物联网碰壁后,这位创业者总结失败五大原因

标签:物联网创业

访客:23611  发表于:2015-06-18 09:56:20

注:Yash Kotak是印度初创公司FundaMine的联合创始人,与几位合伙人在物联网领域创业失败后细数了团队所犯下的错误。以下为其创业历程和总结:

从白手起家开始设计制作物联网硬件产品到获得天使融资,连续五个月每天疯狂工作14小时之后,我和另外两个联合创始人忽然有一天从梦中惊醒!

我们的产品似乎根本没有市场!这个残酷的现实硬生生地摆在我们面前,除非我们想出某个可行的解决方案否则我们的创业公司未来一片黑暗。此时正是2014年12月份。

在此之前我们一直忙着畅想美好的未来,却从未意识到毫无经验的我们竟犯下了数不清的错误。虽然在创业界我们坚信失败是最好的老师,但失败终究是失败,大家都不想要这样的结果。今天我一一列出曾经犯下的错误,用自己的惨痛教训提醒大家在创业路上不要重蹈覆辙。

时间:2014年7月

让我们回到几个月前,了解一下当时的背景状况。2014年7月份,我们开始构建一个和开关相连接的智能互联网络,通过这些开关和网路可以记录用户的行为习惯然后自动控制家里的一切电子设备。

这一切起源于我们发现在生活中,日常搜索结果和新闻推送都具有很强的个性化特征,但是在我们每天消耗大量时间的家庭电子设备上却鲜有个性化的元素,这无疑是一大缺憾,但我们恰好发现了这一缺憾。

于是我们设想出一个智能开关,可以学习用户的行为,根据用户的习惯个性化设置家里的电子设备。连公司名字我们都想好了,就叫“Lumos”。(注:哈利波特系列故事中的一句咒语,意为“荧光闪烁。”)

接着我们从一名天使投资人手中拿到了一些投资,然后回到我们的母校开始加入创业孵化计划。最后在某个实验里,我们的Lumos冒险之旅拉开了序幕!


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我们一头扎进工作。理工男就是这样:如果你交给我们一些有趣的任务,我们会全身心地投入到其中,可以把整个世界都抛在脑后。我们的第一个原型成果——自动控制灯光照明——在加入冒险45天之后试验成功。

第二个原型——可以自动控制灯光照明、电扇、电池转换器和热水器——在接下来的一个月后也成功完成。按照硬件生产标准,我们的效率简直惊为天人。

时间:2014年11月

11月中旬,我们的团队迎来了一名新的产品设计师,帮助我们完成最终的产品设计。到12月,我们已经在和投资们商量下一轮融资计划。


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按此进度,在不到一年的时间里我们的硬件产品就可以进入市场。我们对此十分满意。我们的投资者对此也十分满意。未来一片光明。

时间:2014年12月

直到惊醒的那一刻,我们才意识到现实的严峻。我们低估了将一个硬件产品投放到市场需要做的准备工作。同时我们对产品的需求和实用性又过于乐观。硬件产品的销售成本一般是硬件本身成本的4到5倍,而我们竟然一直对此毫无知觉?!

在产品的售价上,我们更是错的离谱。当所有这些可怕的事实一起摆在面前时,你可以想象我们心如死灰。

时间:2015年1月至4月

然后我们不得不面对一个几乎终结这个公司的致命转折。我们又犯了一个更大的错误——将物联网分离成一个独立的部分。结果就是三个联合创始人之一中途退出。不过这是另一个漫长的故事,今天暂且不细谈。

以上便是创业公司的一些背景。回顾这段经历,我总结了我们在Lumos犯下的5个最致命错误,以及从中吸取的教训。

错误之一:我们对正在设计的产品一无所知。

我们从未在自己的家里使用过已有的家庭自动化产品。我们也不是物联网领域的专家。当你对某样事物一无所知时,你在做决策时容易陷入克鲁格效应的困境。所谓克鲁格效应,维基百科将其定义为一种认知偏见,即一知半解的人容易高估自己的能力,难以意识到自己的无知。


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然而我们确实因为一无所知而高估了自己的能力。如果我们体验过已有的智能开关产品,我们就可以知道我们产品提供的递增价值十分有限。如果我们对物联网有更深入更专业的了解,我们就会知道硬件产品的定价和真正构建一款市场化硬件产品的难点在何处。

