英特尔167亿美元惊天收购案为什么

标签:收购英特尔

访客:21223  发表于:2015-06-02 09:01:58

【导读】6月1日晚间,英特尔史上最大并购案终于尘埃落定:英特尔以每股54美元、总价约167亿美元的价格收购Altera。Altera是做什么的?英特尔为何肯花血本?

英特尔167亿美元惊天收购案为什么

    北京时间6月1日晚间,英特尔史上最大并购案终于尘埃落定:英特尔以每股54美元、总价约167亿美元的价格收购FPGA(可逻辑编程芯片)巨头Altera。这个已传出多日的收购案终于获得英特尔和Altera两家公司董事会的批准,双方签订了正式收购协议。为什么?

      早在上个月笔者就在百家上发表过分析英特尔今年第一季度财报的文章,并特别谈到了收购Altera一事。应该说,以英特尔的体量和实力,杀入任何一个全新领域都会对这一领域原有的生态产生质的影响。而英特尔目前的状况可以总结为一句话:数据中心业务和物联网业务的强劲增长弥补了PC和移动端业务的下滑。

虽然,包括PC、笔记本、平板电脑、移动设备在内的客户端业务无论从营收还是利润角度,一直都是英特尔最重头的业务。但是PC整体市场的疲软以及移动市场的严峻挑战,使得这个芯片巨头不得不开始谋划新的战略布局。

以服务器芯片为核心的数据中心业务成为投入重点,它已经成为英特尔第二大营收和利润支柱。可以说,英特尔未来发展是否能够符合华尔街预期,数据中心业务已经成为重中之重。这并非主观臆测,英特尔CEO科再奇就曾在投资者大会上公开表示过,在未来将将进入数据中心基础设施的可盈利相邻业务,以稳定公司盈利,增大股东回报,并计划兑现承诺,以增加在数据中心市场的年复合增长率。

多年来英特尔企业级的数据中心业务一路向好,以英特尔处理器为核心的x86服务器已经占全球服务器出货量的97%。但是,除了芯片技术和制程按照原有路线图不断升级之外,英特尔在数据中心领域鲜有新的动作。

长久沉默必然酝酿新的爆发,167亿美元惊天收购案于是姗姗来迟。

FPGA反应了企业级高端处理器的重要变革方向——芯片定制化。要知道,虽然英特尔在服务器芯片领域占有绝对优势,但是也面临两大挑战:第一就是ARM在移动端崛起之后,还要利用低功耗的特性杀入服务器市场;第二则是服务器业界的另一呼声,根据工作负载来对处理器到整个硬件设备进行深度定制化。可以说,前者压力来自低功耗新型处理器,高通已经借势准备来英特尔的地盘了;后者则是在软件定义IT的大趋势下,高端处理器的定制化变革,据外媒报道微软数据中心正考虑与Altera合作利用FPGA来替换现有的通用CPU。

其实,就连老对手IBM也将POWER处理器开放知识产权并组成OpenPOWER联盟,FPGA的巨头赛灵思和Altera都成了联盟一员。不知这次英特尔收购Altera之后,Altera是否会推出英特尔强敌IBM和谷歌等企业组成的OpenPOWER联盟?

是的,随着谷歌、亚马逊、BAT等互联网、云计算超大型数据中心的崛起,通用转向定制成为发展趋势,而登峰造极的定制化就是FPGA。这个市场门槛很高,利润很丰厚,目前也只有赛灵思和Altera几家企业据守,因此,收购价格自然高得惊人。这也是前一段时间,英特尔收购Altera搁浅的重要原因。据外媒报道,当时Altera曾拒绝了英特尔提出的每股54美元收购提议,之后双方的谈判也一度陷于停滞。不过随后Altera发布的季度财报低于华尔街预期,与此同时该公司的一家机构投资者TIG Advisors开始公开表示支持,并推进了Altera与英特尔的并购谈判,使得这一收购案得以继续进行。

另一方面,继CPU+GPU之后,用CPU+FPGA来进行大数据、高性能以及人工智能的处理也是新的技术趋势。在IDF2015上,笔者曾特意向英特尔中国研究院院长吴甘沙求证这一问题,他表示英特尔多年前就开始了这种技术的前瞻性研究,目前在FPGA领域采用的是技术合作的方式。这次,英特尔是下定了决心。要知道,FPGA的未来前景巨大,目前虽然是50亿美元的中型市场且成飞速增长态势,但据有关研究机构预测,随着FPGA在通信、汽车、工控、数据中心的计算和存储等领域的广泛看好,未来与此相关的领域可以高达500亿美元。

六一儿童节这天,英特尔如愿以偿上了全球科技界的头条。(via 百度百家,作者:翔snowman)

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