网络上的大数据,而是诸如资产管理系统中的大数据,像石油钻井设备的数据,它们对设备状况具有诊断、预警的价值,可以帮助客户科学地规划设备维护计划,从而保障安全生产,提高营运效率。“现在,我们要支撑的数据量越来越大,因为智能设备正变得越来越多。” 
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本文系IT经理世界/经理+原创,作者:赵艳秋,转载请注明出处和作者名

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