互联网创业上最彪悍的“PayPal黑帮”是怎样炼成的

标签:电子商务互联网创业

访客:23260  发表于:2015-07-03 09:57:30

PayPal Paypal攻略 PayPal创业

从PayPal走出来的创业者,这可能是硅谷里最强大的一帮创业者。他们不仅在互联网行业的原始社会时代,就创建了PayPal这样一个互联网金融的先行者,而且他们出来各自创业之后,还创造了一大批耳熟能详的牛哄哄公司。以至于大家认为,他们是互联网创业上最彪悍的一帮人——“PayPal黑帮”。这篇文章的观点,来自PayPal第一任市场总监对这帮人的近距离观察和分析。

自从几年前《财富》杂志把PayPal公司称为“PayPal黑帮”以来,这个“黑帮”的成员及其创办的著名公司从一直在不断地发展壮大。现在大家耳熟能详的包括:Reid Hoffman创建的LinkedIn,Chad Hurley、Steve Chen和Jawed Karim一起创建的YouTube;David Sacks成立的Yammer;Keith Rabois担任COO的Square公司;Elon Musk创建的SpaceX和Tesla;Premal Shah担任总裁的Kiva公司;Max Levchin创建的Slide。PayPal公司的创始人、联合创始人,同时也被称为“PayPal黑帮”的教父的 Peter Thiel,也投资了Facebook、Palantir、Zynga以及一大群其他创业公司。

创业能成功,运气的作用占相当大的比重。不过,如果一群人接二连三地成功,这就足以说明这群人相当的优秀。所以,如果提到PayPal黑帮,我想他们运气之外,应该还有许多值得称赞的“优秀”之处。

那么,为什么“PayPal黑帮”会取得如此多、如此巨大的成功呢?或者换个问法,是什么因素,让PayPal成为了一个伟大企业的孵化器?

Eric M. Jackson是CapLinked的CEO,也曾经是PayPal的首任市场总监,因此近距离观察过PayPal及其“黑帮成员”当年的成长轨迹。后来,他写了一本书《The PayPal Wars》,让大家能够一窥PayPal当年的那些事。后面这些是他在其中总结的“PayPal黑帮”如此优秀的原因。

1、好的员工、好的企业文化

PayPal拥有许多非常优秀员工。在Thiel和Levchin成立PayPal之初,他们动用自己的人脉招来很多早期员工。Thiel利用他在斯坦福大学的关系来招人,Levchin则拉拢了一些他之前在伊利诺里大学厄巴纳-尚佩恩分校认识的工程师。一流的员工为公司带来了更多的一流员工。

除此之外,PayPal管理层还会给员工充足的权限,同时也授予员工不少公司股权。在管理中,PayPal公司不仅允许员工提出异议,更鼓励员工这么做。Stoppelman在离开PayPal后创办了Yelp,他回忆在PayPal的经历时曾说过:“我22岁时候以为自己很牛,在邮件里把整个执行官层面的做法都反对了一遍,结果当时我只是背上被拍了一下,没人开除我。”

2、准备做大事

PayPal创始人们拥有很广阔的视野,这种视野也鼓励了PayPal员工,鼓励员工拥有远大的梦想。在上世纪90年代的时候货币危机席卷全球,很多国家采取货币贬值政策,老百姓手里的存款很快都不值钱了。于是,PayPal员工提出了在线支付的想法,Thiel非常支持这个想法。PayPal通过在线支付系统,让老百姓手中的存款免受政府贬值政策的影响。

要打造这样一个系统,就要求PayPal必须快速成长,迅速把自己的影响力延伸到全球各地。所以,为了成为一家全球在线支付公司,PayPal开始和eBay合作,其ebay的买家和卖家服务。在PayPal看来,要做就做大事,要打就打“全垒打”(这是老外的原话,咱们是不是要说,要打就打清一色?)。

3、克服挑战、坚忍不拔

PayPal为了实现它的远大理想,必须要克服重重挑战。大部分初创公司,往往会在这些挑战中败下阵。

PayPal最初的商业模式是利用其用户PayPal账户资金余额的赚钱。这种模式存在一个很大问题:用户常常会取光PayPal账户中的资金,PayPal还要向信用卡公司支付3%的费用。2000年低谷的时候,PayPal甚至每个月会损失1千万美元。

这还不是PayPal当时唯一的问题,因为同时eBay也不是那么好相处的合作伙伴。当时ebay的CEO是Meg Whitman,经常让她手下的团队给PayPal使绊子,限制PayPal使用eBay的资源。

而且当时,美国境外还有很多犯罪组织利用偷来的信用卡号码,从PayPal抽取资金,这也导致PayPal损失数百万美元。

最后,还有政府监管部门,他们当时对待PayPal的支付服务采取的是“先罚款、后质询”政策。(曾经有一段时间路易斯安那州还完全禁止使用PayPal。这也是够了!)

4、执行力优先

就像前面说的,PayPal目标远大,又面临着巨大挑战。PayPal团队别无选择,能做的就只是执行、执行、还是执行!而且需要做的事情非常的多!到1999年12月,当Eric M. Jackson加入PayPal才三个月期间,PayPal已经做了两次重大改变,一是运营平台,从掌上电脑转而以网站为主,二是市场,从P2P支付到专注于到电子商务。

在Eric Ries提出“精益创业”概念还有好几年之前,PayPal已经建立了一套产品敏捷开发的流程。通过这个流程,PayPal在一个月里就能推出好几次新的产品功能。“唯快不破”的武功绝学,PayPal所有团队在好多年前都已经学会了,并且用的娴熟无比。

良好的文化环境、优秀的员工、不凡的胆识,正是这些因素结合在一起,把PayPal打造成为一个成功创业家的孵化器。这也是为什么“PayPal黑帮”可以超越Google、Yahoo、Amazon 或 eBay这些同龄企业里的员工,一直持续创造出那么多伟大公司的原因。

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