避免了这一个错误,接下来你就可以避免一系列由此而产生的错误。

经验教训:在你熟悉的领域或者已经成为资深用户的领域寻求机会和发展。如果对此一无所知仍执意前行,那就先成为这领域的专家或资深用户。比如Homejoy的创始人阿多拉·张,为了了解家政清洁行业,她曾经亲自当了一回职业清洁员。

错误之二:在开始构建产品之前,我们没有尽职调查创意的各个方面

我们没有足够了解市场和面临的竞争。我们也没弄清楚我们的客户人群——也不知道我们提供的产品价值是不是客户真正所需。

我们从没怀疑过我们能否提供最初的产品价值。(机器学习无法理解人类的思维,至少目前做不到!)

在没有得到成熟的产品之前,所有关于产品、市场和竞争对手的假设都充满了变数。

然而一个本可以实施的方案是向我们的潜在客户销售已有的产品。但我们也没有做。


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经验教训:在孵化器项目里我学到了一个十分有用的办法。为你的市场、产品和竞争对手列一张完整的关键假设清单。关键假设是指可能对你的公司产生重大影响的假设——或成功或失败。按照假设不成立的可能性和对公司的后续风险大小给清单上的关键假设排序。从排名最靠前的开始,在尽可能早的前提下逐一确认这些假设。

错误之三:沉没成本的偏见影响了我们的转型决策

我们并非不清楚产品存在的问题,而是我们心有顾虑,犹豫不决。在创业过程中,你很难没有丝毫怀疑和顾虑。但是我们的顾虑多得有点过头了。我们对自己的产品怀有深厚的感情,却又不知从何如何提出难以解决的问题。

我们可不可以怀疑自己的产品呢?该不该冒着挫伤团队士气的风险大声说出自己的顾虑?又或者让你的联合创始人怀疑你是否依旧坚持信念跟他们始终一条心?从长远角度看,适当地表达你的顾虑可以让创始人之间的沟通更加透明。如果我们早做到这一点,就可以节省好几个月的时间和金钱。

经验教训:创始人们当然有必要坚持公司的发展愿景。然而,达成这一愿景的方式有很多。千万不要在一棵树上吊死。努力接受你可能要从头开始这个事实。

同时在你的公司里形成一种透明沟通的企业文化。鼓励联合创始人们提出不同的意见,然后客观地处理之。

错误之四:我们试图做好每一件事,讨好每一个人。

我们希望设计一种可以自动控制你的灯光照明、电扇、电池转化器和热水器的智能开关。我们还试图自动控制你的电视、冰箱、烤箱以及可能的话还有汽车。

我们既想要节能有希望功能豪华。结果导致产品和定位异常复杂。

经验教训:创业公司的资源通常十分有限。所以切忌做很多事情但效果一般,一定要专注而出色地解决一个特定问题。

错误之五:我们低估了硬件创业的难度。

创业成功并非易事。在硬件领域成功创业更是难上加难。

Pebble(硅谷的一家智能手表创业公司),尽管在Kickstarter上面众筹成功,但公司仍处于困境之中。

构建一个原型是成立一家硬件创业公司过程中最简单容易的一部分工作。真正的挑战在于产品设计,生产工艺,生产制造,分销和市场/销售,以及拥有一些在中国的合作伙伴。

另外,硬件产品的验证和迭代周期要远长于软件产品。因此融资也相对困难。因为硬件创业公司的固有风险,通常情况下风投们会要求有一定数额的牵引资金(最近得到的消息是大概在Kickstarter/Indiegogo上得拿到100万美元的众筹基金。)

管理现金流同样是件难事,因为你必须在卖出产品获得收益之前先给你的销售商支付报酬。

考虑到这些因素,我们必须承认我们的团队并不适合在硬件领域创业。

经验教训:在开始硬件公司创业之前,首先你要清楚地了解未来将面对的状况并做好相应的打算。为你的团队寻找经验丰富的成员,或者加入专业的硬件创业公司孵化器比如HAXLR8R。

现状

最终,我们不得不离开硬件和物联网领域,重新回到我们擅长处理的问题。

当初我们的创业公司成立于Gandhinagar。在那里,创业公司寥寥无几。因此与其他的创业家互动和分享经验对我们来说是奢望。于是我们不得不订阅一大堆博客只为了随时了解最前沿的创业讯息。考虑到这一问题,我们萌生了一个新的解决方案——FundaMine,一个让专业人士在他的知识领域与其他人互动。


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