美国最高冷的科技博客Recode为何创办一年就出售?

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访客:23596  发表于:2015-05-27 14:41:54

【导读】如果发展顺利的话,Recode应该继续自己的独立严肃定位,为什么仅仅创办一年就急于出售呢?具体原因只有当事人才知道,但综合外界诸多分析,也可以看出Recode面临的一些问题。

美国最高冷的科技博客Recode为何创办一年就出售?

   美国科技博客Recode周二宣布,其母公司已经出售给美国媒体集团VOX Media,交易金额没有宣布,但是以全股票方式完成。仅仅创办了一年时间,Recode为何这么急于出售?
    实际上,Recode当初是含着金钥匙诞生的,从创办第一天起就吸引了整个科技行业的目光。这种先天优势来自于他们显赫的创始团队——前《华尔街日报》资深撰稿人莫博士(Walt Mossberg)和AllThingsD主编卡拉·斯威什(Kara Swisher)。两人从2007年起在《华尔街日报》旗下创办科技博客AllThingsD,凭借着《华尔街日报》的金字招牌、系列高端活动与访问以及严肃的新闻态度,打造出美国最具影响力的科技博客。(莫博士同时专访乔布斯和盖茨是这个时期的经典之作。)
    但AllThingsD编辑团队并不属于《华尔街日报》正式员工。莫博士曾经在接受我采访时澄清,整个团队只有他是《华尔街日报》人员,连斯威什这样的行业资深都不是。2013年底,两人因为AllThingsD的未来发展和《华尔街日报》产生分歧,带着AllThingsD的绝大多数成员出走,创办了Recode。而《华尔街日报》则干脆舍弃了AllThingsD品牌。
     必须承认,Recode是我最常看的科技资讯网站,其内容也是美国科技行业中最接近严肃媒体的。去年年初创业时,Recode的融资估值达到了2000多万美元。或许对看惯科技公司天价估值的读者来说,这点估值不算什么,但媒体行业的估值确实是小的可怜,要知道此前AOL收购创办多年的科技资讯网站TechCrunch也只花了3000万美元。
    如果发展顺利的话,Recode应该继续自己的独立严肃定位,为什么仅仅创办一年就急于出售呢?具体原因只有当事人才知道,但综合外界诸多分析,也可以看出Recode面临的一些问题。
     离开《华尔街日报》之后,Recode也失去了资源支持,必须独自维持发展。Recode网站并没有显示广告,他们的主要营收来自于活动赞助、门票收入以及其他广告。他们的活动延续着AllThingsD的高端人物采访路线,门票动辄数千美元,每年10月的主要活动Code/Mobile会议的门票售价3000美元。
    这并不能满足Recode的需要。虽然因为高质量内容受到行业好评,但Recode的读者基数并不大。和《华尔街日报》等传统媒体巨头以及Techcrunch这样的科技网站相比,Recode的读者群、营收规模以及影响力依然是差距巨大。斯威什在接受美国媒体采访时坦诚,所有人都比我们大,做条小鱼(要生存)真的很困难。Recode四月份独立用户访问量只有150万。而且Recode目前有近50名员工。
     小科技博客的生存一直是行业普遍问题。一旦融资耗尽又无法继续融资,这些小媒体就只能被迫出售甚至关张。由于财务危机,已经有九年历史的科技资讯网站Gigaom今年3月突然宣布关张;近期被另一家创业公司Knowingly收购之后,可能在8月重新启动。新闻聚合应用Cira因为难以融资,正在努力出售自身。而前TechCrunch主笔出走创办的另一个科技博客Pando,目前也面临着财务问题。
    Recode出售的东家是美国媒体集团VOX Media。这家公司旗下有着诸多网站,其中包括了著名科技博客TheVerge。貌似美国主要科技博客都是来自于自立门户,TheVerge也是原先科技产品资讯网站Engadget主编拉一班人马出来创办的。
    收购Recode之后,如何平衡与TheVerge的关系也是行业关注焦点。虽然两家网站都继续运营,但实际上得益的却是TheVerge。TheVerge主编尼莱·帕特尔(Nilay Patel)透露,Recode更专注于企业资讯,而Verge则聚焦在科技与文化。Recode的最大优势还是在于主创人员积累下来的品牌人脉。未来的Recode将继续关注科技行业资讯,包括各家公司的战略、高官、融资等新闻。而产品的、时尚的、娱乐的泛科技内容都属于TheVerge。
    根据这一调整,Review的几位科技产品评测人员都将转入TheVerge,连美国评测届泰斗莫博士也要同时给TheVerge撰稿。有趣的是,TheVerge主编帕特尔在交易收购之后,不无得意地撰文强调了自己网站的强劲增长。
    TheVerge 四月份访问量达到了2450万人,同比增长33%;独立用户访问量1200万。相比之下,Recode的每月访问量只有150万。的确,在这笔交易中,TheVerge或许才是最大的赢家;而Recode实际上是被精简了力量,放弃了诸多领域。
     一个有资深媒体人士创办的、态度严肃的、内容有格调的科技媒体Recode,其独立性只坚持了17个月。 (via 新浪微博,作者:郑峻,微信公众号@猫叔在硅谷(leo77zheng) )

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