5G将至,留给4G窗口期还剩多少?

标签:4G5G

访客:25982  发表于:2015-07-21 10:02:16


5G为时还早?

这是2015年年初时电信设备厂商的观点。但短短的几个月之后,着手5G已经被认为是正当时,都还在部署4G网络的运营商也开始谈论了5G,或是4G向5G过渡过程中的4.5G。

按照全球5G的发展规划,2016年开始5G标准制定,2020年实现商用,这意味着2018-2019年就要部署网络,留给4G的窗口期就只有3-4年了。从2013年底发放4G牌照开始计算,4G的部署时间还不到2年,上千亿的投资尚未进入回报期。

因此,如何有效保护4G时代的投资,以及在享受5G带来的创新发展同时还能够同时运行旧有的2G、3G、4G网络是摆在运营商面前的一道难题。

5G:不是给4G打补丁

虽然业界尚未有5G具体定义,但在关键性技术和关键指标已经形成统一。未来5G用户可以体验到10Gbps的速率和1ms的时延。对这个数据不敏感的话,以下载一部8GB的高清电影为例,在5G网络环境下只需要6秒钟,在4G网络环境下需要7分钟,而在3G网络环境下则超过1个小时。

如此快的网速和低时延正是要满足全球日益增长的连接需求。根据爱立信的《移动报告》显示,到2020年,先进的移动技术将无处不在,智能手机用户将达到61亿,较今天增长1倍以上,全球互联终端将达到260亿台。如此庞大的连接将不仅仅局限在人与人的连接,更多的是人与物、物与物的连接。

物联网的快速发展不仅对网络的容量提出了要求,更是对网络能够提供的连接数有数量级的要求。业界预测到2020年,移动通信网络的容量需求是目前网络的1000倍,连接数将是现在的10-100倍。

很明显,现有技术无法满足这样的连接需求,而且即使将现有网络简单升级也无法实现这样的连接需求。“大家经常有一种含糊的理解说是不是可以把4G升级一下就可以变成5G。我们首先要强调从技术上是不可能通过升级来达到5G的,不要指望在现有LTE标准上经过一些打补丁升级就能够达到5G的体验。”华为轮值CEO胡厚崑在接受网易科技等媒体采访时这样表示。

因此,5G技术不是简单的升级,而需要在空口技术和网络架构方面需要有革命性突破。

对此,爱立信亚太区首席技术官Magnus Ewerbring也向网易科技表示,5G技术一部是基于现有技术的演进,可以完全向后兼容,运营商可以充分利用好现有的投资;另一部分相对来说是更加革命性的。

4G上千亿投资何时迎来回报?

正如上文所说,5G技术并不是在4G技术上的简单升级,而是创新型的技术。那么,对于4G网络建设进行时的中国运营商来说,现在谈5G是否有些过早?

2013年年底我国发放4G牌照,运营商4G建设热情一再高涨。中国电信董事长王晓初在2014年业绩发布会上表示,2015年全年中国电信资本开支为1078亿元,4G将占绝大部分,610亿元用于4G建设。

中国移动数据显示,2014年中国移动4G资本开支为806亿元,2015年预计4G网络投资722亿元。

中国联通也预计每年在4G的投资费用会维持在50-100亿的建设规模。

业界预计2015年三大运营商4G投资将近2000亿元。从国际经验来看,通常3G、4G网络投资回报需要7-8年的时间。运营商4G网络投资才仅仅2年的时间,可以说运营商上千亿元的网络投资成本都还没有收回来。

因此,5G网络建设必须要考虑到运营商对现有网络的投资。“所以说,5G创新是一揽子创新。不仅仅是技术上的创新,而且商业模式上的创新。”胡厚崑表示,“从商业上一定要有一种很聪明的策略,管理好演进的过程,使运营商投资商业利益最大化。”

对此,爱立信也认为从运营商角度看已经在之前的技术上做了很大的投资,运营商希望能够将已有的投资能够利用起来。因此,5G技术的演进和革命性创新是相辅相成的关系,只有这样才能让运营商网络有一个延续性的向前发展,可以实现无缝连接。

据胡厚崑透露,在网络建设上,欧美和亚洲有很大的不同。亚洲是一个最多元化的区域。不仅有最发达的市场也有最不发达的市场。有些国家和地区还在靠2G网络来解决农村的覆盖问题。那么,对于不发到的国家和地区,运营商可能在未来很长一段时间都要2G、3G、4G和5G网络共存。

因此,业界出现了4.5G的概念。

弥补空窗期的4.5G

虽然在爱立信看来,4.5G并不是一个标准化的概念,而是一种市场营销手段。但对国内运营商来说,4.5G技术是5G商用前的一个重要补充,是为运营商提供更多商业机会,保护运营商投资的创新技术。

为了提高LTE网络的峰值速率和系统容量,中国电信在天翼4G网络基础上,提出了4G+(或4.5G)的概念,利用载波聚合技术,将移动网络下载速率提高至300Mbps,当前FDD LTE峰值速率为150Mbps,TD-LTE峰值速率为100Mbps。

中国电信董事长王晓初表示将于今年8月1日在部分城市正式推出4G+,为用户提供更高速、更丰富的业务体验。

紧接着在中国电信4G+的概念提出之后,中国移动联合华为提出了TDD+的概念。

作为4.5G的关键组成部分,TDD+可以实现相对于4G的5倍频谱效率,使能应用更高频谱,应对流量迅猛增长,支持可预见的大部分未来业务。TDD+可以兼容现有4G网络设备和终端,可以最大化运营商现网的投资回报。

“我们选取了几个典型的TD-LTE市场,发现今天TD-LTE网络能够提供的容量与2020年总容量需求相差至少7倍。基于当前TD-LTE网络的技术和频谱很难满足这个需求。为了解决这个实际的需求,才有TDD技术的演进。” 华为无线网络产品线总裁汪涛表示。

据悉,仅中国移动一家今年年底将要部署120万个TD-TLE基站,这么大规模的投入,需要网络持续演进而不能完全推倒重来,因此,从运营商投资保护和持续演进的需求以及用户更好的体验需求出发,需要TDD+这种技术。

对于通信行业来说,4.5G是一个抢占5G市场空窗期的技术切入点。


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